Didyme (chimie)

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Didymium in the first edition periodic table of Mendeleev

Le didyme est un mélange du praséodyme et de néodyme, deux éléments simples. On l'utilise pour faire des verres qui arrêtent efficacement la lumière émise par le sodium en fusion, tout en laissant passer la plupart des longueurs d'onde du visible, permettant ainsi d'avoir une bonne visibilité, contrairement aux verres noirs des soudeurs. En photographie, il sert à faire des filtres qui renforcent le rouge. On l'utilise aussi dans les matériaux d'étalonnage.

Son nom signifie en grec « élément double ».

Il a été découvert en 1841 par Carl Gustaf Mosander et nommé « didyme » en raison de sa ressemblance avec le lanthane, dans lequel il l'a mis en évidence. Mosander croyait qu'il s'agissait d'un nouvel élément, et que la cérite, isolée en 1803 par Jöns Jacob Berzelius, était un mélange de trois éléments : le cérium, le lanthane et le didyme. On lui attribue en effet l'identification comme élément du lanthane qu'il a isolé en 1839, mais Carl Auer von Welsbach montra en 1885 que le didyme était en fait d'un mélange de praséodyme et de néodyme.