Dauphin de l'Irrawaddy

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Dauphin de l'Irrawaddy

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Orcaella brevirostris

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Cetacea
Sous-ordre Odontoceti
Famille Delphinidae
Sous-famille Orcaellinae
Genre Orcaella

Nom binominal

Orcaella brevirostris
(Owen in Gray, 1866)

Répartition géographique

alt=Description de l'image Cetacea_range_map_Irrawaddy_Dolphin.PNG.


Statut de conservation UICN

( CR)
CR :
En danger critique d'extinction

Statut CITES

Sur l'annexe  I  de la CITES Annexe I , Rév. du 12/01/2005

Le dauphin de l'Irrawaddy (Orcaella brevirostris) se trouve près des côtes et dans les estuaires de l'Asie du Sud-Est.

Taxinomie[modifier | modifier le code]

Le dauphin de l'Irrawaddy ou grand dauphin a été identifié par Owen en 1866 et fut longtemps admise seule espèce dans son genre. Des études récentes ont conclu à la distinction de deux espèces, entre le dauphin de l'Irrawaddy et le dauphin à aileron retroussé d'Australie. Il est similaire au béluga en apparence.
Génétiquement, il est proche de l'orque. Son nom d'espèce brevirostris vient du latin brevis signifiant court.

Description physique[modifier | modifier le code]

Dauphin de l'Irrawaddy dans le Mékong au Cambodge près de Kratié.
Dauphin de l'Irrawaddy dans le Mékong au Cambodge près de Kratié.

Cette espèce a un large melon et une tête ronde et émoussée. Son rostre n'apparaît pas séparé du corps. La nageoire dorsale est courte, peu pointue et triangulaire. Les nageoires des côtés sont longues et larges. Il est d'une couleur claire légèrement plus blanche sur la partie inférieure. Il apparaît plus blanchâtre lorsqu'il est vu sur le fond d'une rivière boueuse.

La longueur est d'environ 1 m à la naissance et 2,3 m adulte. Le poids à la naissance est d'environ 10 kg pour atteindre ensuite 130 kg. Sa durée de vie est d'environ 30 ans.

Le dauphin de l'Irrawaddy est un nageur lent. Il fait surface en roulant et ne soulève sa queue que pour une plongée profonde. Il fait des jets d'eau avec sa bouche lorsqu'il saute dans l'air. Les dauphins apprivoisés le font sur demande.

Population et distribution[modifier | modifier le code]

Bien qu'il circule dans les grands fleuves, c'est un dauphin océanique.

Les dauphins de l'Irrawaddy du fleuve Mékong sont inscrits par l'UICN sur la liste des espèces en danger critique d'extinction[1]

Interaction avec les humains[modifier | modifier le code]

La menace la plus directe est la chasse pour leur huile. Ils peuvent aussi être étranglés par les filets de pêche. La dégradation de leur habitat est un facteur qui a fait décliner leur population. Une grande partie de l'habitat naturel des dauphins a disparu lors de la destruction de la mangrove du delta de l'Irrawaddy en 1975 pour l'élevage de crevettes.

Ils sont l'espèce utilisée dans les aquariums[réf. nécessaire] : leur entretien est aisé car ils peuvent vivre en eau douce. Cependant, leur capture est devenue marginale.

Références[modifier | modifier le code]

  1. communiqué de presse du WWF du 18 juin 2009.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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