Dalmatien

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Dalmatien
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Dalmatien
Dalmatien

Espèce Chien (Canis lupus familiaris)
Région d’origine
Région Drapeau de la Croatie Croatie
Caractéristiques
Silhouette Chien de taille moyenne, d'aspect élégant et sportif.
Taille 56 à 62 cm (M), 54 à 60 cm (F).
Poids 24 à 32 kg[1].
Poil Court, dur, serré, lisse et luisant
Robe Fond blanc avec tâches noires ou marron (foie)
Tête En forme de prisme, stop modéré et truffe noire ou marron
Yeux De forme ovale, couleur en accord avec les taches.
Oreilles De grandeur moyenne, attachées plutôt haut et portées près de la tête.
Queue Portée en sabre, de préférence tachetée.
Caractère Vif, agréable, ni nerveux, ni agressif
Nomenclature FCI
  • groupe 6
    • section 3
      • no 153

Le dalmatien est une race de chiens originaire de Croatie. Race apparentée au chien courant, le dalmatien est de taille moyenne, musclé, actif, harmonieux dans ses lignes doté d'un trot remarquable. Il est d'un caractère calme, assez têtu mais très intelligent et câlin. Sa robe a pour couleur de base le blanc pur et comporte des taches rondes et bien dessinées, pouvant être soit noires, soit foie. Le dalmatien est un chien sportif et gai qui a besoin de se dépenser. C'est une race qui s'illustre par la pratique de sports comme l'agility, le cani-cross ainsi que l'obérythmée.

L'image du dalmatien est souvent associée à celle du cheval puisqu'il s'agit d'un « chien de coche ».

Historique[modifier | modifier le code]

Un dalmatien par Stonehenge dans The Dog in Health and Disease en 1859.
Un dalmatien en 1915.

L'origine du dalmatien est considérée comme obscure et hypothétique. Des chiens de même type ont été représentés sur les tombes des pharaons de l'Égypte ancienne. Des chroniques ecclésiastiques du XIVe siècle et de 1719 considèrent que le dalmatien est originaire de la côte de la Dalmatie, une région littorale de la Croatie et Monténégro le long de la mer Adriatique[1]. L'origine obscure du dalmatien se reflète également dans son classement selon la nomenclature de la Fédération cynologique internationale : de nombreuses fois déplacés d'un groupe cynologique à un autre, la race est à présent considérée comme « apparentée » aux chiens courants[2],[3].

Dans l'ouvrage de Thomas Bewick publié en 1792 on trouve la description et le dessin d'un chien dont le poil est blanc et tacheté. Berwick nomme ce chien « dalmatien » ou « chien de coche »,car sa fonction première était d'ouvrir la voie au coche et autre diligence transportant le courrier. Un autre Anglais nommé Vero Shaw rédigea le premier standard du dalmatien en 1882. Ce standard a été rendu officiel en 1890[3].

Le dalmatien est aussi connu comme étant la mascotte des pompiers, surtout aux États-Unis. Cela vient du fait qu'au XVIIIe siècle le dalmatien emboîtait le pas aux chevaux tractant les véhicules des pompiers américains et aboyait pour avertir et éloigner les animaux et les personnes proches[réf. nécessaire].

Au XXe siècle, Les 101 Dalmatiens a fortement accru la popularité de cette race, qui a malheureusement pu pâtir de la surproduction de chiot[2].

Standard[modifier | modifier le code]

Portrait d'un dalmatien. Les oreilles doivent être bien tachetées.

Le dalmatien est un chien de taille moyenne, d'aspect harmonieux et élégant. Cette race est dotée d'une construction qui n'est ni grossière ni lourde. Le corps s'inscrit dans un rectangle. La poitrine est bien descendue et les membres musclés. La queue, portée avec une légère courbure vers le haut, n'est jamais enroulée sur le dos. Elle atteint le jarret[3].

La tête en forme de prisme est exempte de rides, avec un crâne est plat. La truffe noire chez les chiens à taches noires, et marron chez les chiens à taches foie. Le museau est long et puissant, jamais effilé, avec un stop modéré. Les lèvres sont bien pigmentées. Les mâchoires sont puissantes avec une denture complète de 42 dents. De forme ovale, les yeux sont en position sub-frontale et placés à un angle de 10 à 15°. La couleur de l'iris est en accord avec celles des taches. Attachées plutôt haut, les oreilles bien portées contre la tête ont la forme d'un triangle isocèle. En longueur, elles atteignent le coin interne de l’œil ou le stop. Les oreilles sont tachetées, jamais entièrement noires ou marron[3].

Le poil est court, luisant, dur et dense sur tout le corps. La couleur de la robe est le blanc pur tacheté de noir ou de marron. Les taches de forme ronde et nettement dessinées sont symétriquement réparties sur tout le corps. Leur taille est régulière, environ 2 à 3 cm de diamètre pour les sujets noirs, environ 2 cm pour les sujets foie. Les oreilles doivent être tachetées. Une queue tachetée est très recherchée[3].

