Var (département)

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Var
Image illustrative de l'article Var (département)
Var (département)
Administration
Pays Drapeau de la France France
Région Provence-Alpes-Côte d'Azur
Création du département 4 mars 1790
Chef-lieu
(Préfecture)
Toulon
Sous-préfecture(s) Brignoles
Draguignan
Président du
conseil général
Horace Lanfranchi (UMP)
Préfet Laurent Cayrel
Code Insee 83
Code ISO 3166-2 FR-83
Démographie
Population 1 013 386 hab. (2012)
Densité 170 hab./km2
Géographie
Superficie 5 973 km2
Subdivisions
Arrondissements 3
Circonscriptions législatives 8
Cantons 43
Intercommunalités 11
Communes 153

Le Var est un département français de la région Provence-Alpes-Côte d'Azur, qui doit son nom au fleuve côtier qui constituait jadis la limite orientale du département mais ne l'arrose plus aujourd'hui. C'est donc le seul département français qui tient son nom d'un cours d'eau qui n'est pas situé sur son territoire. C'est aussi le seul département français à avoir eu dans l'histoire quatre chefs-lieux différents : Toulon, Grasse, Brignoles et Draguignan. Actuellement, le seul chef-lieu est Toulon, tandis que Draguignan et Brignoles ne sont plus que sous-préfectures. Les habitants du Var sont appelés les Varois. L'Insee et la Poste lui attribuent le code 83.

Nom[modifier | modifier le code]

Le département du Var tire son nom du fleuve Var qui constituait autrefois sa limite orientale, avant le rattachement du comté de Nice à la France et l'incorporation de l'arrondissement de Grasse au sein du nouveau département des Alpes-Maritimes. Depuis, le département porte le nom d'un cours d'eau qui ne coule pas sur son territoire, cas unique en France.

Plusieurs projets de changement de nom du département furent proposés, sans résultats. Parmi ceux-ci figurait celui de rebaptiser le Var département de l'Argens, du nom du principal fleuve traversant le département, d'ouest en est. Mais, pour l'heure, le département conserve le nom sous lequel il est connu, notamment à l'extérieur du territoire.

Géographie[modifier | modifier le code]

Hyères, ville médiévale
Article détaillé : Géographie du Var.

Le Var fait partie de la région Provence-Alpes-Côte d'Azur. Il est limitrophe des départements des Bouches-du-Rhône à l'ouest, du Vaucluse (sur quelques centaines de mètres à peine), des Alpes-de-Haute-Provence au nord, des Alpes-Maritimes à l'est, et est baigné par la mer Méditerranée au sud.

Le département du Var est formé à partir du Comté de Provence et constitue une superficie de 6 032 km2 avec 420 km de littoral (îles incluses). Il est découpé en neuf districts. Il s'étendait jusqu’à la rivière éponyme, laquelle était une frontière séparant la France du Comté de Nice. Mais l'adjonction en 1860 de l'arrondissement de Grasse aux Alpes-Maritimes a modifié la géographie administrative, ce qui fait qu'aujourd'hui le fleuve Var ne coule plus dans le département qui porte son nom, mais uniquement dans ceux des Alpes-de-Haute-Provence et des Alpes-Maritimes ! Le département du Var est ainsi l'unique département français qui tient son nom d'un élément géographique qui n'est pas présent sur son territoire.

Le Var est un département dont 58,3 % de la superficie est boisée soit 351 706 ha, pour un taux moyen de 39,4 % pour la région Provence – Alpes - Côte d’Azur[1]. C'est donc un taux de boisement du département très supérieur à la moyenne nationale 25,4 %, presque au même niveau que les Landes (61,7 %)[2]. Le Var possède un relief varié avec deux parties géologiquement différentes: la partie calcaire sur tout l'ouest d'un axe Toulon-Draguignan, et une partie cristalline à l'est. 14 % de la superficie est utilisée par l'agriculture soit 83 000 ha[3].

Les principaux massifs côtiers sont :

  • les Maures (point culminant à 780 m) et l’Estérel (point culminant à 618 m) qui sont de sol cristallin.
  • À l’ouest du département se trouve le massif de la Sainte-Baume (point culminant 1 147 m).
  • Au nord-est du département, la montagne de Lachens (1 715 m) est le point culminant du département.
  • Les plans au nord du département dont le Plan de Canjuers s’élèvent graduellement de 500 à 1 000 m. Au sud et à l’ouest d'autres plateaux comme celui du Siou Blanc au nord de Toulon, sont à une moyenne de 400 à 700 m d'altitude.

Climat[modifier | modifier le code]

Plage de la Courtade à Porquerolles
Article détaillé : Climat du Var.

