Dark Sun Online: Crimson Sands

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Dark Sun Online
Crimson Sands
Développeur Strategic Simulations, Inc.

Date de sortie 1996
Genre MMORPG
Mode de jeu Multijoueur
Plate-forme Windows 95
Contrôle Clavier, souris

Dark Sun Online: Crimson Sands est un jeu de rôle en ligne massivement multijoueur (MMORPG) graphique sorti en 1996 sous Windows 95 et développé par SSI. Il est basé sur les règles d’Advanced Dungeons & Dragons et se déroule dans le monde fictif et désertique d'Athas. C'est le troisième jeu à prendre place dans l'univers de campagne Dark Sun, créé en 1991 par Timothy Brown[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1991, sous la tutelle d'America Online (AOL), sort Neverwinter Nights le premier MMORPG graphique. Reposant sur le moteur de jeu Gold Box développé par Strategic Simulations, Inc. pour Pool of Radiance en 1988, Neverwinter Nights invente entièrement un genre et introduit les clans de joueurs, appelés « guildes », et la notion de jeu « joueur contre joueurs » (PvP). Son succès est immédiat même si l'accès est réservé aux usagers AOL et hors de prix (plusieurs dollars par heure).

SSI renouvelle l'expérience en 1996, s'appuyant cette fois sur le moteur plus moderne qu'ils ont développé pour Dark Sun: Shattered Lands, Dark Sun: Wake of the Ravager et Al-Qadim: The Genie's Curse. Certains sprites sont même récupérés tels quels. À la base c'est AT&T qui commande le jeu pour concurrencer AOL sur le terrain de Neverwinter Nights mais en cours de route la commande est annulée. Finalement Total Entertainment Network (TEN) prend le relais et sort le jeu.

En 1997, un an avant la sortie d'Ultima Online, Neverwinter Nights ferme ses portes alors qu'il dispose encore de plus 100 000 abonnés[2]. Il laisse ainsi le champ libre à Dark Sun Online: Crimson Sands.

Les serveurs de Crimson Sands ferment finalement en 1998 quand Total Entertainment Network devient Pogo.com. Des fans reprennent cependant le flambeau et entreprennent de développer de nouveaux serveurs et de nouveaux clients graphiques pour le jeu abandonné. Parmi eux on peut noter Dark Sun Online Dark Sun Online homepage, un module évolué pour Neverwinter Nights accompagné de serveurs persitants, et un projet libre et open source appelé Dark Sun Online: The Age of Heroes[3].

Aspect technologique[modifier | modifier le code]

Le jeu est distribué sous forme téléchargeable. Il s'agit d'une archive d'une trentaine de mégaoctets contenant l'essentiel du jeu. Une version CD-ROM est également diffusée. Elle contient de la musique sous forme de pistes CD audio et des cinématiques exclues de la version téléchargeable à cause de leur poids[4].

Au départ Dark Sun Online devait reposer sur une architecture client serveur et supporter des milliers de joueurs simultanés. Pendant le développement les ambitions sont revues à la baisse. Finalement le jeu repose sur une architecture de type pair à pair et ne peux gérer que quelques centaines de joueurs dans une même partie. Cela le rend extrêmement vulnérable face au hacking[4].

Système de jeu[modifier | modifier le code]

Le jeu offre donc une vue de dessus se rapprochant de celle employée dans Ultima VI et identique à celle d’Al-Qadim: The Genie's Curse.

L'interaction entre les joueurs s'effectue à travers une fenêtre de dialogue similaire à celle employée dans les MUDs. Les combats sont gérés avec un système de jeu de stratégie au tour par tour limitant le temps dont dispose chaque intervenant pour faire ses choix. Il n'y a aucune restriction aux combats entre les joueurs (full PvP).

Dark Sun Online: Crimson Sands repose sur une structure de pair à pair le rendant vulnérable à diverses attaque. Il est ainsi possible de hacker les caractéristiques de son héros pour le rendre plus puissant.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « The History of TSR », Wizards of the Coast
  2. Gamers Claim AOL Is Playing Bait-and-Switch
  3. « The Age of Heroes homepage » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?). Consulté le 2013-04-12
  4. a et b André Vrignaud, « Postmortem: SSI's Dark Sun Online: Crimson Sands », Gamasutra,‎ 24 octobre 1997 (lire en ligne)