Caractère[modifier | modifier le code]

Le dalmatien est un chien très actif.

Le standard de la Fédération cynologique internationale décrit le dalmatien comme amical, vif, loyal, indépendant et facile à éduquer. Le dalmatien ne doit pas être timide, méfiant, nerveux ou agressif. C'est un chien qui apprécie l’eau, les grands espaces et qui a un instinct de chasse prononcé[3]. La Société centrale canine décrit le dalmatien comme franc, sensible, fidèle, intelligent. Il ne supporte pas d'être attaché[1]. Le dalmatien est doux avec tous les membres de la famille, y compris les enfants et a gardé de son passé de chien de carosse une affinité avec les chevaux[2].

Utilité[modifier | modifier le code]

Le dalmatien est un chien de compagnie sportif qui supportera mal l'appartement sans de longues promenades trois fois par jour[1]. Le dalmatien est une race qui a absolument besoin de se dépenser et dont le caractère indépendant peut surprendre le maître novice[2]. C'est une race utilisée en agility[1].

Élevage[modifier | modifier le code]

Entretien[modifier | modifier le code]

Le poil doit être brossé régulièrement. Il est déconseillé de le faire dormir dehors en raison de son poil court[1].

Choix du chiot[modifier | modifier le code]

Des chiots dalmatiens à la tétée

Le dalmatien a été une race à la mode et a souffert d'un élevage intensif, visant à produire de nombreux chiots. Il est conseillé de s'adresser à un éleveur spécialisé pour l'achat du chiot[2].

Le choix d'un chiot dalmatien peut se faire à partir de six semaines. À cet âge, il est alors possible de déceler les défauts majeurs qui l'empêcheraient d'être confirmé et d'avoir un pedigree définitif.

Le chiot présente des taches noires ou brun foie, mais la présence de taches de ces deux couleurs sur le même chiot ne doivent pas être présentes, donnant une robe tricolore. Il ne doit pas avoir des taches « citron », d'un jaune plus ou moins pâle. La couleur brune ne varie pas avec l'âge et les taches sont brun roux dès leur apparition.

Il ne doit pas présenter de « patch », plaque de couleur donnant une oreille entièrement noire ou foie et débordant sur le crâne, ou formant monocle et présente à la naissance.

Il faut aussi avoir présent à l'esprit que le dalmatien a une robe qui évolue. Il faut donc le choisir ni trop taché, ni trop peu. Un ou deux yeux bleus sont un grave défaut qui écartera le chien des expositions et de la reproduction. Il faut veiller à ce qu'il ne soit pas sourd (unilatéral ou bilatéral).

Il est conseillé, si l'éleveur ne l'a pas fait et s'il y a un doute concernant l'audition du chiot, de le faire tester par PEA chez un vétérinaire habilité à faire ces tests.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Jusqu'à ses 12 mois maximum, donnez-lui à volonté une alimentation pour chiot en trois ou quatre repas, il en a besoin pour se construire et se développer harmonieusement.

Inconvénients d'une alimentation inadaptée :

  • Il peut présenter des allergies de peau, la peau devient rose foncé, le pelage se teinte d'abord sur le crâne, et les poils tombent comme si le chien se « mitait » sans pour autant se gratter.
  • Il peut développer des pathologies du système urinaire (calculs...) sans avoir des antécédents d'allergie (surtout les mâles).

Santé[modifier | modifier le code]

Surdité[modifier | modifier le code]

Photo prise lors du test PEA (Potentiel évoqué auditif) dans une école vétérinaire

Le dalmatien est sujet à la surdité (en moyenne 20 à 30 % des chiots naissent sourds unilatéraux ou sourds bilatéraux). Les éleveurs doivent pratiquer des tests PEA sur les chiots vers l'âge de 7 à 8 semaines. Pour la reproduction, l'utilisation de parents indemnes de ce handicap est une nécessité absolue.

Lors de l'achat d'un chiot, demandez à ce que l'éleveur vous fournisse le résultat du test PEA de votre chiot ainsi que celui des géniteurs.

Origine de la surdité[modifier | modifier le code]

Le dalmatien, avec d'autres races dont le fond de robe est blanc connaît un pourcentage significatif de surdité héréditaire par insuffisance de pigment au niveau de certaines cellules de l'oreille interne. Cela est à rapporter à la sélection excessive sur le manteau blanc, constituant une rupture majeure avec le type ancestral.

Le manteau blanc est déterminé par le gène spéculatif (encore non identifié chimiquement) sw (s comme self = totalement et w comme white = blanc, nommé en français « gène de la panachure envahissante » ; l'adjectif « envahissant » est tout à fait parlant car ce gène sort, si l'on peut dire du rôle que l'on attendait de lui : il ne se limite pas à déterminer le manteau mais étend son action au niveau de l'oreille interne.

