David Hosack

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David Hosack

David Hosack est un médecin et un botaniste américain, né le 31 août 1769 à New York et mort en 1835.

Biographie[modifier | modifier le code]

Hosack étudie au Columbia College et de Priceton où il obtient son Bachelor of Arts en 1789. Il obtient un titre de docteur en médecine à l’université de Pennsylvanie où il suit les cours d’Adam Kuhn (1741-1817), un ancien élève de Carl von Linné (1707-1778). Il séjourne à Londres où il se lie d’amitié avec William Curtis (1746-1799) et avec James Edward Smith (1759-1828), qui avait acheté les collections et notamment l’herbier de Linné. Grâce à Curtis, il devient membre de la Société linnéenne de Londres en 1794. Il reçoit également de Smith les doubles de l’herbier de Linné.

Il est professeur de matière médicale à l'université Columbia de 1797 à 1811. Il enseigne la médecine à l’école des médecins et chirurgiens de New York de 1811 à 1826. Il est l’un des premiers médecins à utiliser le stéthoscope et promeut la vaccination.

Le Jardin botanique Elgin[modifier | modifier le code]

Convaincu de l'intérêt d'un jardin botanique, tant comme conservatoire d'espèces sauvages que pour la formation des étudiants en médecine et en agriculture, et ne parvenant pas à obtenir un financement de la ville de New York, Hosack acquiert en 1801, sur ces propres fonds, 20 acres (environ 8 hectares) de terrain dans la city, à l'emplacement du futur Rockfeller Center, pour y créer le premier jardin botanique public des États-Unis, le jardin botanique Elgin, dont il publie le catalogue des collections en 1906. Ne parvenant plus à assumer la charge financière du jardin, il le cède à la ville en 1810. Celle-ci le transfère à l'université Columbia ; le jardin, négligé, tombe à l'abandon dès 1814.

Postérité[modifier | modifier le code]

Les collections de Hosack, dont les doubles de Linné, finissent dans les collections du Lyceum of Natural History de New York avant de disparaître dans un incendie le 21 mai 1866.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • David Hosack, A catalogue of plants contained in the botanic garden at Elgin, in the vicinity of New-York, established in 1801, New York, T. & J. Swords,‎ 1806

Sources[modifier | modifier le code]

Hosack est l’abréviation botanique officielle de David Hosack.
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