Dames de Saint-Maur

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Les Dames de Saint-Maur (officiellement: Sœurs de l'Enfant-Jésus) forment une congrégation religieuse catholique de droit pontifical. Elles signent I.J.S.

Histoire[modifier | modifier le code]

La congrégation a été fondée à Rouen en 1686 par le bienheureux Nicolas Barré, de l'ordre des Minimes. Il est déjà professeur de théologie scolastique au couvent de la place Royale à Paris, lorsqu'il ouvre des écoles gratuites pour les enfants pauvres et instruit des maîtresses pour s'en occuper.

Il réunit à Rouen des jeunes femmes de la noblesse et leur donne comme règle celle du Tiers-Ordre des Minimes. Cette union, dite de « maîtresses charitables », est approuvée par la suite par l'archevêque de Rouen, Mgr Harlay de Champvallon, comme congrégation diocésaine. Nicolas Barré ouvre en 1674 une école de formation pour les religieuses rue Saint-Maur à Paris, d'où provient depuis leur appellation.

La congrégation essaime rapidement à Paris, dans le Languedoc et dans la province d'Aquitaine. À partir du milieu du XIXe siècle, l'élan missionnaire la porte dans l'actuelle Malaisie, à Singapour et au Japon. Elle est approuvée comme congrégation de droit pontifical, le 21 septembre 1866, et ses constitutions le sont définitivement par le Saint-Siège en 1892. Elles sont expulsées de France à l'époque des lois contre les congrégations de la IIIe République et se replient en Angleterre, où se trouve toujours leur maison généralice actuellement.

Activité et diffusion[modifier | modifier le code]

Les Dames de Saint-Maur ont pour vocation l'instruction et l'enseignement chrétien de la jeunesse. Elles sont aujourd'hui actives en Europe (France, où elles ont aujourd'hui douze maisons, Italie, Royaume-Uni, Irlande, Espagne et récemment République tchèque] ; en Asie (Japon, Malaisie, Singapour, Thaïlande); et en Amérique du Sud (Pérou et Bolivie)

Leur maison généralice est à Pound Hill en Angleterre.

Selon l'annuaire pontifical de 2007, la congrégation compte alors 741 religieuses dans 153 établissements. Elles fêteront leur 350e anniversaire en 2012.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Source[modifier | modifier le code]