Darwin Awards

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Darwin Awards
Description « Prix attribué à des personnes qui, mortes ou stérilisées à la suite d'un comportement particulièrement stupide de leur part, sont ainsi distinguées (le plus souvent à titre posthume) pour avoir, de cette façon, contribué à l'amélioration globale du patrimoine génétique humain »
Organisateur Wendy Northcutt
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Date de création 1993
Site officiel (en) www.darwinawards.com(fr) www.darwinawards.fr

Les Darwin Awards, créés en 1993, sont des récompenses sarcastiques décernées sur internet à des personnes étant mortes ou ayant été stérilisées à la suite d'un comportement particulièrement stupide de leur part[1], et sont ainsi remerciées (le plus souvent à titre posthume) d'avoir, de cette façon, « contribué à l'amélioration globale du patrimoine génétique humain »[2].

La distinction est nommée en l'honneur de la théorie de l'évolution de Charles Darwin, alors que les prix sont remis par le biais du Web ou par courriel. Aucune valeur d'ordre monétaire ou matériel n'est associée au prix, seulement l'acquisition d'une mauvaise réputation pour le récipiendaire.

Historique[modifier | modifier le code]

Wendy Northcutt, la créatrice du site et des livres sur les Darwin Awards.

L'ensemble du projet des Darwin Awards est supervisé depuis 1993 par Wendy Northcutt, sa créatrice, surnommée « Darwin », à l'époque une étudiante américaine en biologie moléculaire[3]. Alors qu'elle étudiait la neurobiologie à l'université Stanford, Wendy a commencé à collectionner sur son temps libre les histoires insolites, en organisant une chaîne de lettres via le site web des Darwin Awards original, hébergé sur son espace de compte personnel à Stanford. Elle envoyait ces histoires à ses amis, qui les propageaient à leur tour à leurs amis, ce qui a valu en retour à Wendy de recevoir un abondant courrier d'un peu partout.

Lorsque les serveurs de l'université de Stanford devinrent congestionnés suite au trafic, Wendy déplaça le site web original vers (en) darwinawards.com. Elle quitte finalement les bancs de l'université en 1998 et se consacre à plein temps à son site web et aux livres depuis septembre 1999[4]. En 2002, le site recevait 7 millions de visites par mois[5]. Une version traduite en français est en cours de réalisation sur le site (fr) darwinawards.fr.

Description[modifier | modifier le code]

L'éligibilité à un Darwin Award nécessite d'avoir agi de façon particulièrement stupide.

Quelques exemples :

  • faire une chute du 24e étage d'un immeuble, en essayant de démontrer à des étudiants la solidité des vitres (Toronto, Canada, 1996)[7] ;
  • un homme, courant après une canette de bière, meurt après avoir été heurté par un camion (Texas, 2002)[8] ;
  • être condamné à mort après avoir détaillé le meurtre qu'on a commis dans une lettre envoyée au procureur, afin de le narguer (Manassas, Virginie, 2003)[9] ;

Bien que la plupart des lauréats n'aient reçu le prix qu'à titre posthume, l'auto-stérilisation est admissible. Des « mentions honorables » sont remises aux personnes qui, malgré des efforts méritoires, ne se sont pour autant pas éliminées d'elles-même du patrimoine génétique. Leurs gestes dangereux et stupides méritent cependant une mention, ne serait-ce que pour avertir leur entourage de se tenir à bonne distance d'elles.

Exemple :

Étant donné que tout le monde peut proposer des candidats à ce prix, il y a de temps en temps des cas d'histoires farfelues. Par exemple, une automobile aurait été emportée par une fusée JATO, tuant son « pilote » en s'écrasant contre une montagne. Cependant, il a été prouvé que ce Darwin Award était un faux[20]. Il s'agit d'une légende urbaine, tout comme celle du chasseur qui lance un bâton de dynamite allumé sur un lac gelé, pour se le voir rapporter par son propre chien de chasse[21].

Au-delà du site[modifier | modifier le code]

Trois livres sur les meilleures histoires ont été publiés.

  • Wendy Northcutt, Les Darwin Awards (The Darwin Awards: Evolution in Action) (ISBN 9782265072374)
  • (en) Wendy Northcutt, The Darwin Awards II: Unnatural Selection (ISBN 9780452284012)
  • (en) Wendy Northcutt, The Darwin Awards III: Survival of the Fittest (ISBN 9780525947738)

Par ailleurs, un film s'est inspiré du site : The Darwin Awards, sorti en 2006 (comédie)

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Par exemple : Un jeune homme qui voulait se filmer avec une caméra sur les toits d'une rame de métro du métro parisien se tue accidentellement en percutant de plein fouet le tunnel ; source : « Un homme se tue sur le toit du métro » ; Le Figaro.fr avec AFP, publié le 24 mai 2013, consulté le 23 juin 2014.
  2. (en) Darwin Awards Rules
  3. (en) Stanley A. Rice, Encyclopedia of Evolution., New York, Facts on File, Inc. (An imprint of Infobase Publishing),‎ 2007 (ISBN 0-8160-5515-7, lire en ligne), p. 108
  4. http://www.rightwingnews.com/interviews/darwin.php
  5. http://www.spokesmanreview.com/news-story.asp?date=111402&ID=s1253392
  6. (en) Mans falls to death after jumping without parachute
  7. Articles dans The Globe and Mail, 18/12/1995, Toronto Star, 12/07/1993, Snopes.com
  8. (en) [Man hit while chasing half-full beer can across freeway http://www.freerepublic.com/focus/f-news/770234/posts]
  9. (en) « Powell executed for teen's 1999 murder in Manassas »
  10. (en) Exploding Lava Lamp Kills Man
  11. Le “Award” de la mort la plus idiote est belge
  12. Étranglée par sa burqa, prise dans la roue de son kart
  13. Tigzirt : Un septuagénaire tué par un groupe électrogène
  14. (en) Lee Halpin was too young to die for a story
  15. (en) [1]
  16. « «A l’eau ou au resto»: un jeune meurt noyé en voulant relever un défi Facebook » AFP agence, Le Figaro Étudiant, sur le site etudiant.lefigaro.fr - 13 juin 2014.
  17. « "A l'eau ou au resto", le défi Facebook fait une nouvelle victime » ; Philippe Huguen avec AFP pour L'Express.fr - 22 juin 2014.
  18. « La fête tourne au drame à Bruxelles: le supporter des Diables rouges qui est tombé d'une statue à la Bourse est décédé » ; Agence de presse Belga pour La Meuse.be, sur le site www.lameuse.be - 18 juin 2014
  19. (en) Tourists leap on whale carcass in Australia and pat feeding great white sharks
  20. 1995 Darwin Award Winner: JATO
  21. The Hunters Who End up Dynamiting A Brand New SUV and Their Dog on a Frozen Lake-Fiction!

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]