Dennis Ritchie

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Dennis MacAlistair Ritchie

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Dennis Ritchie lors de la remise de la National Medal of Technology and Innovation en 1998

Naissance 9 septembre 1941
Bronxville, État de New York
États-Unis
Décès 12 octobre 2011 (à 70 ans)
Berkeley Heights, New Jersey
États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américain
Champs Informatique
Institutions Lucent Technologies
Bell Labs
Renommé pour ALTRAN (en), B, BCPL, C, Multics, Unix, Plan 9
Distinctions

Dennis MacAlistar Ritchie, né le 9 septembre 1941 à Bronxville dans l'État de New York et trouvé mort le 12 octobre 2011[1] à Berkeley Heights dans le New Jersey, est un des pionniers de l'informatique moderne, inventeur du langage C et codéveloppeur de Unix. Il est parfois désigné par dmr, son adresse électronique aux Laboratoires Bell.

Au début des années 1970, programmeur aux Laboratoires Bell, il travaille avec Ken Thompson au développement d'Unix. Le langage B de Thompson étant trop limité pour les besoins du nouveau système, Ritchie est amené à créer sur les mêmes bases le langage C. Par la suite, avec l'aide de Brian Kernighan, il promeut le langage et rédige notamment le livre de référence The C Programming Language[2],[3].

Il reçoit conjointement avec Ken Thompson le prix Turing de l'ACM en 1983 pour leur travail sur le système Unix.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Bronxville, État de New York, Dennis Ritchie étudie la physique ainsi que les mathématiques appliquées à Harvard, y obtenant un doctorat. En 1967, il commence à travailler aux Laboratoires Bell, où son père fait lui-même carrière.

De santé précaire, après le traitement d'un cancer de la prostate et de problèmes cardiaques[4], il meurt à l'âge de 70 ans à son domicile de Berkeley Heights (en) dans l’État du New Jersey où, vivant seul, il est retrouvé le mercredi 12 octobre 2011, inerte[4]. La date de sa mort n'est pas connue avec certitude, mais pourrait se situer autour du 8 ou 9 octobre, selon les sources inspirées par les proches[5],[6],[7],[8]. Son décès aura été totalement occulté par celui de Steve Jobs, quelques jours avant, alors que tous les ordinateurs sous MacOS sont redevables de l'Unix de Ritchie[9].

C et Unix[modifier | modifier le code]

Ken Thompson (à gauche) et Dennis Ritchie (à droite).

Dennis Ritchie est connu comme étant le créateur du langage C, un développeur clé du système d'exploitation Unix, et le coauteur du livre The C Programming Language, communément appelé K/R ou K&R (en référence aux deux auteurs : Kernighan et Ritchie).

Son invention du langage C et sa participation au développement d'Unix au côté de Ken Thompson ont fait de lui un pionnier de l'informatique moderne. Le langage C reste au début du XXIe siècle un des langages les plus utilisés, tant dans le développement d'applications que de systèmes d'exploitation. Unix a aussi eu une grande influence en établissant des concepts qui sont désormais totalement incorporés dans l'informatique moderne.

Il déclare que le langage C « semblait être une bonne chose à faire » et que « n'importe qui à [sa] place aurait fait la même chose », bien que son collègue des laboratoires Bell Bjarne Stroustrup, créateur du C++, réponde que « si Dennis avait décidé de consacrer cette décennie à des mathématiques ésotériques, Unix aurait été mort-né. »

À la suite du succès d'Unix, Dennis continue ses recherches dans les systèmes d'exploitation et les langages de programmation, tout en contribuant à des projets tels que les systèmes d'exploitation Plan 9 et Inferno, et le langage de programmation Limbo.

Il est corécipiendaire avec Ken Thompson du Japan Prize de 2011[10].

