Dian Wei

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Dian Wei (160- Printemps 197) : (chinois traditionnel : 典韋, chinois simplifié : 典韦) fut un guerrier chinois, de même que le garde du corps personnel du seigneur de guerre Cao Cao lors de la fin de la dynastie Han en Chine antique. Il devint célèbre pour son extraordinaire force physique, et ses deux hallebardes, pesant chacune quatre-vingts jin (environ 18 kg[1]). Comme la plupart des personnalités de son époque, Dian Wei apparaît dans le Roman des Trois Royaumes de Luo Guanzhong.

Biographie[modifier | modifier le code]

Présentation[modifier | modifier le code]

Dian Wei naît dans le district de Chenliu (陳留) dans la ville de Jiwu (己吾), correspondant au sud-ouest de l'actuelle ville de Kaifeng dans la province de Henan.

Son apparence est décrite comme étant monstrueuse et sa force surhumaine. Il est d'une grande détermination et se fait connaître pour sa personnalité chevaleresque. Il se dit de lui qu'il est le plus puissant homme au monde et bien devant Zhang Fei qui est lui-même l'un des plus puissants guerriers.

Assassinat de Li Yong[modifier | modifier le code]

Dian Wei commence sa carrière au service du clan Liu du district de Xiangyi (l'actuel district de Sui). Celui-ci menait une vendetta avec Li Yong de Suiyang (au sud de l'actuelle ville de Shangqiu). Li Yong étant un homme extrêmement prudent et Dian Wei décide d'employer la ruse pour l'approcher. Il se rend auprès de lui l'air de rien, avec un chariot rempli de volaille et de liqueurs. Lorsque les portes s'ouvrent pour laisser passer Dian Wei, il sort une dague et tue Li Yong et sa femme, semant la panique sur la place du marché qui était non loin de là. Dian Wei repart en prenant un autre chariot, poursuivi par une centaine de personnes, mais aucune n'osant approcher de trop près. Après avoir parcouru quatre ou cinq li (environ deux kilomètres), Dian Wei rejoint ses compagnons et attaque ses poursuivants, les mettant en fuite. Cet exploit rend Dian Wei célèbre en tant que héros chevaleresque.

Service sous Zhang Miao et Xiahou Dun[modifier | modifier le code]

Vers 191-192, Zhang Miao lève une armée pour affronter le tyran Dong Zhuo. Dian Wei se porte volontaire pour la rejoindre et il est enrôlé en tant que soldat sous les ordres du commandant Zhao Chong. Au cours d'une bataille, ce dernier se rend compte de la force extraordinaire de Dian Wei lorsque celui-ci parvient à agiter une bannière que plusieurs hommes n'étaient pas parvenu à soulever.

Plus tard, en 192, Dian Wei rejoint l'armée de Xiahou Dun, un général au service du seigneur de guerre Cao Cao. En récompense des nombreux ennemis qu'il tue sur le champ de bataille, Dian Wei est promu commandant (司馬).

Bataille de Puyang[modifier | modifier le code]

En 194, Cao Cao est aux prises avec Lü Bu à Puyang et la bataille tourne en sa défaveur. Alors que Cao Cao allait se trouver submergé, Dian Wei surgit avec quelques dizaines d'hommes, tous portant une double épaisseur de vêtements et d'armures, ayant jeté leurs boucliers et dressant lances et hallebardes. Dian Wei se précipite à la rescousse du flanc ouest, sans prendre garde aux pluies de flèches. Il hurle à ses hommes : « Prévenez-moi quand les ennemis seront à dix pas ! ». Ses hommes lui crient : « Ils sont à dix pas ! ». Dian Wei leur hurle : « Prévenez-moi quand ils seront à cinq pas ! » et ses hommes, affolés, lui répondent : « L'ennemi est sur nous ! » À ce moment Dian Wei se saisit d'une dizaine de hallebardes qu'il dresse en hurlant en direction des soldats de l'armée de Lü Bu. Pas un des ennemis ne parvient à passer et toutes ses hallebardes restent dressées au cours de la bataille. Cao Cao parvient à renverser la situation et Lü Bu doit battre en retraite. Il promet Dian Wei au grade de lieutenant (都尉) et fait de lui son garde du corps et le garde en permanence à ses côtés.

