Delco

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Tête de distributeur d'un moteur a quatre cylindres;
* au centre l'arrivée de la haute tension,
* en périphérie la sortie des quatre câbles de bougie

Delco désigne par abus de langage un dispositif d'allumage (allumeur ou distributeur) des moteurs à explosion. C'est une marque utilisée comme nom qui est en fait le sigle de la société Dayton Engineering Laboratories COmpany, cofondée par Charles F. Kettering, l'inventeur du dispositif.

Il s'agit en fait du regroupement dans un même boitier de presque toutes les parties du circuit d'allumage à l'exception de la bobine d'allumage[1] et bien sûr des bougies.

Description[modifier | modifier le code]

Ce type de distributeur d'allumage est composé de :

  • un rupteur (ou vis platinées)[2] nécessaire pour générer l’étincelle pour chaque cylindre au bon moment ;
  • un mécanisme d'avance à l'allumage variable en fonction du régime moteur et de la charge qui lui est demandée par le conducteur ;
  • un distributeur qui a pour rôle de répartir les étincelles vers les bougies des différents cylindres dans un ordre bien précis.

la société Delco a réussi a regrouper ces trois fonctionnalités dans un même boitier. Ce système a été utilisé jusqu’à l'apparition de systèmes électroniques fiables et performants dans le dernier quart du XXe siècle.

Fonctionnement[modifier | modifier le code]

Dans une configuration courante de moteur à quatre cylindres en ligne, les étincelles que provoque l'allumeur sont envoyées successivement au premier cylindre, puis au troisième, ensuite au quatrième et enfin au deuxième, à nouveau au premier et ainsi de suite tant que le moteur est en fonctionnement. Les moteurs quatre cylindres modernes utilisent des allumages électroniques mais ont conservé le même ordre d’allumage:

  • Pour un quatre cylindres: l'ordre d'allumage est 1-3-4-2 ;
  • Pour un six cylindres en ligne: l'ordre est 1-5-3-6-2-4 ;
  • Pour un V8 (moteur à huit cylindres en V): l'ordre est 1-8-4-3-6-5-7-2.

L'ordre d'allumage est déterminé par la conception du moteur, en premier lieu par le nombre de cylindres mais aussi par leur disposition (en ligne, en V, en W ou encore à plat opposés). L'allumeur est conçu pour chaque type de moteur afin de respecter l'ordre d'allumage requis.

Production de l’étincelle[modifier | modifier le code]

L'étincelle est produite par l'ouverture du rupteur:

  • tant que le rupteur est fermé, un courant élevé est produit, grâce au 12 volts fourni par la batterie, qui circule dans l’enroulement primaire de la bobine;
  • Lorsque le rupteur s'ouvre, la brusque variation de flux qui s'ensuit produit des courants de self-induction captés par un petit condensateur et surtout un courant induit dans le secondaire à haute tension, de l'ordre de 15 000 V qui est conduit de la bobine, à la tête d'allumeur et vers l'une des bougies, où l'étincelle provoque l'explosion du mélange carburé présent dans le cylindre.

Sur les moteurs de voiture à quatre temps, il faut une étincelle tous les deux tours de vilebrequin pour chaque cylindre. L'allumeur doit donc faire un tour pendant que le vilebrequin fait deux tours. Il n'est pas rare de trouver l'allumeur au bout de l'arbre à came si celui-ci est en tête (directement au-dessus des soupapes) car il tourne aussi deux fois moins vite que le vilebrequin.

Réglage de l'allumeur[modifier | modifier le code]

L'allumeur a également pour rôle de produire l'étincelle à un moment précis, lorsque le mélange d'air et d'essence dans le cylindre est compressé. Pour tenir compte des différents paramètres de fonctionnement du moteur (régime de rotation plus ou moins élevé, pression de compression variable qui influe sur la vitesse de la combustion du mélange) et tirer le meilleur parti possible de la force dégagée par l'augmentation de pression due à la combustion, l'étincelle est délivrée un peu avant que le piston n'arrive au bout de sa course. C'est l'avance à l'allumage. Ce paramètre a une grande importance pour le bon fonctionnement du moteur. En cas de mauvais réglage le rendement sera faible, la consommation et la pollution seront plus élevées et le moteur délivrera moins de puissance.

Afin de toujours délivrer l'étincelle au meilleur moment l'allumeur comporte un dispositif agissant sur l'avance à l'allumage en fonction du régime du moteur à l'aide de masselottes et un autre la modifiant en fonction du taux de remplissage des cylindres, piloté par la dépression dans le collecteur d'admission. ces deux mécanismes agissent de concert et l'étincelle est toujours produite au meilleur moment possible dans toutes les situations de fonctionnement que peut connaitre le moteur.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Dès que le nombre de cylindres d'un moteur à allumage commandé dépasse un, se pose la question de produire des étincelles pour les différents cylindres. Ce type d'allumeur est l'une des réponses possibles et a été largement utilisé. Il peut y en avoir plusieurs dans le cas de moteurs à grand nombre de cylindres.

Dans le domaine motocycliste, cet allumeur était rarement utilisé. Dans ce domaine, on utilise plutôt le système à étincelle perdue (une bobine pour deux cylindres, avec étincelles à chaque tour de moteur, système qu'on trouve également sur le moteur de la 2CV), ou les bobines multiples (une par cylindre), voire une combinaison des deux (deux bobines pour quatre cylindres). L'allumeur a été supplanté en automobile par les circuits d'allumage électroniques.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La bobine d'allumage est un transformateur chargé de produire une haute tension, à partir du 12 volts de la batterie. Ces hautes tensions génèrent une étincelle dans les bougies qui engendre l’inflammation du mélange air/carburant présent dans les cylindres
  2. appellation datant des débuts de ce type d'allumeur où les grains de contact du rupteur étaient en platine)

Articles connexes[modifier | modifier le code]


fr:Allumeur