de Havilland Canada DHC-5 Buffalo

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De Havilland Canada DHC-5 Buffalo
Un DHC-5 au roulage
Un DHC-5 au roulage

Rôle Avion de transport civil et militaire
Constructeur Drapeau : Canada de Havilland Canada
Équipage 3
Premier vol 22 septembre 1961
Mise en service 1965
Production 1965-1972
1974
Dimensions
Longueur 24,08 m
Envergure 29,26 m
Hauteur 8,73 m
Aire alaire 87,8 m²
Masse et capacité d'emport
Max. à vide 11,412 t
Max. au décollage 22,317 t
Motorisation
Moteurs 2 General Electric CT64-820-3
Performances
Vitesse maximale 462 km/h
Autonomie 1 110 km
Plafond 9 450 m

Le de Havilland Canada DHC-5 Buffalo est un avion à décollage et atterrissage court (ADAC) de transport utilitaire, construit par de Havilland Canada. C'est une version développée à partir du DHC-4 Caribou avec des turbopropulseurs. Ses capacités de décollage et atterrissage courts sont plus poussées que celles de beaucoup d'avions légers.

Conception et développement[modifier | modifier le code]

C'est l'armée américaine qui a introduit l'idée du Buffalo. Son premier vol eut lieu le 22 septembre 1961 mais à cause de retards dans les phases de test et de développement, 4 prototypes DHC-5A furent livrés seulement en 1965 et désigné sous le nom de YAC-2 (plus tard CV-7A puis par la suite C-8A). Bien que les militaires américains soient conquis par ses performances, le contrat s'arrêta là. En fait, les complications arrivèrent lorsque l'armée américaine transféra le tonnage des avions de transports moyens à l'US Air Force, cette dernière préférant les Fairchild Aircraft C-123 Provider.

Au début des années 1980, de Havilland Canada tenta de modifier le Buffalo pour un usage civil. L'appareil fut nommé le « Transporter ». Mais après la perte de son avion de démonstration (SN 103 C-GCTC) au Salon aéronautique de Farnborough en 1984, le projet fut abandonné.

Un avion Buffalo battit le record du monde de vitesse de montée en 1976.

Usage expérimental[modifier | modifier le code]

Au début des années 1970, un Buffalo C-8A appartenant à la NASA (et surnommé Bisontennial en 1976) fut adapté avec des ailes de faible envergure Boeing incorporant des turboréacteurs basés sur les Rolls-Royce Spey (proposant à la fois la propulsion ainsi qu'un système de postcombustion pour un meilleur décollage)[1],[2],[3],[4].

En 1972, avec son premier vol dans cette configuration expérimentale, cet avion fut utilisé conjointement par la NASA Ames Research Center et le Canadian Department of Industry, Trade and Commerce pour des recherches sur les avions à courte distance de décollage et d'atterrissage.

À la fin des années 1970 et au début des années 1980, la NASA utilisa un C-8A Buffalo dans le cadre de recherches sur des avions courts courriers silencieux (Programme QSRA pour Quiet Short-Haul Research Aircraft) en utilisant les 4 réacteurs récupérés sur les deux prototypes Northrop YA-9.

Ses ailes expérimentales furent conçues, fabriquées et installées par Boeing. Il s'agissait d'une voilure supercritique incorporant un système de contrôle du bord d'attaque. Au lieu des moteurs standards, cet avion était équipé de quatre prototypes Avco Lycoming YF102, turboréacteur avec postcombustion (à l'origine provenant du programme Northrop YA-9), et montés sur le dessus de l'aile pour profiter au mieux de l'effet Coandă. En 1980, cet avion décolla du porte-avion USS Kitty Hawk, sans l'usage de la catapulte ni du brin d'arrêt démontrant ainsi les performances du système STOL.

Nouvelle production[modifier | modifier le code]

En décembre 2008, le constructeur aéronautique Viking Air, qui détient les dossiers de certification de Buffalo, a indiqué qu'il essayait de relancer la production des appareils dans leurs usines de Victoria, en Colombie Britannique et Calgary dans l'Alberta. Ce nouvel avion proposera des moteurs Pratt & Whitney Canada PW150, une planche de bord tout écran, une vision améliorée avec vision de nuit. L'entreprise tente de proposer ce nouvel appareil comme remplacement pour la flotte de DHC-5A de l'armée canadienne.

