Didelphidae

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La famille des didelphidés (Didelphidae) regroupe des animaux nommés en français Opossum ou sarigue, des mammifères qui sont les seuls marsupiaux qui soient en Amérique. Le plus gros est l'opossum de Virginie (Didelphis virginiana), qui tend à se répartir dans tous les États-Unis. L'aire de distribution des didelphidés s'étend du sud du Canada au nord de l'Argentine. La plupart des opossums sont arboricoles ; les pieds préhensiles sont pourvus d'ongles robustes. L'opossum a des mœurs nocturnes ; c'est un prédateur de reptiles, d'oiseaux et de petits mammifères. Les femelles mettent bas après 8 à 14 jours de gestation ; le petit vit ensuite pendant plus de cent jours dans le marsupium, la poche ventrale de sa mère.

Nomenclature et étymologie[modifier | modifier le code]

Opossum est un mot algonquin wapathemwa.

À l'origine la dénomination sarigue désignait l'ensemble des didelphidés, celle d'opossum étant réservée à l'espèce Didelphis marsupialis.

Opossum ou possum ? Les anglophones utilisent le mot possum, abréviation familière d'opossum, pour désigner l'opossum de Virginie ainsi que d'autres espèces de marsupiaux du continent américain appartenant à l'ordre des Didelphidae ou des Paucituberculata. Par extension les australiens et néo-zélandais désignent également par cette abréviation les marsupiaux de l'ordre des Phalangeriformes d'Océanie[1]. En français l'usage du mot « possum » est un anglicisme dû à un abus de traduction du nom d'animaux appelés possum en anglais mais opossum, phalanger, couscous, etc. par les francophones.

Classification[modifier | modifier le code]

Ils sont divisés en deux sous-familles : les Caluromyinae et les Didelphinae.

Sous-familles selon ITIS[modifier | modifier le code]

Sous-familles selon MSW[modifier | modifier le code]

Remarques[modifier | modifier le code]

Il semble que le fameux cliché de la sarigue portant ses petits enroulés sur sa queue ne concerne que le groupe des philanders.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Are possums and opossums the same animal?

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