Au service de Cao Cao[modifier | modifier le code]

Au cours des batailles qui suivent les campagnes de Cao Cao, Dian Wei montre régulièrement ses prouesses ainsi que celles de l'escadron d'élite qu'il a personnellement sélectionné si bien qu'il est promu colonel (校尉).

Dian Wei passe alors pour un homme dévoué à ses tâches de garde du corps et extrêmement prudent et il n'était pas rare qu'il préfère dormir dans une tente près de celle de Cao Cao plutôt que de rentrer à ses quartiers personnels. Il passe également pour un bon buveur et un bon mangeur, avalant des bouchées doubles et buvant par généreuses gorgées, si bien qu'il lui faut plusieurs hommes pour lui amener ses repas. Cao Cao offre souvent des banquets en son honneur.

Bataille du château de Wan[modifier | modifier le code]

Au printemps 197, Cao Cao part à la conquête de la province de Jing, et, en arrivant à Wan (aujourd'hui Nanyang), pousse Zhang Xiu à la reddition. Heureux de sa victoire, Cao Cao organise un grand banquet. Dian Wei fait forte impression sur Zhang Xiu et ses généraux en se tenant derrière Cao Cao, dressant une hache épaisse de plus d'un chi (environ 23 cm[2]).

Cao Cao prend pour concubine la tante de Zhang Xiu, Zhou Ji, ce qui met ce dernier en fureur. Il offre également de l'or à Hu Che'er, un guerrier de Zhang Xiu qu'il admirait, ce qui rend Zhang Xiu extrêmement méfiant, se demandant si Cao Cao ne vient pas de soudoyer un de ses gardes. Une dizaine de jours plus tard, Zhang Xiu se rebelle et lance une attaque surprise contre le campement de Cao Cao. L'armée de Cao Cao est dépassée par les événements et Cao Cao s'enfuit. Dian Wei garde alors la sortie du camp avec une dizaine d'hommes pour protéger la fuite de Cao Cao. Avec ses hallebardes, Dian Wei tue une dizaine d'hommes, malgré plusieurs dizaines de blessures qu'il reçoit. Il attrape deux ennemis qu'il tue en serrant sous ses bras et poursuit la bataille, si bien que plus aucun soldat de l'armée de Zhang Xui n'ose l'approcher. Il se lance alors sur eux et tue encore plusieurs hommes. Finalement, il pousse un grand cri et meurt de ses blessures. Aucun des soldats n'ose s'approcher pour prendre sa tête et l'escouade préfère rejoindre le reste de l'armée.

Lorsque Cao Cao apprend la mort de Dian Wei, il pleure abondamment et au cours des funérailles, le lamente comme s'il était un parent. Le corps de Dian Wei est renvoyé à Xiangyi pour l'enterrement. Lorsqu'à l'avenir Cao Cao passe dans la ville, il présente ses respects à Dian Wei sur sa sépulture et lui offre des sacrifices.

Le fils de Dian Wei, Dian Man, est anobli par Cao Cao et reçoit le rang de gentilhomme de la cour (郎中). Plus tard, il est promu commandant, puis sous le règne de Cao Pi est promu lieutenant, avec le rang de marquis de Guannei.

Autres articles[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. À l'époque de la fin de la dynastie Han et des Trois Royaumes, un jin valait environ 220 g
  2. Le chi, ou « pied », à l'époque de la dynastie Han valait environ 23 centimètres. À l'époque des Trois Royaumes et de la dynastie Jin où furent écrites les chroniques historiques, la valeur du chi fut légèrement montée à environ 24 centimètres.