Un CC-115 Buffalo du 442 Transport et sauvetage

Opérations menées[modifier | modifier le code]

À la fin de l'année 1965, un des prototypes DHC-5 américain fut déployé sur la base de Biên Hòa dans le sud du Vietnam pour une période d'essai de 3 mois. Il fut assigné au second peloton aérien de la 92e compagnie d'aviation.

La Royal Canadian Air Force (qui est désormais l'armée de l'air canadienne) acheta 15 DHC-5A désignés sous le nom de CC-115 pour des transports tactiques. Ils ont d'abord opéré à la base canadienne de Saint-Hubert, dans l'escadron 429 comme avion tactique dans le cadre d'une unité mobile. En 1970, des Buffalo furent consacrés à des manœuvres de transports et de secours avec les numéros 442 Squadron RCAF, No. 413 Squadron RCAF. Le No.424 a, quant à lui, prit part au transport de commandement tandis que le No.426 a fait partie de l’escadron de formation. Quelques-uns furent loués ou prêtés aux usines pour des essais.

Trois autres avions furent utilisés dans des missions de l’Organisation des Nations unies au Moyen Orient avec l’unité de transport No.116 jusqu’en 1979. Ils avaient un motif blanc qui avait été choisi lorsqu’il était utilisé dans les transports domestique. Le 9 août 1974, l’appareil des forces canadiennes CC-115 Buffalo 115461 fut abattu par un missile sol-air en Syrie, tuant les neuf personnes qui se trouvaient à bord. Il s’agit la plus grosse perte jamais enregistrée par l’armée canadienne dans le cadre d’une opération de l’ONU.

En 1975, le Buffalo abandonna son rôle de transport tactique pour être converti pour des missions de recherche et de secours excepté quelques-uns qui restèrent au service de l’ONU. Le motif adopté pour ces nouveaux avions était blanc et rouge tandis que les autres gardaient leurs peintures relativement ternes. L’ensemble de ces couleurs seront finalement remplacées par le jaune et le rouge que l’on retrouve de nos jours. Le nombre d’avion fut réduit à huit : six en service, un qui resta au garage (et qui fut finalement démantelé) et le dernier utilisé pour des formations. Les avions restant furent tous consacrés à des missions de secours et de recherche pour le No. 442 Squadron à la base de Comox. Les Buffalo furent remplacés par des Hercules CC-130 sur les bases de Trenton et de Greenwood. Les EADS CASA C-295 ou les Alenia C-27J Spartan furent considérés comme les remplaçants les plus probables des Buffalos dans les forces canadiennes. Les C-27J eurent l’intégralité du marché auprès du gouvernement canadien.

La production des DHC-5A s’acheva en 1972 après des ventes au Brésil et au Pérou mais reprit néanmoins en 1974. Cette variante fut vendue à des armées étrangères à commencer par l’Égypte. Il y a actuellement deux avions Buffalo utilisés au Canada qui opèrent dans les compagnies « Arctic Sunwest Charters » et « Yellowknife, Northwest Territories ».

Différents modèles[modifier | modifier le code]

DHC-5 Buffalo
Initialement conçu comme un bimoteur à courte distance de décollage et d’atterrissage, avion de transport pour l’armée américaine. Désignation dans l’US army : AC-2.
DHC-5A
Avion de transport pour l’armée brésilienne, canadienne et péruvienne. Désignation au Canada : CC-115.
DHC-5B
Version proposée par le constructeur équipée de deux moteurs General-Electric CT64-P4C (turboréacteur). Non construit.
DHC-5C
Version proposée par le constructeur équipée de deux moteurs Rolls-Royce Dart RDa.12 (turboréacteur). Non construit.
DHC-5D
Version améliorée avec deux moteurs General Electric CT64-820-4 (turboréacteur d’une puissance de 3 133 ch ou 2 336 kW).
DHC-5E Transporter
Version transport civil
XC8A ACLS
Un avion C-8A converti en avion expérimentant un système d’atterrissage sur cousin d’air.
NASA / Boeing QSRA C-8A
Un C-8A converti en avion de recherche sur les courts-courriers silencieux.
Viking DHC-5NG Buffalo NG
Version proposée dont la construction était assurée par Viking Air. NG est le slogan de l’entreprise et signifie « Next Generation »

