Desmana moschata

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Le Desman de Moscovie (Desmana moschata) est un petit mammifère semi-aquatique de la famille des talpidés et de la sous-famille des desmaninae, et de la tribu des Desmanini.

Historique et dénomination[modifier | modifier le code]

L'espèce Desmana moschata a été décrite par le naturaliste suédois Carl von Linné en 1778 sous le nom initial de Castor moschatus[1].

Synonymie[modifier | modifier le code]

  • Castor moschatus Linné, 1758 Protonyme
  • Maygale moschata

Nom vernaculaire[modifier | modifier le code]

Desman de Moscovie, Desman de Russie, Musaraigne musquée , Rat musqué ou Desman russe[2]

Description[modifier | modifier le code]

Son corps a une taille d'environ 20 cm de long et est complété par une queue de la même longueur, son poids peut varier de 400 à 500 grammes pour un adulte.

On peut lui reconnaître en caractéristiques commune de son cousin, le desman des Pyrénées, une trompe développée ainsi qu'une queue aplatie qui lui sert de gouvernail. Pour améliorer ses aptitudes à nager, il dispose également de pattes palmées en U plus longues sur leurs bords latéraux, les pattes avant étant toujours plus courtes que les pattes arrière.

Ses petits yeux et oreilles sont difficiles à discerner car pratiquement dissimulés sous sa fourrure.
Cette dernière adopte une couleur rouge-brune à poils courts, fins et peluchés sauf sous son ventre où elle vire au gris cendré.

Il dispose également d'une glande odorante située sous sa queue.

Répartition géographique[modifier | modifier le code]

Ce talpidé est connu pour être endémique du bassin de la Volga mais il occupe aussi les régions traversées par d'autre grands fleuves russes tels que l'Oural et le Don.

Habitat[modifier | modifier le code]

Le desman russe vit sur les rives des cours d'eau calmes ainsi qu'au bord d'étendues d'eau stagnantes tels les étangs, lacs, marais et mares avec néanmoins une préférence pour les petites mares où les insectes et amphibiens pullulent. Il vit dans des terriers creusés sur les berges, ces terriers sont uniquement accessibles par l'eau.

Lors d'inondations, les animaux abandonnent leur habitat pour se réfugier plus haut, dans les arbres.

Régime alimentaire[modifier | modifier le code]

L'espèce se nourrit essentiellement d'insectes aquatiques, d'où sa classification en insectivore, mais son régime alimentaire peut également se composer de petits invertébrés aquatiques, de limaces, de petits amphibiens, voire parfois de petits poissons et de crabes.

Il chasse en général la nuit, sur le tapis des cours d'eau et étangs, grâce à sa longue trompe qui lui permet de détecter ses proies.

Son territoire de chasse peut s'étendre sur environ un demi hectare.

Mode de vie[modifier | modifier le code]

Illustration de plusieurs desmans de Russie

Le desman de Russie est un animal sédentaire, vivant en petites communautés (jusqu'à 15 animaux) se partageant les diverses chambres d'un terrier, différentes générations cohabitant souvent ensemble.

La période d'hibernation du desman russe se situe en hiver.

Reproduction[modifier | modifier le code]

La période des amours se situe au printemps, les femelles mettent au monde des portées de 3 à 5 petits, la gestation peut durer de 6 à 7 semaines, les nouveau-nés sont sevrés à un mois, ils deviennent alors adultes un demi mois après.

Conservation[modifier | modifier le code]

Par le passé, le desman russe était chassé pour sa fourrure, jugée d'une très grande valeur, mais depuis 1975 le desman de Russie est protégé par des lois (promulguées sous la période soviétique mais reconduites dans les ex-pays membres concernés) qui rendent sa chasse illégale.

Population[modifier | modifier le code]

On comptait environ 70 000 desmans russes à l'état sauvage dans les années 1970, aujourd'hui l'on en compte encore 35 000 en 2004.

Cette baisse est notamment due aux filets de pêches illégaux installés sur les abords des cours d'eau - un peu comme pour les dauphins et les filets dérivants en mer - mais également à des dégradations de son habitat naturel par pollution ou anthropisation, la baisse rencontrée n'est heureusement pas unilatérale, l'espèce voit sa population croître dans certaines régions de Russie malgré ces changements.

Desman de Russie sur une pièce commémorative

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Linnaeus, C. (1758). Systema Naturae per regna tria naturæ, secundum classes, ordines, genera, species, cum characteribus, differentiis, synonymis, locis, Tomus I. Editio decima, reformata. Holmiæ: impensis direct. Laurentii Salvii. i–ii, 1–824 pp : page 59
  2. (en) Murray Wrobel, 2007. Elsevier's dictionary of mammals: in Latin, English, German, French and Italian. Elsevier, 2007. ISBN 0-444-51877-0, 9780444518774. 857 pages. Rechercher dans le document numérisé

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Liens externes[modifier | modifier le code]