Dennis Lehane

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Dennis Lehane

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Dennis Lehane en septembre 2010

Activités Romancier, nouvelliste
Naissance 4 août 1965 (48 ans)
Dorchester, Massachusetts, Drapeau des États-Unis États-Unis
Langue d'écriture Anglais américain
Genres Roman policier, roman historique, roman noir
Distinctions Prix Mystère de la critique du meilleur roman étranger 2003
Prix Edgar-Allan-Poe du meilleur roman 2013

Œuvres principales

Dennis Lehane est un écrivain américain d'origine irlandaise, né le 4 août 1965 dans le quartier de Dorchester à Boston.

Un de ses romans, Mystic River, a inspiré le film oscarisé du même nom, réalisé par Clint Eastwood, avec Kevin Bacon, Sean Penn et Tim Robbins. Gone Baby Gone a inspiré le film portant le même titre, réalisé par Ben Affleck, et dont le personnage principal est tenu par son propre frère, Casey Affleck. Enfin, Shutter Island a inspiré le film de même titre, réalisé par Martin Scorsese, avec Leonardo DiCaprio.

Biographie[modifier | modifier le code]

Après des études à Boston, il part à l'université internationale de Floride pour étudier l'écriture créative. Tout en écrivant son premier livre (Un dernier verre avant la guerre), il vit de métiers divers (livreur, libraire, chauffeur). C'est également un ancien éducateur qui travaillait dans le secteur de l'enfance maltraitée. Ce thème reste très présent dans la majorité de ses œuvres.

Il a écrit, réalisé et produit un film, Neighborhoods (« voisinages » en anglais), mais il n'a pas trouvé de distributeurs pour le diffuser.

Il a écrit et joué dans un épisode de la série Sur écoute. Cette série a rencontré un vif succès auprès des amateurs de séries policières et a recueilli des critiques particulièrement positives auprès de différents magazines français et étrangers. La série a été en grande partie scénarisée par George Pelecanos, un auteur de polar très réputé.

Dennis Lehane, ainsi que les autres écrivains et scénaristes Stephen J. Cannell, James Patterson et Michael Connelly, apparaissent aussi à plusieurs reprises dans leur propre rôle dans la série télévisée Castle, lors de séquences présentant des parties de poker jouées avec Richard Castle, ainsi présenté comme le pair de ces auteurs bien réels, et avec qui ils discutent des affaires en cours.

Dennis Lehane vit aujourd'hui à Boston.

Autour de l'œuvre[modifier | modifier le code]

Dennis Lehane est tout d'abord l'auteur d'une ville, Boston, cadre permanent des intrigues de ses romans, à l'exception de Shutter island qui est situé sur une île au large de la ville. Ses cinq premiers romans, d'Un dernier verre avant la guerre jusqu'à Prières pour la pluie mettent en scène un tandem de détectives privés, Kenzie & Gennaro qui entretiennent une relation d'amitié amoureuse aussi tendre que houleuse.

À la perfection d'intrigues particulièrement noires qui reflètent la dureté d'une grande ville américaine aujourd'hui, Lehane oppose souvent la légèreté d'un style d'écriture très ironique. Son thème de prédilection restant l'enfance maltraitée, séquelle de son ancienne activité d'éducateur auprès d'enfants en difficulté dans laquelle il puise des accents de vérité qui donnent toute leur ampleur, et leur importance, à ses livres. Le quatrième opus de la série Kenzie-Gennaro, Gone Baby Gone, porté à l'écran dans le film éponyme de Ben Affleck, atteint à ce titre des sommets d'intensité dramatique rarement atteints dans le polar contemporain, .

Mystic river deviendra son roman le plus célèbre à la suite de l'adaptation excellente et très fidèle qu'en fera Clint Eastwood. Quoiqu'on puisse, a posteriori, reprocher au livre quelques longueurs dans son dénouement, ainsi qu'une certaine démesure dans le pathos (à laquelle l'histoire, terrible, se prête admirablement), il demeure un modèle de construction et donne la pleine mesure de la puissance de cet auteur que beaucoup ont considéré, dès son premier livre, comme un futur (très) grand du roman noir.

Pour preuve Shutter Island, moins bien accueilli aux États-Unis que ses précédents, qui opère un virage inattendu et d'une belle virtuosité autour d'une sorte de mystère de chambre close... sur une île pénitentiaire pour fous criminels dont s'échappe une folle infanticide. Situé dans les années 50, Shutter island est, pour certains, un pur chef-d'œuvre, un modèle de savoir-faire littéraire autant qu'une parabole étonnante sur la schizophrénie ; pour d'autres : une supercherie littéraire.