Désignations militaires canadiennes[modifier | modifier le code]

CC-115
Désignation militaire canadienne pour les 15 DHC-5A.

Désignation militaire aux États-Unis[modifier | modifier le code]

C-8A
Désignation de l'armée américaine de quatre CV-7A transférés à l'US Army en 1967.

Opérateurs[modifier | modifier le code]

Drapeau du Brésil Brésil
Drapeau du Cameroun Cameroun
Drapeau du Canada Canada
Drapeau du Chili Chili
Drapeau de la République démocratique du Congo République démocratique du Congo (auparavant Drapeau du Zaïre Zaïre)
Drapeau de l'Équateur Équateur
Drapeau de l'Égypte Égypte
Drapeau de l'Éthiopie Éthiopie
Drapeau de l'Indonésie Indonésie
Drapeau du Kenya Kenya
Drapeau de la Mauritanie Mauritanie
Drapeau du Mexique Mexique
Drapeau d'Oman Oman
  • Police de l'air d'Oman
Drapeau du Pérou Pérou
Drapeau du Soudan Soudan
Drapeau de la Tanzanie Tanzanie
Drapeau du Togo Togo
Drapeau des États-Unis États-Unis
Drapeau de la Zambie Zambie

Accidents et incidents[modifier | modifier le code]

Au total, 26 crashs ont été enregistrées[Quand ?]. Le crash le plus notable impliquant un DHC-5 a eu lieu le 27 avril 1993, quand un DHC-5 transportant l'équipe nationale zambienne de football à un match de qualification de la coupe FIFA 1994 contre l'équipe du Sénégal s'écrasa peu après son décollage d'une escale de ravitaillement à Libreville, au Gabon. Les trente personnes à bord périrent[6].

Article détaillé : Vol 319 Zambian Air Force.
  • Le 9 août 1974, un CC-115 des Forces canadiennes opérant pour les Nations unies a été abattu au-dessus de la Syrie, avec la perte de cinq membres d'équipage et quatre passagers[7].
  • Le 21 juin 1989, un DHC-5 de l'armée de l'air péruvienne s'est écrasé dans la montagne proche de Tarma, tuant les six membres d'équipage et les 53 passagers.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Joseph F. Baugher, « USAAS-USAAC-USAAF-USAF Aircraft Serial Numbers—1908 to Present : "1963 USAF Serial Numbers." »,‎ 2008 (consulté le 13 septembre 2009)
  2. (en) Wayne E. Buser, « NASA Buffalos », The de Havilland Caribou (DHC-4) and Buffalo (DHC-5) Website,‎ 2006 (consulté le 13 septembre 2009)
  3. (en) « "First Augmentor Wing Aircraft Flight." The Astrogram, Volume XIV, Issue 16, pp. 1–2 », NASA,‎ 11 mai 2005 (consulté le 13 septembre 2009)
  4. (en) « Photos du N716NA », Airliners.net (consulté le 13 septembre 2009)
  5. (en) Andreas Rohde, « Riding a Buffalo - with Arctic Sunwest Charters. », Airways, vol. 15, no 12,‎ février 2009, p. 30–35 (ISSN 1074-4320) Note : Seulement deux des 126 Buffalos construits furent destinées à une compagnie aérienne commerciale à savoir Ethiopian Airlines .
  6. "Team Crashes." Flight International, Volume 143, Issue 4368, 11 mai 1993, p. 13. Consulté le : 13 septembre 2009
  7. « de Havilland Canada CC-115 Buffalo 115461 », aviation-safety.net (consulté le 13 septembre 2009)