Déshydrateur

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Un déhydrateur est une machine ou un dispositif qui permet de déshydrater des aliments sans nécessairement les cuire. Les différents types de déshydrateurs utilisent le courant électrique, les rayons du soleil ou la chaleur d'un four et nécessite une circulation de l'air environant les aliments pour empêcher qu'il se sature en humidité. Les types primitifs de déshydrateurs sont le séchoir et le vigneau.

Déshydrateur solaire[modifier | modifier le code]

C'est une cage partiellement transparente qui recueille la chaleur des rayons du soleil, dotée de trous d'aération, qui permettent une circulation d'air sec à travers des grillages sur lesquels sont placés les aliments à déshydrater.

Déshydrateur électrique[modifier | modifier le code]

Le petit modèle à plateaux est constitué tout d'abord d'une base dans laquelle l'air est aspiré, chauffé à la température voulue, puis soufflé dans les étages supérieurs. Ces étages sont des plateaux de plastiques dans lesquels on place les aliments à déshydrater et dont le fond est un grillage criblé de trous, ce qui permet à l'air de circuler partout. Enfin, par-dessus les plateaux empilés, on place un couvercle assurant l'étanchéité nécessaire à la ventilation et au maintien de la température.

De plus gros modèles, servant à l'industrie et aux restaurateurs ressemblement à de grands fours rectangulaires dans lesquels s'insèrent les plateaux.

Aliments[modifier | modifier le code]

On peut déhydrater presque n'importe quel aliment. Les aliment gras sont plus imperméables et se déhydratent moins vite, tout comme les aliments trop gras peuvent rancir. Un aliment dont la croûte a séché très vite peut aussi devenir imperméable. Les aliments sont généralement tranchés assez minces afin d'offrir le maximum de surface d'évaporation.

Les aliments déshydratés les plus populaires sont les fruits séchés, dont le sucre participe aussi à la conservation. Les algues, les épices, les bouillons et les champignons sont couramment conservés déshydratés. Les légumes et les viandes déshydratés sont usuels comme nourriture de camping. On peut déshydrater autant des produits crus que des produits cuits. L'ajout de sel, de sucre ou d'autres condiments peut faciliter la conservation tout comme il apporte du goût.

Un plateau spécial que l'on place dans le plateau standard du déshydrateur est sans trou et permet de déhydrater des matières plus liquides comme des fruits en purée, qui donnent, une fois déhydratés, un cuir de fruit.

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