Dickson Greeting

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Dickson Greeting

Réalisation William K.L. Dickson
Sociétés de production Edison Films
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre essai
Sortie 1891
Durée 2 secondes conservées (sur une dizaine)

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Dickson Greeting (Le Salut de Dickson) est un film américain réalisé par William Kennedy Laurie Dickson, et considéré comme étant le premier film de l'histoire du cinéma.

Argument[modifier | modifier le code]

Cérémonieusement, un personnage passe son chapeau d'une main à l'autre pour saluer devant lui un public imaginaire.

Note : Il ne reste aujourd'hui de ce film qu'un peu moins de deux secondes sur la dizaine tournée, la pellicule ayant subi de nombreuses mutilations dues aux tirages de copies exécutés à partir du négatif, comme cela se faisait couramment aux débuts du cinéma. Le système d'entraînement intermittent du film utilisé par Edison étant par ailleurs plus "violent" que le système à griffes, plus "souple", que mettront au point en 1895 les frères Lumière et leur mécanicien Charles Moisson.

Le quotidien américain The New York Sun relate la première présentation publique de ce film, devant un parterre de militantes féministes et nous renseigne précieusement sur le contenu manquant : « Sur la face supérieure de la boîte, se trouvait un trou, de 1 pouce de diamètre environ. Et, alors qu'elles se penchaient pour regarder, elles virent l'image d’un homme. C'était une très belle image. Il s'inclina, tout en souriant et en agitant la main puis enleva son chapeau avec grâce et le plus grand naturel. Chaque mouvement était parfait[1] ».

Fiche technique[modifier | modifier le code]

  • Titre original : Dickson Greeting
  • Titre : Le Salut de Dickson
  • Réalisation et scénario : William K.L. Dickson
  • Photographie : William Heise
  • Durée : 2 secondes conservées (sur une dizaine)
  • Genre : essai
  • Format : ce film est un des essais de la première caméra de cinéma à défilement linéaire horizontal, le Kinétographe, de format 19 mm de large, à six perforations rectangulaires arrondies en bas de chaque photogramme (ce format est remplacé dès 1893 par le 35 mm) - noir et blanc - muet
  • Pays : Drapeau des États-Unis États-Unis

Distribution[modifier | modifier le code]

Histoire[modifier | modifier le code]

Le Salut de Dickson est la première apparition publique de photographies en mouvement sur un support en nitrate de cellulose (celluloïd), support souple et fin inventé en 1887 par John Carbutt et commercialisée dès 1888 par l'industriel George Eastman sous la forme d'un ruban de 70 mm de large et dont la longueur est en principe sans limite, mettant fin au cycle court du jouet optique.

La date de 1888 peut être ainsi considérée comme la fin du précinéma et le début du cinéma.

D'après des croquis de Thomas Edison, Laurie Dickson, aidé par William Heise, invente et fabrique le Kinétographe, une caméra lourde et encombrante, nécessitant un branchement électrique pour activer son moteur, mais qui a le mérite de bien fonctionner. La pellicule avance par intermittence, actionnée par un débiteur denté associé à une roue à rochet. Elle marque un temps d'arrêt très court dans l'axe optique de l'objectif, tandis qu'un obturateur rotatif, fermé pendant le déplacement de la pellicule, s'ouvre durant son immobilisation, assurant la prise de vues. La pellicule impressionnée est ensuite rembobinée.

Dickson et Heise découpent le ruban Eastman de 70 mm de large, en 3 rubans de 19 mm de large enduits d'une émulsion photosensible. Dans le Kinétographe, la pellicule défile à l'horizontal, entraînée par une seule rangée de perforations rectangulaires arrondies, disposées en bas des photogrammes, à raison de 6 perforations par image. L'image est donc au format portrait, plus haute que large. Selon une déclaration signée par Laurie Dickson, le mot anglais film, pour désigner une œuvre de cinéma, a été adopté par Thomas Edison, qui, le premier, l'a utilisé dans ce sens. Plus tard, Louis Lumière nommera les siennes « vues photographiques animées ».

