Danevirke

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Les différentes phases de construction du mur
Le danevirke aujourd'hui

Le Danevirke (en vieux norrois Danavirki ; en allemand Danewerk « ouvrage danois ») est un système de fortification danois situé dans le Schleswig-Holstein (Allemagne du nord). Cette importante ligne défensive d'une trentaine de kilomètres de long, construite pendant l'âge des Vikings danois, barre la péninsule du Jütland à sa base. Elle a été utilisée militairement pour la dernière fois pendant la guerre des Duchés en 1864.

Les premières sources écrites le mentionnent pendant le règne de Godfried de Danemark, vers 810-813, alors en guerre contre l'Empire carolingien[1]. Mais la première phase de la construction est datée de 737 par la dendrochronologie et le radiocarbone[2]. Il est alors constitué de levées de terre de hauteur variable (six à sept mètres à l’endroit le plus sensible), renforcé par des traverses de bois et couronné par une palissade ; un fossé double le mur. Il est reconstruit en 968 à l'occasion d'un conflit entre Harald à la dent bleue et les Allemands[3]. Harald aurait mené des expéditions en Holstein en 973 et provoqué en représailles une attaque d’Othon II qui aurait investi le Danevirke en 974. Il est renforcée par un mur de briques sous Valdemar Ier dans les années 1160[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Histoire du Moyen Âge, par Michel Rouche
  2. The Prehistory of Denmark, par Jørgen Jensen
  3. Viking Empires, par Angelo Forte, Richard D. Oram, Frederik Pedersen
  4. Os viking historia de uma fascinante civilizacao Publié par Hemus ISBN 8528902285, 9788528902280

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54° 38′ 26″ N 9° 35′ 03″ E / 54.64056, 9.58417