Danton (cuirassé)

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Danton
Image illustrative de l'article Danton (cuirassé)
Le Danton en 1911 dans l'arsenal de Brest.

Histoire
A servi dans Pavillon de la marine française Marine nationale française
Quille posée 1906
Lancement 4 juillet 1909
Mise en service 1er juin 1911
Statut Coulé le 19 mars 1917
Caractéristiques techniques
Type cuirassé
Longueur 144,9 m
Maître-bau 25,8 m
Tirant d'eau 9,2 m
Déplacement 18 318 tonnes
Propulsion turbines à vapeur Parsons
26 chaudières à charbon Belleville
Puissance 22 500 cv
Vitesse 19,2 nœuds
Caractéristiques militaires
Blindage
  • ceinture : de 255 à 200 mm
  • pont : 75 mm
  • barbettes : 280 mm
  • tourelles secondaires : 225 mm
  • kiosque : 300 mm
Armement
Autres caractéristiques
Équipage 920
Chantier naval Brest
Port d'attache Toulon
Coordonnées 38° 45′ N 7° 46′ E / 38.75, 7.76666667 ()38° 45′ Nord 7° 46′ Est / 38.75, 7.76666667 ()  

Le Danton est un cuirassé de la marine française de la classe Danton construit à partir de 1906. Mis en service actif en juin 1911, il fut coulé lors de la Première Guerre mondiale par le sous-marin allemand U-64 le 19 mars 1917 au large de la Sardaigne. L'épave du Danton a été découverte en 2007 et formellement identifiée en février 2009.

Historique[modifier | modifier le code]

Construction et service actif[modifier | modifier le code]

Plan du Danton montrant l'importance de son armement.

Le Danton a constitué le premier modèle de sa classe de navire, appartenant à la catégorie des navires de guerre dits pré-Dreadnought et succédant à la classe Liberté. Déplaçant 3000 tonnes de plus que ses prédécesseurs, ce bateau a été le premier de la marine française a utiliser des moteurs à turbines[1]. Commandé en 1906, ce bateau était techniquement dépassé au moment de sa mise en service depuis l'élaboration par les Britanniques du HMS Dreadnought mis à l'eau la même année et qui devint le standard des cuirassés.

En mai 1909 pour le lancement du Danton des manifestants socialistes empêchèrent sa mise à l'eau qui finalement aura lieu le 4 juillet 1909. Il prit son service actif le 1er juin 1911 afin de se rendre au Royaume-Uni pour participer aux cérémonies de couronnement du roi George V. À son retour, le Danton fut assigné à la Première Escadre avec les premiers cuirassés-frères, post-Dreadnought, le Courbet et le Jean-Bart.

En 1913, le Danton, qui croise au large de Hyères, subit une explosion d'une tourelle de canons, tuant trois hommes d'équipage. Durant la Première Guerre mondiale, il sert dans la flotte de la Méditerranée afin d'assurer l'approvisionnement et de protéger les troupes françaises de la marine austro-hongroise. Le Danton durant cette période participa également, par sa présence près du détroit des Dardanelles, à bloquer le TCG Yavuz Sultan Selim turc en Mer Noire.

Torpillage du Danton[modifier | modifier le code]

Le Danton qui faisait route de Toulon à Corfou en Grèce s'est fait attaquer par un U-Boot de la marine impériale allemande, le U-64, le 19 mars 1917, vers 13 h, au large des côtes de la Sardaigne. Deux torpilles ayant touché la coque par l'avant et par le milieu, le bateau coula en 30 minutes[2]. Au moment de sa perte, différents rapports ont fait état que le commandant du bateau, le capitaine de vaisseau Delage, et de nombreux officiers n'ont pas tenté d'évacuer le navire[3]. Les appareils électriques du bateau furent touchés ce qui empêcha la mise à l'eau des embarcations de sauvetage[2]. Les pertes humaines ont été de 296 marins au total sur les 946 membres d'équipage et 155 passagers marins devant rejoindre leur navire en Grèce. 806 personnes ont été récupérées par le contre-torpilleur Massue[3],[2] aidé par le chalutier Louise-Marguerite [4] certains récupérés après près de 7 h de nage.

Découverte de l'épave[modifier | modifier le code]

L'épave a été retrouvée aux coordonnées géographiques 38° 45.3511′ N 8° 03.3043′ E / 38.7558517, 8.0550717 () par plus de 1 000 m de fond, à 35 km au sud-ouest de la Sardaigne[3] en 2007 lors d'études par la société de géotechnique hollandaise Fugro pour le tracé du futur gazoduc GALSI qui doit relier l'Algérie et l'Italie ; elle a été identifiée définitivement en février 2009[5] en raison de désaccords sur sa position avec l'amirauté française. Elle pensait que l'épave reposait à plusieurs milles marins de son actuelle position. Ce sont les photos de ses tourelles portant des canons de 240 mm qui ont permis de lever l'ambiguïté.

Galerie : le Danton pendant la Première Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Journal of the American Society of Naval Engineers, p. 1010
  2. a, b et c L’Histoire refait surface sur le site officiel de la Marine nationale.
  3. a, b et c (en) « Danton » wreck found in deep water sur le site de la BBC news du 19 février 2009
  4. Ouest-Eclair - éd. de Caen -, n° 5591, 24 nov. 1917, p. 4
  5. (fr) « Le Danton, un cuirassé français de la Première Guerre mondiale découvert au large de la Sardaigne », Le Monde, 20 février 2009.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • François Cochet et Rémy Porte, Dictionnaire de la Grande Guerre 1914-1918, Paris, Robert Laffont, coll. « Bouquins »,‎ 2008
  • Michel Vergé-Franceschi (dir.), Dictionnaire d’Histoire maritime, Paris, éditions Robert Laffont, coll. « Bouquins »,‎ 2002, 1508 p. (ISBN 2-221-08751-8 et 2-221-09744-0).
  • Jean Meyer et Martine Acerra, Histoire de la marine française, Rennes, éditions Ouest-France,‎ 1994, 427 p. (ISBN 2-7373-1129-2)

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]