Désiré Charnay

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Désiré Charnay
Façade principale du palais des Nonnes à Chichén Itzá (1859-1860)

Claude-Joseph Le Désiré Charnay, dit Désiré Charnay, né le 2 mai 1828 à Fleurieux-sur-l'Arbresle, mort le 24 octobre 1915, est un explorateur, archéologue et photographe français.

Très vite passionné par les voyages, il décide de faire le tour du monde pour en « recueillir un album photographique et topographique des lieux les plus célèbres ou les plus intéressants ». Après avoir enseigné le français à l’âge de 23 ans à la Nouvelle Orléans, il part pour sa première expédition au Mexique, via les États-Unis, entre 1857 et 1860. Avec cette mission, il est le premier à photographier les sites de Mitla, Izamal et Chichén Itzá. Il obtient suite à ce voyage une certaine reconnaissance, en publiant en 1862 l’album photographique « Cités et ruines américaines ».

Ses territoires d’investigation ne se limitent pas à la Mésoamérique : il part pour Madagascar en 1863, puis à Java et en Australie en 1878. Tout au long de sa vie, il organise des missions pour photographier des nouveaux lieux, tout en retournant régulièrement au Mexique, en 1880-1882 et en 1886.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Voyage au Mexique, 1858-1861 (ISBN 2-84679-001-9)
  • Les Anciennes Villes du Nouveau-Monde. Voyages d'exploration au Mexique et dans l'Amérique Centrale (1867-1882). 214 Gravures sur bois et 19 cartes ou plans - Paris - Librairie Hachette et Cie
  • Une Princesse Indienne avant la Conquête - Roman Historique - 1888 - Paris - Librairie Hachette et Cie - In-8 - 312 pages
  • A travers les forêts vierges - Aventures d'une famille en voyage - 1890 - Paris - Librairie Hachette et Cie - 391 pages - (Aventure de la famille Frémont au Guatemala)

Source[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]