Détroits

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40° 43′ 21″ N 28° 13′ 29″ E / 40.7225, 28.22472 ()

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La mer de Marmara avec le détroit des Dardanelles au sud-ouest et le Bosphore au nord-est.
Vue aérienne du détroit du Bosphore, le sud et Istanbul à l'arrière-plan

Dans la politique européenne, les « Détroits » (substantivés, sans plus de précisions) sont la longue passe entre la mer Méditerranée et la mer Noire, marquée par le resserrement aux extrémités de la passe, ce qui délimite une toute petite mer. Les Détroits se composent des Dardanelles, un long détroit très étroit menant de la Méditerranée à une petite mer, la mer de Marmara, de cette mer, et du détroit du Bosphore, qui conduit à la mer Noire.

Ce point de passage est depuis la plus haute Antiquité un enjeu de lutte, car son maître contrôle :

  • sur le plan maritime, dans la direction nord-sud, les accès entre du côté nord les débouchés du Danube, les grandes plaines russes et les pays du Caucase ; et du côté sud la Méditerranée et donc le reste du monde ;
  • sur le plan terrestre, dans le sens est-ouest, les passages entre l'Europe et l'Asie Mineure, et au-delà le Moyen-Orient et l'Asie (et donc un débouché de la route de la soie).

C'est donc un facteur important de la politique des puissances méditerranéennes (ou qui souhaitent le devenir, comme l'Empire russe, dont le commerce souffre de l'absence de débouché sur une mer chaude et ouverte) d'obtenir le contrôle de la zone ou, au contraire, de restreindre les droits de la puissance locale : ainsi, de nombreux traités limitent le droit de l'Empire ottoman et actuellement, de la Turquie, d'entraver le commerce maritime passant par les Détroits, ou les taxes qu'il peut revendiquer.

Troie et Constantinople (devenue Istanbul) sont deux villes emblématiques de ce carrefour et des luttes qui s'y déroulèrent.

Articles connexes[modifier | modifier le code]