Dinofelis

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Dinofelis est un genre de tigre à dents de sabre appartenant à la tribu des Metailurini, très répandu dans l'Europe, l'Asie, l'Afrique et l'Amérique du Nord. C'est un remarquable carnivore ayant vécu au Pliocène (entre -5 et -1,4 million d'années), bien que les canines de Dinofelis ne sont pas aussi spectaculaires comparé à son cousin, le Smilodon[1].

Étymologie[modifier | modifier le code]

Dinofelis vient du grec ancien "deino-", "terrible", et du latin "felis", "chat". Le mot signifie donc "Félin terrible"[1].

Systématique[modifier | modifier le code]

Espèces[modifier | modifier le code]

Le genre Dinofelis comprenait 3 espèces:

Découverte[modifier | modifier le code]

On a découvert des spécimens de Dinofelis un peu partout dans le monde. (Europe, Asie, Amérique du Nord et Afrique).

Paléobiologie[modifier | modifier le code]

Description[modifier | modifier le code]

Dinofelis était un félin aussi grand qu'une panthère. Comme la plupart des autres félins primitifs, il possédait des dents de sabre qui étaient cependant beaucoup plus courtes que celles de ses illustres cousins disparus (Smilodon, Homotherium, Eusmilus…). Ce prédateur des régions boisées d'Eurasie, d'Afrique et d'Amérique, mesurait 70 cm de haut et 1,20 m de long et traquait ses proies en silence avant de bondir sur elles pour les abattre avec ses dents et ses griffes acérées[2].

Paléoécologie[modifier | modifier le code]

Mode de chasse[modifier | modifier le code]

N'étant pas taillé pour la course, Dinofelis devait se poster en embuscade pour surprendre sa proie. Dinofelis chassait des animaux de petite ou moyenne taille comme les jeunes antilopes ou chevaux, des cochons, des primates comme les babouins et des hominidés comme l'australopithèque. Afin de manger sa proie tranquillement, il devait la cacher dans une grotte ou la jucher dans un arbre à la façon des léopards[1].

Disparition[modifier | modifier le code]

Lors du début de l'ère glaciaire, les forêts reculèrent progressivement, laissant place aux plaines et aux savanes. N'ayant plus la possibilité de se camoufler dans son environnement, le Dinofelis ne pouvait plus chasser ses proies du fait de son incapacité à courir rapidement. Il disparut alors avec son écosystème, n'ayant pas pu s'adapter[1].

Le Dinofelis dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Tim Haines, Paul Chambers, Préhistoire, des dinosaures aux premiers hommes, Paris, Fleurus,‎ 2006 (ISBN 978-2-215-05395-X[à vérifier : ISBN invalide])
  2. Barry Cox, R.J.G Savage, Brian Gardiner, Colin Harisson, Douglas Palmer, Dinosaures et autres animaux de la préhistoire, Cologne, Könemann,‎ 2000 (ISBN 3-8290-6573-6)

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

  • The Paleobiology Database

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