Desecheo

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Desecheo
Desecheo Island (en)
Image satellite de l'île
Image satellite de l'île
Géographie
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Archipel Grandes Antilles
Localisation Mer des Caraïbes
Coordonnées 18° 23′ 03″ N 67° 28′ 50″ O / 18.384167, -67.48055618° 23′ 03″ N 67° 28′ 50″ O / 18.384167, -67.480556  
Superficie 1,5 km2
Point culminant Sego Can Ridge (218 m)
Administration
Statut National Wildlife Refuge

Territoire non-incorporé organisé Porto Rico
Municipalité Mayagüez
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Découverte Préhistoire
Fuseau horaire UTC-4

Géolocalisation sur la carte : Porto Rico

(Voir situation sur carte : Porto Rico)
Desecheo
Desecheo
Île des États-Unis

Desecheo est une petite île inhabitée de l’archipel de Porto Rico.

Géographie[modifier | modifier le code]

Desecheo depuis Aguadilla.
Desecheo Names 3083147628 7a4a2508eb o.jpg

Elle est située dans le nord-est du détroit de Mona ; à 21 km de la côte ouest de l’île principale de Porto Rico et 20 km au nord-est de l’île de Mona. Elle a une superficie de 1,5 km².

L’île de Desecheo a une altitude maximum de 218 m et les précipitations annuelles s’élèvent à 1 020 mm.

Bien que faisant politiquement part de Porto Rico, elle s’en détache géologiquement et est considérée comme une île isolée au moins depuis le Pliocène[1]. Toutefois, l’île fait partie de la formation Rio Culebrinas, ce qui suggère qu’elle fut un jour connectée à Porto Rico[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

Aucun indice d’une présence humaine pré-colombienne n’a été mis au jour.

Cette île a été découverte par Christophe Colomb au cours de son second voyage vers le nouveau-monde, mais elle ne fut nommée qu’en 1517 par l’explorateur espagnol Nunez Alvarez de Aragon[3].

Durant le XVIIIe siècle, l’île était utilisée par des contrebandiers, des pirates et des bandits pour chasser des chèvres sauvages importées. Pendant la Seconde Guerre mondiale et jusqu’en 1952, l’île fut utilisée comme zone de bombardement par les forces armées des États-Unis. De 1952 à 1964, l’United States Air Force utilise l’île pour des entraînements de survie. En 1976, l’administration de l’île est donnée à l’US Fish and Wildlife Service et en 1983 elle est déclarée National Wildlife Refuge.

Tourisme[modifier | modifier le code]

Desecheo jouit d’eaux claires et d’un récif en bonne santé, ce qui en fait un paradis pour les amoureux de plongée sous-marine. Bien que la plongée soit autorisée aux alentours de l’île, le national refuge est complètement fermé au public du fait de la présence d’engins militaires non explosés. Les intrus risquent d’être arrêtés par les officiers fédéraux.

Plusieurs expéditions de radioamateurs ont été sur l’île. Actuellement le Fish and Wildlife Service limite cela, même si les opérateurs acceptent de rester sur une étroite bande de plage. Des tentatives pour modifier cette situation sont discutées au Congrès américain[4].

Faune et flore[modifier | modifier le code]

Il n’y aucune eau superficielle sur l’île, ce qui limite la flore à des arbrisseaux épineux, de petits arbres, des plantes herbacées diverses et différents cactus, incluant Harrisia portoricensis qui est considéré comme menacé. La faune comprend divers oiseaux de mer, trois espèces de lézards endémiques (Ameiva desechensis, Anolis desechensis et Sphaerodactylus levinsi).

Des chèvres y ont été introduites, ainsi que des rats et une population de singe rhésus (Macaca mulatta) importés de Cayo Santiago en 1967 dans le cadre d’une étude sur l’adaptation. Avant l’introduction du singe rhésus, l’île était la plus grande colonie de nichage pour le fou brun. Aujourd’hui, aucune espèce ne niche sur l’île.

Elle est administrée par le Departement of the Interior et le Fish and Wildlife Service des États-Unis.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en)Harold Heatwole, Richard Levins and Michael D. Byer, « Biogeography of the Puerto Rican Bank », Atoll Research Bulletin, vol. 251,‎ 1981, p. 11 (lire en ligne [PDF])
  2. « Desecheo Island Natural Reserve », UPR-Mayagüez Departament of Biology Herbarium (consulté le 10 juillet 2006)
  3. (en) Desecheo - Welcome to Puerto Rico.org. Consulté le 2006-08-14.
  4. « News / Updates », sur KP1-5.com,‎ 2005-10-19 (consulté le 2009-02-18)