Publications[modifier | modifier le code]

  • (en) Brian Wilson Kernighan et Dennis MacAlistair Ritchie, The C Programming Language, New Jersey, États-Unis, Prentice Hall,‎ 1988 (1re éd. 1978, 228 p.), 274 p. (ISBN 0-1311-0362-8 et 978-0-1311-0362-7) — dit « le Kernighan and Ritchie » ou en abrégé « le K&R ».
    Parmi les traductions de cet ouvrage, en plus de vingt-cinq langues[11], se trouvent :
    • Brian Wilson Kernighan, Dennis MacAlistair Ritchie, Jean-François Groff (traducteur) et Éric Mottier (traducteur), Le langage C — Norme ANSI — Cours et exercices, Paris, Dunod, coll. « Sciences Sup »,‎ 2004, 280 p. (ISBN 2-1004-8734-5).
    • (de) Brian Wilson Kernighan et Dennis MacAlistair Ritchie, Programmieren in C. ANSI C (2. A.). Mit dem C - Reference Manual, Hanser Fachbuch,‎ 1990, 284 p. (ISBN 3-4461-5497-3 et 978-3-4461-5497-1).

Honneurs[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Trouvé mort le mercredi 12, ses amis intimes croient qu'il est mort le samedi ou dimanche, 8 ou 9 octobre 2011, ce qu'affirme notamment Rob Pike, sur « Google+ » le 12 : (en) [1] « I just heard that, after a long illness, Dennis Ritchie (dmr) died at home this weekend. I have no more information. […]. »(fr) Traduction libre : Je viens d'apprendre que, à la suite d'une longue maladie, Dennis Ritchie (dmr) est mort chez lui ce weekend. Je n'en sais pas plus. […].
  2. (en) Cade Metz, « Dennis Ritchie: The Shoulders Steve Jobs Stood On », Wired,‎ 13 oct. 2011 (lire en ligne)
  3. (en) Steve Lohr, « Dennis Ritchie, Trailblazer in Digital Era, Dies at 70 », The New York Times,‎ 13 octobre 2011 (lire en ligne)
  4. a et b (en) Steve Lohr, « Dennis Ritchie, Trailblazer in Digital Era, Dies at 70 », The New York Times, page parue le 13 octobre 2011, mentionnant, au premier paragraphe : (en) « was found dead on Wednesday at his home in Berkeley Heights, N.J. […] Mr. Ritchie, who lived alone, was in frail health in recent years […] ».
  5. « Dennis Ritchie est mort ! Et tout le monde s’en fout … », site firasofting.com page parue le mercredi 13 octobre 2011 avec, sous le vidéo, la mention : « Dennis MacAlistair Ritchie s’est éteint durant la nuit du 8 au 9 octobre 2011 à l’age de 70 ans. »
  6. Xeni Jardin, « Dennis Ritchie, 1941-2011: Computer scientist, Unix co-creator, C programming language designer », site boingboing.net page parue le mercredi 12 octobre 2011, commençant par : (en) « Computer scientist Dennis Ritchie is reported to have died at his home this past weekend […] ».
  7. Peter Hamer, « Mort de Dennis Ritchie: cinq liens pour découvrir un géant de l'informatique », lexpansion.lexpress.fr/high-tech,‎ 14 octobre 2011 (lire en ligne). — Dès le premier paragraphe, il est écrit qu'il est mort « le 8 octobre […] ».
  8. De nombreux journaux indiquent le 12 — tel Le Monde du 17 octobre par exemple — mais cela correspond, sans toujours le dire, à la date de découverte du corps.
  9. R. Jeansoulin, « Héritiers des sixties, deux innovateurs de l'informatique disparaissent. Deux modèles fort différents », ADIT (consulté le 21 octobre 2011)
  10. (en) Ken Thompson, Dennis Ritchie win Japan 'Nobel' Prize, Chessbase, 26 janvier 2011. Consulté le 27 janvier 2011
  11. The C Programming Language, Second Edition, liste des principales traductions, sur le site bell-labs.com au 30 juin 2004.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]