Deutsch-Bonnet

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DB (pour Deutsch-Bonnet) est une marque d'automobiles de courses créée par René Bonnet et Charles Deutsch.

Histoire[modifier | modifier le code]

Longuement immobilisé suite à un accident, René Bonnet étudie la mécanique puis aide ensuite sa sœur à diriger le garage familial situé à Champigny-sur-Marne (ex-département de la Seine). René Bonnet rencontre Charles Deutsch en septembre 1932 lors de la vente de l'atelier familial. Charles Deutsch, qui est ingénieur des Ponts et Chaussés, possède des connaissances poussées en aérodynamique.

À côté des activités du garage, Deutsch et Bonnet vont construire des voitures de course profilées à mécanique Citroën. En 1938, ils disputent leur première course, les 12 Heures de Paris.

Après guerre, la compétition reprend avec des « tanks » (ainsi nommés à cause de leur carrosserie à ailes intégrées dites ponton). Un « tank » à moteur Citroën participe aux 24 Heures du Mans 1949[1] puis une barquette à mécanique Dyna 610 cm³ l'année suivante.

La marque DB apparaît en 1947. Au Salon de Paris 1950, la première voiture de tourisme de la marque est un cabriolet deux places à mécanique Dyna 750. En mars 1952, le premier coach est présenté.

En 1953, une deuxième génération de « tanks » est fabriquée. Les « tanks », barquettes et coachs DB participent à de nombreuses compétitions sur les routes et les circuits. En 1954, Charles Deutsch crée une formule monotype pour faire courir la Monomill, formule reconduite en 1955. Basée sur cette légère monoplace (350 kg), une Formule 1 est extrapolée, équipée d'un bicylindre de 747 cm3 suralimenté par un compresseur Mag. Deux exemplaires sont engagés au Grand Prix de Pau 1955, pour Claude Storez et Paul Armagnac. Face à des concurrentes trois fois plus puissantes, elles sont surclassées et l'expérience ne sera pas renouvelée[2].

En 1959, DB devient l'écurie officielle de Panhard. 1961 marque la dernière participation aux 24 Heures du Mans.

À la fin de l'année, des divergences apparaissent entre Deutsch et Bonnet, le premier croit aux formes fuselées et à la traction avant tandis que le second se tourne vers le moteur central et Renault. En 1962, les deux hommes se séparent et la marque DB disparaît. Ensuite, Deutsch créera la Panhard CD et Bonnet la René Bonnet Djet devenue ensuite la Matra Djet.

Durant plus de 10 ans, de 1954 à 1964, Gérard Laureau est le principal représentant de DB en compétition, remportant de nombreuses victoires de catégorie 750cc3 (mais aussi 850cm3 et 1L.; près d'une vingtaine sur circuits européens, pour deux victoires absolues (*)), au Mans, à Paris, à Sebing, au Nürburgring... (souvent avec Paul Armagnac[3], décédé lors des 1 000 kilomètres de Paris 1962):
1.15L.:

  • Targa Florio 1960;

1L.:

  • 3 Heures de Pau 1958 (*) (course réservée aux GT de classe 1L.);
  • Trophée d'Auvergne 1958 et 1960;
  • Test du Mans 1960;
  • Grand Prix de Rouen 1961;
  • 1 000 kilomètres du Nürburgring 1962;
  • Coupes de Paris (S 2L. et GT handicap) 1962 (*) (sur René Bonnet 1000);
  • Targa Florio 1963;

850cm3:

  • Test du Mans 1960;
  • 24 Heures du Mans 1960;
  • Grand Prix de Rhénanie 1961 (au Nürburgring);

750cm3:

  • RAC Tourist Trophy 1954 et 1955;
  • 1 000 kilomètres de Paris 1956;
  • 24 Heures du Mans 1956 (et 10e au classement général, sa meilleure place en 10 participations consécutives de 1955 à 1964);
  • 12 Heures de Sebring 1959;
  • 1 000 kilomètres du Nürburgring 1959;
  • Trophée d'Auvergne 1959;

(nb: il est également 5e du Tour de Corse 1957, avec François Jaeger -derrière des voitures de cylindrées plus élevées-, et la plupart de ses courses de fin de carrière s'effectuent avec Jean Vinatier... et surtout le débutant Jean-Pierre Beltoise.)[4]
(Autres victoires de classes par Paul Armagnac (8 participations concécutives au Mans):

  • 12 Heures de Sebring 1956 (0.75L.);
  • Trophée d'Auvergne 1960 (0.7L.)).

Production[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.auto-museum.net/constructeurs/877-Deutsch_Bonnet_D_B.html
  2. Automobilia hors-série n°10 - Toutes les voitures françaises 1955 - janvier 1999
  3. Paul Armagnac sur racingsportscars.com
  4. Gérard Laureau sur racingsportscars.com.