François Désiré Roulin

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Désiré Roulin, portrait au crayon par Héloïse Leloir, XIXe siècle.

François Désiré Roulin, né à Rennes le 1er août 1796 et mort à Paris le 5 juin 1874, est un médecin, illustrateur et naturaliste français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il fait partie du nombre des élèves de l'École polytechnique qui sont licenciés en 1815 pour leur attitude bonapartiste et anti-royaliste. Il entreprend alors ses études de médecine.

De 1821 à 1828, Roulin parcourt et observe l'Amérique du Sud, devenant un expert de l'histoire naturelle de cette région. C'est à la demande du gouvernement colombien qu'il s'y est rendu, pour poser les bases de l'enseignement des sciences naturelles. En 1824, il est le médecin de l'expédition financée par le gouvernement colombien pour remonter le cours du Río Meta, affluent de l'Orénoque.

Il participe ensuite à d'autres expéditions qui lui permettent d'explorer la Colombie, le Venezuela, le Pérou, l'Équateur, et pendant lesquelles il ne cesse d'observer la nature et les animaux, de les peindre ou de les dessiner, fournissant ainsi à son retour de précieuses illustrations au Règne animal de Georges Cuvier (1769-1832). Le portrait qu'il fait de Simon Bolivar sert de base à la réalisation d'une statue monumentale.

De retour en France en 1829, il est nommé sous-bibliothécaire puis bibliothécaire de l'Institut [1], mais il se consacre surtout aux travaux scientifiques issus de ses observations. Il publie un grand nombre d'articles dans des revues telles que Le Globe, Le Temps, La Revue des Deux Mondes, Le Magasin pittoresque. Il est élu membre libre de l'Académie des sciences en 1865.

Il avait épousé en 1818 Manette Blin, fille du député Joseph Blin (1764-1834), et était l'oncle du mathématicien Joseph Bertrand (1822-1900) et de l'archéologue Alexandre Bertrand (1820-1902).

Il était membre de l'Institut et officier de la Légion d'honneur.

Iconographie[modifier | modifier le code]

Le sculpteur David d'Angers a réalisé un médaillon représentant Désiré Roulin. Un exemplaire est conservé au musée du Louvre, daté de 1832[2].

Héloïse Leloir (1820-1873) en a fait un portrait au crayon[3].

Alexandre Colin a peint un tableau le représentant en explorateur[4].

L'Institut a fait sculpter son buste en 1875, peu après sa mort[5].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • « François Désiré Roulin », dans le Dictionnaire encyclopédique des sciences médicales, Troisième série, Q-T. Tome cinquième, RHU-RYT, publié sous la dir. A. Dechambre puis de L. Lereboullet, Masson (Paris), P. Asselin (Paris), [puis] Asselin et Houzeau (Paris), 1874-1885, p. 476-477, disponible sur Gallica.
  • « Roulin (François-Désiré) », dans Pierre Larousse, Grand dictionnaire universel du XIXe siècle, Paris, 1866-1877, volume 13, p. 1451, disponible sur Gallica.
  • Marguerite Combes, Pauvre et aventureuse bourgeoisie : Roulin et ses amis, 1796-1874, Paris, Peyronnet,‎ 1929, 217 p., p. 7-14, 18, 81-82, 107-108.
  • (es) Jean Baptiste Boussingault, François Désiré Roulin : Viajes científicos a los Andes ecuatoriales: ó Coleccion de memorias sobre física, química é historia natural de la Nueva Granada, Ecuador y Venezuela, traduction de J. Agosta, Lasserre, Paris, 1849 Texte intégral

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Choix de lettres d'Eugène Burnouf, 1825-1852, suivi d'une bibliographie... (Publié par Mme L. Delisle, née Burnouf.), H. Champion (Paris), 1891 disponible sur Gallica
  2. « Notice no 000SC017164 », base Joconde, ministère français de la Culture.
  3. Combes 1929, face p. 180.
  4. Combes 1929, p. 6.
  5. Combes 1929, p. 190 (note).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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