David Helfgott

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David Helfgott est un pianiste australien né à Melbourne le , de parents juifs polonais.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son éducation musicale débute à l'âge de 5 ans ; il étudie par la suite avec Madame Alice Carrard, une élève de Bartók.

En 1966, il part pour Londres afin d′étudier au Royal College of Music avec le professeur Cyril Smith, qui le décrit comme son élève le plus doué depuis 25 ans. De nombreuses récompenses suivent ainsi qu′un récital-examen où Helfgott donne une interprétation remarquable du Concerto pour piano no 3 de Rachmaninov.

En 1970, après avoir donné un concert de gala au Royal Albert Hall, il repart en Australie, mais la maladie s'abat sur lui ; il passe plus d'une décennie dans des institutions psychiatriques.

En 1984, il fait un retour triomphal dans le domaine des concerts, après avoir rencontré puis épousé sa femme Gillian Murray. Dès lors, il effectue des tournées en Australie et en Europe, étant en grande demande de récitals et de concerts. En 1995, il effectue une tournée à guichets fermés au Danemark et en Allemagne.

Hommages et influence[modifier | modifier le code]

Le film Shine (ou Le Prodige au Québec), de Scott Hicks, raconte son histoire ; son personnage est interprété par Geoffrey Rush, qui remporte l'Oscar du meilleur acteur 1997.

Sa femme Gillian a publié en 1996 un livre sur leur vie commune.

Prix et distinctions[modifier | modifier le code]