Depuis 1991, les travaux du docteur Strain de l'université de Bâton-Rouge montrent, par l'étude statistique conjointe des pedigrees et des résultats des PEA sur de grands effectifs que la surdité est directement liée à la capacité du gène sw à s'exprimer en fonction de l'influence, facilitatrice ou inhibitrice, qu'auraient sur lui probablement plusieurs autres gènes (polygènes).

Surdité bilatérale[modifier | modifier le code]

Un chien sourd bilatéral (SB) est un handicapé majeur imposant un mode de vie très contraignant notamment pour les mâles. Un chiot SB peut et doit être reconnu à l'élevage.

Surdité unilatérale[modifier | modifier le code]

Un chien SU (sourd unilatéral) n'est pas handicapé dans sa vie de tous les jours, il est simplement recommandé de ne pas l'utiliser comme reproducteur.

Prédisposition[modifier | modifier le code]

La surdité n'est pas la seule « tare » possible : le dalmatien est sujet aux calculs rénaux et en moindre mesure, à la dysplasie et le mégaœsophage beaucoup plus rare.

La dysplasie[modifier | modifier le code]

La dysplasie est une affection héréditaire déterminée par plusieurs gènes dont l'expression est influencée par les conditions du milieu extérieur, en l'occurrence une suralimentation globale entraînant une surcharge pondérale ou un apport minéral et vitaminé défectueux voire un régime d'exercice mal conduit.

Les urates[modifier | modifier le code]

Chez le dalmatien, le métabolisme, l'ensemble des transformations physiques, chimiques et biologiques des bases puriques diffère des autres chiens par une élimination réduite d'acide urique ou d'urates sous forme d'allantoïne.

Seuls 30 à 40 % de l'acide urique produits sont transformés en allantoïne alors que chez le chien normal 90 % des urates sont métabolisés en allantoïne. L'uricémie (le taux d'acide urique) est plus élevée chez les dalmatiens 50-80 mg/l) que chez les non Dalmatiens (25-40 mg/l).

Les urates produits en excès sont éliminés dans les urines en plus grande quantité que chez le chien des autres races. C'est la seule race de l'espèce canine à avoir un trouble génétique vis-à-vis de l'acide urique. La valeur de cet acide est de beaucoup supérieure aux autres races, ce qui va entraîner chez un certain nombre de sujets la formation de calculs urinaires et l'apparition d'une pathologie rénale.

L'excrétion de l'acide urique par 24 heures est environ 10 fois plus élevée que chez les autres races de chien (400 à 600 mg contre 60 mg). Malgré cette excrétion élevée d'urates, un faible pourcentage de dalmatiens présente un ou des calculs d'urates.

Le mégaœsophage[modifier | modifier le code]

Le mégaœsophage[4] se définit comme une dilatation de l'œsophage associée à une insuffisance ou une absence de motricité.

On distingue le mégaœsophage primaire et le mégaœsophage secondaire. Le mégaœsophage secondaire est la conséquence de nombreuses affections (par exemple, l'hypothyroïdie, la polymyosite, etc.). Seul le mégaœsophage primaire pouvant apparaître chez le chiot (mégaœsophage congénital), mais aussi chez l'adulte, nous intéresse car son origine peut être héréditaire.

Signes du mégaœsophage[modifier | modifier le code]

Le plus souvent il s'agit de régurgitations d'aliments mastiqués, non digérés, mélangés à du mucus. Chez le chiot sous la mère, un mélange lait-mucus rejeté aussi par les narines peut être difficile à détecter à cause du léchage par la chienne.

La régurgitation est favorisée par un changement de position et survient de façon inattendue, involontaire.

Cela permet de différencier la régurgitation du vomissement précédé de salivations et déglutitions fréquentes et caractérisé par des contractions abdominales coordonnées. La régurgitation peut survenir immédiatement après les repas ou plusieurs heures après. La fréquence n'est pas forcément constante et peut varier d'une semaine à l'autre.

Un autre signe courant est le gonflement visible de l'œsophage par de l'air ou des aliments dans la partie basse du cou. Des éructations sont fréquemment observées.

Cinéma[modifier | modifier le code]

La race des dalmatiens fut rendue célèbre par le long métrage de Walt Disney, Les 101 Dalmatiens, qui a ensuite été adapté au cinéma en 1996.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f « Dalmatien », sur http://www.scc.asso.fr, Société centrale canine (consulté le 11 février 2014)
  2. a, b, c, d et e Isabelle Collin, Marie-Paule Daniels-Moulin, Florence Desachy, Claire Dupuis, Giovanni Falsina et Valetta Rossi, L'encyclopédie mondiale des chiens, De Vecchi,‎ 2008 (ISBN 978-2-7328-9223-8)
  3. a, b, c, d, e et f (en) « Standard n°153 de la FCI », Fédération cynologique internationale,‎ 13 octobre 2010 (consulté le 11 février 2014)
  4. Mégaœsophage : Définition, dans l'encyclopédie santé Vulgaris-Médical

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]