De La Rue

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De La Rue est un imprimeur et un fabricant britannique de papier. La compagnie a été fondée en 1821 par Thomas de la Rue (né le 24 mars 1793 à La Forêt, paroisse de l'île de Guernesey). Coté à la Bourse de Londres, il fait partie de l'indice FTSE 250.

L'imprimerie est réputée pour la réalisation de billets de banque et de timbres-poste pour de nombreux pays, ainsi que de jeux de cartes, de chéquiers bancaires, de papiers d'identité homologués et sécurisés, etc.

En 2013, elle réalise une chiffre d'affaires de 453 millions de £.

Évolution de l'entreprise[modifier | modifier le code]

En 1821, Thomas de La Rue ouvra à Londres une petite imprimerie. Dix ans plus tard, il décroche un premier gros contrat, devenant un fabriquant de jeux de cartes agréé par la couronne britannique. Il mrpime ses premiers timbres postes en 1855, ses premiers billets de banque en 1860.

La héritiers De La Rue ont vendu toutes leurs parts en 1921.

En 1958, la société Thomas de la Rue devient la De La Rue Company Limited PLC, puis De La Rue PLC en 1991.

En 1986, Bradbury Wilkinson and Company, célèbre imprimeur de billets de banque, de timbres et de titres boursiers fondé en 1856, passe sous son giron.

En février 1997, De La Rue acquiert Harrison & Sons et récupère les contrats d'impression de timbres-poste britanniques de cette entreprise, activité installée un temps dans les locaux de Questa rachetée également en 2002.

Billets de banque[modifier | modifier le code]

En décembre 1999, la banque nationale de Slovaquie met en circulation une seconde série de billets de couronne slovaque, en appliquant diverses mesures de sécurité par rapport à la série précédente dont l'impression est, entre autres, réalisée par Thomas de la Rue.

Dans les années 2000, plus de 150 pays utilisent pour la fabrication de leurs monnaies les papiers de sécurité et la technologie d'impression de KBA-GIORI.

Jusqu'en 2001, De La Rue était partenaire de la société lausannoise De La Rue-GIORI, leader mondial des presses à billets de banque, rachetée par Koenig & Bauer AG pour devenir KBA-GIORI.

En 2003, De La Rue fait l'acquisition de Debden Security Printing Ltd, l'imprimerie qui fabrique les billets de la Banque d'Angleterre.

Timbres-poste[modifier | modifier le code]

Le fameux 4 pence Cap of Good Hope, timbre imprimé en 1853 par De La Rue.

De La Rue est également un imprimeur de timbres-poste. Pendant la Seconde Guerre mondiale, par exemple, l'entreprise réalise le projet de la Marianne de Dulac en version taille-douce pour la France libre.

En rachetant en 1997 l'imprimeur concurrent Harrison & Sons, De La Rue reprend les contrats de production de timbres-poste britanniques, dont la série d'usage courant au type Machin, dont l'impression est réalisée à High Wycombe. Fin 2002, l'activité Machin est déménagée à Byfleet dans les locaux de Questa, pour finir à Dunstable en 2005[1].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Richard West, « Sold by the pound », article paru dans Stamp Magazine n°73-6, juin 2007, pages 50-54. Cette monographie des timbres d'une livre sterling au type Machin développe les changements d'imprimeurs de la série dans les années 1990.

Lien externe[modifier | modifier le code]