Coronado, sa première pièce, fut présentée pour la première fois à New York en 2005 puis publiée sous la forme d'un recueil d'histoires courtes.

Paru en janvier 2009, Un pays à l'aube, ouvre une nouvelle tendance dans l'œuvre de Dennis Lehane. Roman historique, il traite essentiellement du Boston de l'immédiat après-première guerre mondiale, et notamment du mouvement des policiers de la ville pour faire respecter leurs droits.

Avec Ils vivent la nuit, paru en 2013, il continue d'explorer le passé de Boston en s'intéressant aux mafias irlandaises et italiennes sous la Prohibition. Suivant l'évolution d'un voyou, de ses quartiers de Boston à son apprentissage en prison puis à son ascension en Floride où il se lie aux exilés cubains, Dennis Lehane offre une vision peu courante des empires mafieux de cette époque.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

Romans de la série Kenzie & Gennaro[modifier | modifier le code]

1- Un dernier verre avant la guerre (A Drink Before the War, 1994). Trad. de Mona de Pracontal

2- Ténèbres, prenez-moi la main (Darkness, Take My Hand, 1996). Trad. d’Isabelle Maillet

3- Sacré (Sacred, 1997). Trad. d’Isabelle Maillet

4- Gone Baby Gone (Gone, Baby Gone, 1998). Trad. d’Isabelle Maillet

5- Prières pour la pluie (Prayers for Rain, 1998)

6- Moonlight Mile (Moonlight Mile, 2010)

Romans hors série[modifier | modifier le code]

Mystic River (Mystic River, New York : W. Morrow, 2001). Trad. d’Isabelle Maillet - Prix des libraires du Québec 2003

Shutter Island (Shutter Island, 2003). Trad. d’Isabelle Maillet - Grand prix des lectrices de Elle 2004

Un pays à l'aube (The Given Day, 2008). Trad. d’Isabelle Maillet

Ils vivent la nuit (Live by Night, 2012).. Trad. d’Isabelle Maillet - Prix Edgar-Allan-Poe 2013

Recueil de textes[modifier | modifier le code]

Coronado (Coronado, New York : W. Morrow, 2006). Trad. d’Isabelle Maillet

Pièce de théâtre[modifier | modifier le code]

Coronado (Coronado, 2006). Trad. d’Isabelle Maillet

Nouvelles[modifier | modifier le code]

À court de chiens (Runing Out of Dog, 1999). Trad. d’Isabelle Maillet

En observation. Trad. d’Isabelle Maillet

Week-end à Corpus. Trad. d’Isabelle Maillet

Tirs croisés. Trad. d’Isabelle Maillet

Avant Gwen (Until Gwen). Trad. d’Isabelle Maillet

Adaptations[modifier | modifier le code]

Bande dessinée[modifier | modifier le code]

Shutter Island, adapté du roman de Dennis Lehane par Christian De Metter

Coronado, adapté de la nouvelle de Dennis Lehane par Loustal

Version condensée[modifier | modifier le code]

  • Shutter island. Paris ; Bruxelles ; Montréal [etc.] : Sélection du Reader's digest, 2005, 536 p. (Sélection du livre ; 253) (ISBN 2-7098-1627-X). Réuni avec : Le Maître des roseaux / Jean-Max Tixier. Pompéi / Robert Harris. Je l'appellerai Eden / Martine Marie Muller.

Adaptations de romans au cinéma[modifier | modifier le code]

En octobre 2012, la Warner Bros, qui avait acquis les droits de Ils vivent la nuit en avril de la même année, confie la réalisation de l'adaptation à Ben Affleck. En plus de réaliser, il en serait aussi scénariste, interprète et coproducteur, via sa société Pearl Street[1].

Récompenses[modifier | modifier le code]

Bibliographie critique[modifier | modifier le code]

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  • David, Jean-Marie. « Dennis Lehane : bibliographie arrêtée le 16 octobre 2003 ». 813 : les amis de la littérature policière, février 2004, n° 87, p. 25-26. En marge de l’article de Hubert Artus : « Un dernier livre pendant la guerre ». (ISSN 0751-3876)

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Ben Affleck va adapter le nouveau Dennis Lehane » (consulté le 20 décembre 2012)

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Liens externes[modifier | modifier le code]