Désert australien

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Localisation des déserts de l'Australie

Les déserts australiens couvrent, au total près de 1 371 000 km2, soit 18 % de l'Australie[1]. La plupart des déserts se situent dans la partie centrale et au nord-ouest de l'île principale.

Environ 35 % du continent reçoit si peu de pluie qu'il peut être considéré comme un désert[1]. Au total, 70 % du continent reçoit moins de 500 mm d'eau annuellement, le rendant aride ou semi-aride[1].

Les endroits les plus arides d'Australie se trouvent dans la partie du Bassin du Lac Eyre située en Australie-Méridionale : un endroit près du Lac Eyre recevrait seulement 81 mm de précipitations en moyenne annuelle[2]. Un autre endroit, Troudaninna Bore (coordonnées : 29° 11' 44" S, 138° 59' 28" E, altitude : 46 m) a reçu, entre 1893 et 1936, en moyenne annuelle, 104,9 mm (4.13 pouces) de précipitations[3]. Mulka Bore, Coober Pedy Airport, Murnpeowie, Anna Creek, Cowarie ou encore Beresford (Australie-Méridionale) sont d'autres stations d'Australie-Méridionale, qui enregistrent toutes des précipitations annuelles moyennes inférieures à 150 mm.

Liste des principaux déserts[modifier | modifier le code]

Taille des principaux déserts[1]
Désert États ou territoires Taille (km²) (%) du total
Grand désert de Victoria Australie-Occidentale, Australie-Méridionale 348 750 4,5 %
Grand désert de sable[4] Australie-Occidentale 267 250 3,5 %
Désert de Tanami Australie-Occidentale, Territoire du Nord 184 500 2,4 %
Désert de Simpson Territoire du Nord, Queensland, Australie-Méridionale 176 500 2,3 %
Désert de Gibson[4] Australie-Occidentale 156 000 2,0 %
Petit désert de sable[4] Australie-Occidentale 111 500 1,5 %
Désert Strzelecki Australie-Méridionale, Queensland, Nouvelle-Galles du Sud 80 250 1,0 %
Sturt Stony Desert Australie-Méridionale, Queensland, Nouvelle-Galles du Sud 29 750 0,3 %
Tirari Desert Australie-Méridionale 15 250 0,2 %
Pedirka Desert Australie-Méridionale 1 250 - de 0,1 %

Taille[modifier | modifier le code]

Les tailles des déserts ne sont pas facilement mesurées ; les chiffres peuvent varier selon les sources[5],[6],[7],[8].

Desert Plus petite taille en (km²) Plus grande taille en (km²)
Grand désert de sable 267 250 415 000
Grand désert de Victoria 338 500 650 000[9]
Désert de Gibson 155 000 310 800
Désert de Simpson 100 000 584 500[10]

Types de déserts et particularités australiennes[modifier | modifier le code]

Il y a cinq types connus de déserts terrestres :

  • les déserts continentaux (ou d'éloignement)
  • les déserts tropicaux (ou zonaux)
  • les déserts d'abri
  • les déserts côtiers
  • les déserts froids

Les déserts australiens répondent directement aux trois premiers critères. La grande circulation océanique au sud du continent et les courants marins froids de la zone australe jouent le quatrième rôle crucial, indirectement à l'origine des longues périodes de sécheresse continentale en imposant des hautes pressions atmosphériques. Quant à la cinquième hypothèse des déserts froids ou glacés, aussi saugrenue que peut apparaître cette assertion dans l'Australie actuelle, ils ont existé il y a plusieurs millions d'années. Les géomorphologues expliquent ainsi nombre de formations rocheuses spectaculaires, des monts Olga ou de l'Uluru à la vague surcreusée des Wind rocks, en faisant intervenir un dégel de formations (péri)glaciaires suivi de l'action éolienne sur une longue durée.

Des zones de l'outback autrefois désertique, des déserts tels que le désert de Simpson d'ouest en est ou des contrées montueuses telles les Arkaringa Hills se caractérisent par des paysages en océan de rocailles calcinées, appelées gibbers.

L'écologie des zones désertiques australiennes[modifier | modifier le code]

Carte des climats
  •      Équatorial
  •      Tropical
  •      Subtropical
  •      Désert
  •      Prairie et savane
  •      Tempéré

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d (en) AUSLIG Deserts database, 1994
  2. > « Rain », Climates and Weather of Australia, Routledge,‎ 1997 (consulté le 2012-05-07)
  3. Official Year Book of the Commonwealth of Australia No.50-1964, page 48, http://books.google.fr/books?id=gHgz-VKdykkC&pg=PA48&lpg=PA48&dq=Mulka+Troudaninna+map&source=bl&ots=iJbcJ1M-XK&sig=ngmuz-Rny_XSsbaxRrgwn8L0PLw&hl=fr#v=onepage&q=Mulka%20Troudaninna%20map&f=false
  4. a, b et c On regroupe sous le vocable « désert de l'Ouest » ou « désert occidental » les déserts situés dans l'Australie-Occidentale et l'Australie-Méridionale et formés par le désert de Gibson, le grand désert de sable et le petit désert de sable. Ils représentent 524 750 km² soit 7 % du territoire australien.
  5. (en) « Encarta Encyclopédie Encarta » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?). Consulté le 2013-05-30
  6. (en) Liste des 20 plus grands déserts du monde
  7. (en) Maps of world, carte du monde
  8. (en) World's Largest Deserts, Les plus grands déserts du monde
  9. worldbook.com
  10. nationalgeographic.com

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]