Avec un climat méditerranéen, le Var est habitué aux fortes chaleurs, cependant en 2003 lors de la canicule et en juillet/août 2005, les pics de chaleurs ont été tels que de nombreux feux se sont déclarés, emportant notamment une grande partie de la végétation du Massif des Maures. La Garde-Freinet et le Plan-de-la-Tour ont été très sévèrement touchés. Si certains feux furent accidentels, d'autres mises à feu furent volontaires en plusieurs endroits de la région.

Toulon est statistiquement la ville de France métropolitaine la plus ensoleillée.

Site météo : http://meteollioules.over-blog.com/

Histoire[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Histoire du Var.

Le département a été créé à la Révolution française, le 4 mars 1790 (décret du 26 février 1790) en application de la loi du 22 décembre 1789, à partir d'une partie de la province de Provence.

Son chef-lieu, d'abord fixé à Toulon, fut déplacé pour punir les Toulonnais d'avoir livré leur ville aux Britanniques en 1793. Grasse devint alors chef-lieu, remplacée à son tour par Brignoles en 1795 puis Draguignan en 1797.

Le département suivit les progrès de la Révolution française avec intérêt, comme en témoigne le nombre de sociétés populaires, 115 en 1794[4]. De la même façon, 96 % des prêtres acceptent de prêter serment à la constitution civile du clergé[5].

À partir de 1795, une administration centrale est instaurée dans chaque département, de même qu'une administration locale dans chaque canton.

En 1800, Napoléon Bonaparte réforme en profondeur l'organisation de l'État. L'administration du département est confiée au préfet.

Après la victoire des coalisés à la bataille de Waterloo (18 juin 1815), le département est occupé par les troupes autrichiennes de juin 1815 à novembre 1818 (voir occupation de la France à la fin du Premier Empire).

Le département est très à gauche sous la Deuxième République. Lorsque le président Louis-Napoléon Bonaparte fait son coup d’État, le 2 décembre 1851, le département se soulève, avant que les troupes insurgées soient dispersées par l’armée. Le chemin de fer parvient à Toulon en 1859. Lors de la création des Alpes-Maritimes en 1860, après l'annexion à la France du comté de Nice, le Var est amputé de sa partie la plus orientale, qui constitua l'arrondissement de Grasse dans le nouveau département. À la suite de cette modification, le Var ne coule plus aujourd'hui dans le département auquel il a donné son nom.

En 1884, le choléra endeuille Toulon. À cette occasion, Georges Clemenceau, médecin, se fait connaître comme « l'homme qui affronte l'épidémie ». Alors député de la Seine, il plaide la cause du Var à la Chambre. Apparemment adopté par les Varois, il sera leur député de 1888 à 1893 puis sénateur de 1902 à 1920.

Au XXe siècle, la guerre de 1914-1918 stimule la production industrielle intéressant la défense nationale, mais elle frappe notamment les industries alimentaires.

Le département est occupé par l’Italie fasciste de novembre 1942 à septembre 1943[6]. En 1942, l'armée allemande envahit la zone sud, et occupe le département du Var en 1944. Le 15 août de cette année, dans la nuit, des commandos français débarquent au Cap Nègre, au Trayas, à Saint-Tropez, à Sainte-Maxime ou encore à Saint-Raphaël (voir débarquement de Provence). La flotte revient à Toulon le 13 septembre.

Finalement, Toulon redevient préfecture du département par décret du 4 décembre 1974. Le conseil général suit plus tard[Quand ?].

Le Var a été une terre d'accueil pour les rapatriés d'Algérie (environ 100 000), lesquels se sont tout à fait intégrés dans ce département méditerranéen, au point que cette problématique continue à peser[non neutre], cinquante ans après, sur la vie politique locale[7]. Le Var est aujourd'hui un territoire en plein développement, tant sur le plan économique que démographique, en partie grâce à son cadre de vie et sa vocation touristique.

Économie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Économie du Var.

La principale source de revenus est le tourisme.

Le Var s'engage depuis quelques années dans une nouvelle voie, la terre cultivée est exclusivement consacrée aux productions suivantes : fleurs, fruits, primeurs, vin et huile d'olive. Il développe d'autre part des investissements liés aux énergies renouvelables, notamment dans le photovoltaïque comme le site pilote de Cotignac[8].

Le département possède deux centres économiques. Le premier est situé dans la région de Toulon, où se trouve une grande industrie compétitive. L'autre centre économique se situe à Fréjus-Saint-Raphaël, spécialisé dans les services (immobilier, finances, gestions de fortunes…) et dans les hautes technologies (avec notamment le siège français du fabricant de casques GPA).

Démographie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Démographie du Var.

