Digue d'Offa

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Digue d'Offa
Image illustrative de l'article Digue d'Offa
Localisation
Pays Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Coordonnées 52° 20′ 38″ N 3° 02′ 56″ O / 52.344, -3.04952° 20′ 38″ Nord 3° 02′ 56″ Ouest / 52.344, -3.049  

Géolocalisation sur la carte : Angleterre

(Voir situation sur carte : Angleterre)
Digue d'Offa
Digue d'Offa

La digue d'Offa (Offa's Dyke en anglais, Clawdd Offa en gallois) (ou le mur d'Offa ou encore la levée d'Offa) est un ensemble de constructions formant la frontière traditionnelle entre l’Angleterre et le Pays de Galles, composé principalement d’un grand mur de terre dont la construction est en grande partie attribuée au roi Offa de Mercie entre 757 et 796 (certaines parties de la digue pourraient cependant être antérieures).

Elle part de l’estuaire de la rivière Dee au nord, jusqu’à la rivière Wye au sud, soit approximativement 240 kilomètres. La digue d’Offa n’est pas continue, car elle ne fut érigée que là où des frontières naturelles n’existaient pas, ce qui ramène sa véritable longueur à environ 130 kilomètres. Selon les endroits elle peut atteindre 20 mètres de large (en incluant le fossé qui borde le mur) et 2,5 mètres de haut.

Il se peut que ce mur ait été érigé pour défendre la Mercie des invasions galloises, mais il semblerait qu’il s'agisse plus d’une frontière de démarcation que d’une fortification.

« Il était de coutume pour les Anglais de couper les oreilles de tout Gallois découvert à l’est de la digue, et pour les Gallois de pendre tout Anglais découvert à l’ouest. »

— Georges Borrow, Wild Wales (folklore)

La frontière Angleterre–Pays de Galles suit toujours de nos jours en grande partie la digue. Elle a une grande importance symbolique, comparable à celle du mur d’Hadrien qui traverse le Nord de l’Angleterre, séparant l'empire romain de l'ancienne Écosse.

L’Offa's Dyke Path est un sentier qui suit une grande partie de la digue.

Articles connexes[modifier | modifier le code]