David Crosby

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David Crosby

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David Crosby en concert en août 1974

Informations générales
Nom de naissance David Van Cortlandt Crosby
Naissance 14 août 1941 (73 ans)
Los Angeles (États-Unis)
Genre musical rock, folk rock
Années actives depuis 1963
Labels Atlantic, A&M, Rhino
Site officiel Crosby CPR

David Crosby, né le 14 août 1941 à Los Angeles, Californie, est un chanteur, arrangeur vocal, guitariste et compositeur américain. Inspiré par Brian Wilson (principal fondateur compositeur/arrangeur du groupe vocal The Beach Boys) et par les chants folkloriques du Moyen-Âge, il est reconnu pour la qualité de sa voix haute et pure, ainsi que pour ses talents d'arrangeur de chœurs vocaux. Il a également travaillé de façon marginale pour le cinéma et la télévision comme compositeur, acteur et producteur.

Biographie[modifier | modifier le code]

Crosby est un des membres fondateurs du groupe vocal The Byrds auquel il donne sa couleur musicale, mais qu'il quitte en 1967, suite à un conflit avec Roger McGuinn, leader et principal compositeur du groupe, durant les sessions de l'album The Notorious Byrd Brothers. Crosby estime que ses compositions ne sont pas assez valorisées par rapport aux reprises. C'est ainsi que sa chanson Triad, chanson prônant la vie à trois, se retrouve, dans un premier temps, sur l'album de Jefferson Airplane Crown of Creation.

Après son départ des Byrds, Crosby produit les premiers albums de Joni Mitchell et de Jackson Browne, il joue avec divers musiciens et rencontre Graham Nash, musicien anglais en rupture de groupe comme lui, qui venait de quitter les Hollies. Ils composent quelques titres qu'ils soumettent à un autre ami de Crosby, Stephen Stills, lui aussi tout juste séparé de son groupe Buffalo Springfield. Stills est emballé, se joint à eux et c'est la naissance du trio Crosby, Stills & Nash (1969) qui connait le succès suite à son passage au festival de Woodstock, rejoint par le canadien Neil Young, chanteur, guitariste, et compositeur, acolyte de Stephen Stills au sein du Buffalo Springfield.

Cette formation Crosby, Stills, Nash & Young alias CSNY aura rapidement une notoriété très importante, équivalente à celle des Beatles, et passera ensuite pour l'un des meilleurs groupes de folk rock au monde. Mais son existence sera courte, avec seulement un album en studio Deja Vu et un album live plus hétéroclite 4 Way Street. David Crosby est le principal inspirateur, le "gourou" de l'album Deja Vu dont il impose le titre, du nom d'un des morceaux qu'il signe, travaille tous les chœurs et les arrangements musicaux dans un sens expérimental, allant de l'orgue romantique à la César Frank au jazz-rock, ce qui donne la couleur très particulière de cet album. Le groupe explose ensuite suite aux fréquentes disputes l'opposant à l'autre leader Stephen Stills, guitariste et compositeur du groupe, après que Neil Young ait claqué la porte.

Neil Young marquera toujours de l'admiration pour Crosby et fera souvent appel à ses services pour les arrangements vocaux de ses albums, notamment Harvest, son album sorti peu après en 1971. David Crosby sort dans le même temps son premier album solo, If I Could Only Remember My Name. Cet album, enregistré aux Studios Wally Heider de San Francisco par Stephen Barncard, regroupe la plupart des musiciens de la scène West Coast des années 1970 autour de leur "champion" : Grace Slick, Paul Kantner, Jack Casady et Jorma Kaukonen du Jefferson Airplane, Jerry García, Phil Lesh, Bill Kreutzmann et Mickey Hart du Grateful Dead, Greg Rollie et Michael Shrieve de Santana, David Freiberg de Quicksilver Messenger Service, ainsi que Neil Young, Graham Nash et Joni Mitchell.

Dans les années 1970 David Crosby forme un duo durable avec Graham Nash, sortant plusieurs albums et se produisant fréquemment en concert. Leur parcours commun obtient un succès honorable mais n'innove plus, n'arrivant pas à dépasser la période CNSY. Ils participent également à l'album CSN de 1977, avec Stephen Stills, qui connait le succès, malgré leurs dissensions internes.

Confronté à de graves problèmes de dépression paranoïaque et de toxicomanie durant les années 1980, il a maille à partir avec la justice[réf. souhaitée] et connait la prison pour possession de substances illicites, port d'armes prohibées et menaces avec arme sur la voie publique. Il participe néanmoins aux reformations occasionnelles, pour des raisons essentiellement financières, de CSN durant les années 1980 et 90. Le trio fait figure de relique maladive, avec un Stephen Stills devenu obèse. Neil Young y participe parfois en " guest star". En 1994 Crosby subit une transplantation hépatique.

Il fonde à l'aube des années 2000, le groupe CPR (C pour Crosby, P pour Pevar et R pour Raymond) avec le guitariste Jeff Pevar et le pianiste James Raymond (fils de Crosby). Début 2014 alors que CSN de nouveau réuni doit assurer des concerts en Californie, Crosby est opéré du coeur.

David Crosby, comme ses amis avec Nash, Stills et Young, affectionne tout particulièrement les guitares folks américaines Martin, à la sonorité de medium très particulière, ainsi que les guitares électriques Gretsch. David Crosby accompagne le plus souvent à la guitare folk ou électrique 12 cordes, ou à la guitare 6 cordes accordée en open tuning de sol majeur, à l'instar de son amie intime Joni Mitchell.

Discographie[modifier | modifier le code]

David Crosby et Graham Nash jouent à Occupy Wall Street en novembre 2011.

Solo[modifier | modifier le code]

Crosby & Nash[modifier | modifier le code]

Participations[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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