Daedalus (avion)

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L'avion Daedalus

Daedalus est un avion à pédales qui détient le record du monde de distance pour un avion à moteur musculaire. Le , il a parcouru une distance de 119 kilomètres, de la base aérienne d'Héraklion dans l'île de Crète jusqu'à l'île de Santorin. Le temps de parcours fut de 3 heures 55 minutes avec un léger vent favorable. Avec un vent défavorable, le temps de vol aurait pu monter à 5 ou 6 heures pour parcourir la même distance. Le pilote était Kanellos Kanellopoulos (it), un champion cycliste grec.

Construction[modifier | modifier le code]

L'avion a été conçu et fabriqué par des enseignants et des élèves du département Aéronautique du Massachusetts Institute of Technology aux USA, avec l'aide de nombreux sponsors. Il est composé de fibre de carbone (tubes structurels), de résine époxy, mousse, et de mylar (film de recouvrement de la voilure).

Calculée juste pour être la plus légère possible, la structure ultra légère du Daedalus n'a pas supporté les turbulences thermiques à l'arrivée sur la plage de Santorin, et s'est rompue à quelques mètres du rivage. Ces turbulences étaient dues à l'écart de température entre l'air au-dessus de la mer et l'air beaucoup plus chaud au-dessus du sable foncé de la plage (Santorin est une ile volcanique). Le pilote a terminé les derniers mètres du parcours à la nage.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

  • Envergure : 34 m
  • Masse à vide 32 kg, au décollage 104 kg
  • Charge alaire 3,4 kg/m2
  • Vitesse de vol par vent nul 25 km/h

Puissance du pilote[modifier | modifier le code]

  • Puissance mécanique du pilote au décollage environ 600 W, en continu environ 200 à 250 W
  • Puissance métabolique du pilote : 900 W (rendement 0,24),
    • dissipation par rayonnement et convection environ 60 W, dissipation de chaleur par évaporation environ 600 W
  • « Carburant » : 4 litres de liquide énergisant (eau sucrée à 10 pour cent et salée à 1 pour mille)
  • consommation spécifique du moteur (le pilote) : 1 litre pour 250 Wh, soit 4 kg/kWh

Légende[modifier | modifier le code]

Dans la mythologie grecque, Dédale (en anglais Daedalus) est le père d'Icare.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  • Gary Dorsey, The fullness of wings, Viking, 1990
  • Steven Bussolari et Etan Nadel, The physiological limits of long duration human power production, Human Power, Vol.7 n°4, summer 1989
  • Man's greatest flight, J. McIntyre, Aeromodeller, august 1988