Danevirke

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Les différentes phases de construction du mur.

Le Danevirke (en vieux norrois Danavirki ; en danois Dannevirke; en allemand Danewerk « ouvrage danois ») est un système de fortification danois situé dans le Schleswig-Holstein (Allemagne du nord). Cette importante ligne défensive d'une trentaine de kilomètres de long, construite pendant l'âge des Vikings danois, barre la péninsule du Jütland à sa base. Elle a été utilisée militairement pour la dernière fois pendant la guerre des Duchés en 1864.

Les premières sources écrites le mentionnent pendant le règne de Godfried de Danemark, vers 810-813, alors en guerre contre l'Empire carolingien[1]. Mais la première phase de la construction est datée de 737 par la dendrochronologie et le radiocarbone[2]. Il est alors constitué de levées de terre de hauteur variable (six à sept mètres à l’endroit le plus sensible), renforcé par des traverses de bois et couronné par une palissade ; un fossé double le mur. Il est reconstruit en 968 à l'occasion d'un conflit entre Harald à la dent bleue et les Allemands[3]. Harald aurait mené des expéditions en Holstein en 973 et provoqué en représailles une attaque d’Othon II qui aurait investi le Danevirke en 974. Il est renforcée par un mur de briques sous Valdemar Ier dans les années 1160[4].

Évacuation du Danevirke par les forces danoises.

En 1864, lors de la guerre des Duchés, 44 000 soldats de l'armée danoise y sont rassemblés. L'imposant ouvrage militaire est désormais composé de 27 redoutes et équipé de 175 canons[5]. Attaqué de front par les forces autrichiennes, et à revers par les Prussiens, qui traversent le Schlei le 6 février 1864, le commandant en chef danois De Meza décide alors de faire évacuer le Danevirke, afin d'éviter l'encerclement. Ce retrait est soutenu par l'artillerie présente à Flensbourg. L'abandon de cet ouvrage défensif symbolique pour les danois, cause un choc dans l'opinion publique. De Meza est démis de ses fonctions[5].

Le Danevirke aujourd'hui.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Histoire du Moyen Âge, par Michel Rouche
  2. The Prehistory of Denmark, par Jørgen Jensen
  3. Viking Empires, par Angelo Forte, Richard D. Oram, Frederik Pedersen
  4. Os viking historia de uma fascinante civilizacao Publié par Hemus ISBN 8528902285, 9788528902280
  5. a et b (de) Wolfgang Zank, « In Gottes Namen Drauf! », die Zeit, no 6,‎ 30 janvier 2014, p. 17

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54° 38′ 26″ N 9° 35′ 03″ E / 54.64056, 9.58417