Denis Parsons Burkitt

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Denis Parsons Burkitt

Naissance 28 février 1911
Enniskillen (Irlande)
Décès 23 mars 1993 (à 82 ans)
Gloucester (Royaume-Uni)
Nationalité Britannique
Champs chirurgien et cancérologue
Diplôme Edinburgh Royal College of Surgeons
Renommé pour la découverte du Lymphome de Burkitt
Distinctions Prix Albert-Lasker pour la recherche médicale clinique (1972)
Prix Gairdner (1973)
Prix mondial Cino Del Duca (1987)

Denis Parsons Burkitt (28 février 191123 mars 1993), est un chirurgien britannique, connu en particulier pour ses travaux sur le Lymphome de Burkitt.

Jeunesse, études et Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Denis Parsons Burkitt est né à Enniskillen, en Irlande dans une famille protestante. Fils de James Parsons Burkitt (ingénieur civil et ornithologue reconnu), il perd son œil droit dans un accident à l'âge de 11 ans. Après des études au Trinity College (Dublin) (pour des études avortées d'ingénieur) puis au Edinburgh Royal College of Surgeons, il servira dans le Royal Army Medical Corps pendant la Seconde Guerre mondiale en Angleterre puis au Kenya et en Somalie.

Cette expérience le conduit, à la fin de la guerre, à exercer en Ouganda. Il s'installera finalement à Kampala et y restera jusqu'en 1964.

Découverte du Lymphome de Burkitt[modifier | modifier le code]

En 1957, Burkitt, avec le docteur Dennis Wright, observa un enfant avec une grosseur à l'angle de la mâchoire. Peu après, ils remarquèrent un autre enfant avec des symptômes similaires puis, après étude des dossiers médicaux des hôpitaux, ils découvrirent que les tumeurs de la mâchoire étaient courantes en Ouganda. Burkitt publia un article[1] dans lequel il identifiait cette nouvelle tumeur (désormais appelée Lymphome de Burkitt), ses mécanismes et son épidémiologie (distribution géographique en Afrique de l'est, qualification de Lymphoma Belt). Burkitt et Wright publièrent un livre titré 'Burkitt's Lymphoma' en avril 1970.

Travaux sur la nutrition[modifier | modifier le code]

Promotion des fibres : ses thèses en ce domaine sont aujourd'hui considérées comme incorrectes[2].

Vie personnelle[modifier | modifier le code]

Il épousa Olive Rogers le 28 juillet 1943. Burkitt sera également connu pour sa sensibilité religieuse. Il fut président du Christian Medical Fellowship (influente association évangélique et fondamentaliste anglaise).

Références[modifier | modifier le code]

  1. A sarcoma involving the jaws of African children (British Journal of Surgery, vol. 46, 1958, p. 218–23)
  2. Doubts cast on fiber's effect on cancer - The Boston Globe