David Hosack

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David Hosack

David Hosack est un médecin et un botaniste américain, né le à New York et mort en 1835.

Hosack étudie au Columbia College et de Priceton où il obtient son Bachelor of Arts en 1789. Il obtient un titre de docteur en médecine à l’université de Pennsylvanie où il suit les cours d’Adam Kuhn (1741-1817), un ancien élève de Carl von Linné (1707-1778). Il séjourne à Londres où il se lie d’amitié avec William Curtis (1746-1799) et avec James Edward Smith (1759-1828), qui avait acheté les collections et notamment l’herbier de Linné. Grâce à Curtis, il devient membre de la Société linnéenne de Londres en 1794. Il reçoit également de Smith les doubles de l’herbier de Linné.

Il est professeur de matière médicale à l'université Columbia de 1797 à 1811. Il enseigne la médecine à l’école des médecins et chirurgiens de New York de 1811 à 1826. Il est l’un des premiers médecins à utiliser le stéthoscope et promeut la vaccination.

En 1801, il acquiert sur ses propres fonds un terrain situé à l'emplacement du futur Rockfeller Center, pour y créer le premier jardin botanique public des États-Unis, le Jardin botanique Elgin. Ne parvenant plus à assumer la charge financière du jardin, il le cède à la ville en 1810. Celle-ci le transfère à l'université Columbia ; le jardin, négligé, tombe à l'abandon dès 1814.

Les collections de Hosack, dont les doubles de Linné, finissent dans les collections du Lyceum of Natural History de New York avant de disparaître dans un incendie le 21 mai 1866.

Sources[modifier | modifier le code]

Hosack est l’abréviation botanique officielle de David Hosack.
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