Parallèlement, Dickson met au point un appareil pour voir les futurs films, c’est le Kinétoscope, un meuble en bois sur lequel le spectateur se penche et peut visionner individuellement un film qui se déroule en continu, entraîné par un moteur électrique, devant une boîte à lumière. L'utilisateur observe les images à travers un œilleton et un jeu de loupes grossissantes. Le mouvement est restitué par le passage d’un obturateur circulaire, synchronisé avec l’entraînement du film grâce aux perforations, qui dévoile les photogrammes les uns après les autres, à la cadence de 18 unités par seconde.

Dickson Greeting (Le Salut de Dickson) en boucle, 1891

En 1891, Dickson fait plusieurs essais avec le film 19 mm, il est chargé de diriger les prises de vues et il est ainsi le premier réalisateur de l’histoire. Pour l'un des films, il s'enregistre lui-même, saluant d’un coup de chapeau les futurs spectateurs. C’est le premier film du cinéma, Le Salut de Dickson (Dickson Greeting), qui dure moins d'une dizaine de secondes, dont il subsiste deux secondes. Son apparition publique (contrairement aux autres essais qui ne seront jamais présentés) date du 20 mai 1891, devant une assemblée de cent cinquante militantes de la Federation of Women’s Clubs[2].

Le succès est au rendez-vous, les spectatrices, individuellement ou deux par deux, se pressent autour des kinétoscopes et visionnent plusieurs fois chacune Le Salut de Dickson, manifestant leur étonnement et leur satisfaction, première représentation publique d'un film[3]. Le cycle recherché de l'enregistrement du mouvement et de sa restitution est enfin chose acquise, la date est certifiée par cette présentation publique, le premier film du cinéma est bien celui d’Edison et de Dickson. En 2005, ce film, ainsi que tous les films produits par Edison, a été numérisé et fait partie d'un coffret de DVD que distribuent King Video et le Moma (le Musée d'art moderne de New York), à qui Edison a légué toute sa production filmée.

Mais au gré des chercheurs groupés autour d'Edison, les essais ne sont malheureusement pas assez satisfaisants, accusant notamment un manque de stabilité au visionnement. Edison et Dickson décident de couper le ruban Eastman de 70 mm de large en deux rubans de l'exacte moitié, soit 35 mm de large. Il dote la pellicule sur chaque bord d'un jeu de 4 perforations rectangulaires pour l'entraînement mécanique de la pellicule (soit 8 perforations par photogramme). Cette fois, le film se déroule verticalement, avec un format d'image plus large que haut. C'est ce format de 35 mm de large qui devient en 1903 le format standard international des pellicules de cinéma, après l'abandon de formats concurrents moins performants (comme le 35 mm à deux perforations rondes par photogramme, fabriqué par les frères Lumière, ou le 60 mm sans perforations utilisé par Léon Gaumont)[3].

Importance[modifier | modifier le code]

Commentaires : ce film expérimental est l'un des premiers films et fait partie des premiers films tournés sur pellicule en celluloïd avec Men Boxing et Newark Athlete (with Indian Clubs) ; il ne reste de ces films que quelques secondes sur une durée initiale supposée d'une dizaine de secondes.

Analyse esthétique[modifier | modifier le code]

  • Laurie Dickson a choisi d'être cadré en ce qui sera appelé plus tard un plan américain (personnage coupé à mi-cuisses).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Patrick Robertson, Film Facts, New York, Billboards Books, 2001 (ISBN 0-8230-7943-0)
  2. (en) Charles Musser, History of the American Cinema, Volume 1, The Emergence of Cinema, The American Screen to 1907, Charles Scribner’s Sons, New York, Collier Macmillan Canada, Toronto, Maxwell Macmillan International, New York, Oxford, Singapore, Sydney, 1990, (ISBN 0-684-18413-3), 613 pages, page 68
  3. a et b Marie-France Briselance et Jean-Claude Morin, Grammaire du cinéma, Nouveau Monde éditions, Paris, 2010 (ISBN 978-2-84736-458-3)

Liens externes[modifier | modifier le code]