Les habitants du Var se nomment les Varois. La population du département, en 2010, est de 1 008 183 personnes. La répartition de la population, sur le territoire départemental, n'est pas uniforme. En effet, la zone urbaine de Toulon, concentre une grande partie de la population. Le Var comprend 4 villes de plus de 50 000 habitants et 7 villes de plus de 30 000 habitants.

Le Var est le département de Provence-Alpes-Côte d’Azur comptant la plus grande proportion de personnes âgées de 60 ans et plus, à savoir plus de 30 % de la population du département (contre 27 % au niveau régional et 24 % au niveau national)[9]. Par ailleurs, les aînés de 75 ans et plus représentent près de 12 % de la population varoise (environ 120 000 personnes au 1er janvier 2012). 

  1. Toulon : 164 532 habitants (aire urbaine : 607 681 habitants)
  2. La Seyne-sur-Mer : 62 082 habitants
  3. Fréjus : 61 839 habitants (aire urbaine : 130 456 habitants)
  4. Hyères : 54 600 habitants
  5. Draguignan : 40 080 habitants (aire urbaine : 102 590 habitants)
  6. Six-Fours-les-Plages : 34 897 habitants
  7. Saint-Raphaël : 33 603 habitants

Population varoise par arrondissement

Arrondissements Nombre d'habitants
arrondissement de Brignoles
142 122
arrondissement de Draguignan
306 088
arrondissement de Toulon
559 973

sources : Insee[10]

Culture[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Liste des musées du Var.
  • Les Médiévales Chaque été à Brignoles
  • Festival de théâtre de Ramatuelle, initié par Jean-Claude Brialy,
  • Festival Les Voix du Gaou à Six-Fours-les-Plages,
  • Festival de la télévision et le Festival de Piano de Saint Tropez,
  • Festival international de piano "Musique à la Cour" (3e quinzaine d'août à Solliès-Pont)[11],
  • Festival de la Bande Dessinée de Roquebrune-sur-Argens,
  • Festival de la Bande Dessinée de Solliès-Ville,
  • Festival de Théâtre In Situ de Carqueiranne,
  • Festival international de piano Musique à la Cour (Solliès-Pont) au mois d'août,
  • « La Pastorale de Tourtour », une mise en scène du texte d'Yvan Audouard « la Pastorale des santons de Provence » montée, jouée et chantée par les habitants de Tourtour,
  • La fête de l'Olivier à Ollioules le 1er week-end d'octobre.
  • Festival de musique du monde à Néoules 83136 association chemins pluriels
  • La Fête du St Hermentaire (ou Corso Fleuri) à Draguignan; tous les ans pour fêter la victoire de la bataille entre Saint Hermentaire et le Dragon, la cité du Dragon organise le Corso Fleuri fin mai. Le corso fleuri est un défilé de chars maquillés de fleurs de papiers que ce soit l'après-midi (vers 16 h 00) ou en soirée (vers 20 h 00 suivie d'un feu d'artifice). En période de corso, la ville organise une fête foraine qui dure 1 semaine.

Cultes[modifier | modifier le code]

Tourisme[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Tourisme dans le Var.

Le Var (comme la plupart des départements de la côte méditerranéenne) est une importante destination touristique[13]. On peut en particulier y visiter les caves et les vignobles de Bandol, voir les villages perchés du pays de Fayence (Montauroux, Fayence, Callian, Seillans, Tourrettes, Saint-Paul-en-Forêt, Mons, Tanneron), faire une randonnée dans le massif de l'Esterel, de la planche à voile sur la presqu'île de Giens, ou prendre un bateau pour l'île de Porquerolles ou le parc naturel sous-marin de l'île de Port-Cros. La plage de Cavalaire-sur-Mer est également la plus longue plage de sable de la côte. La ville de Saint-Tropez est aussi située dans le Var. Ne pas oublier non plus le nord du département : le Haut-Var et ses villages perchés dans les collines, avec les sites majestueux des gorges du Verdon et du lac de Sainte-Croix, ou bien le sud-est avec le lac de Saint-Cassien. On peut aussi visiter 3 musées sur Draguignan (le musée de l'artillerie, le musée des arts et tradition populaires et un troisième musée présentant des tableaux et statue), ainsi que la tour de l'horloge et la pierre de la fée. La ville de Draguignan se situe au centre Est du département (accès par autoroute A8 sortie 36 le Muy), Draguignan ville d'art et de culture.

Les résidences secondaires[modifier | modifier le code]

Selon le recensement général de la population du 1er janvier 2008, 26,5 % des logements disponibles dans le département étaient des résidences secondaires.

Ce tableau indique les principales communes du Var dont les résidences secondaires et occasionnelles dépassent 10 % des logements totaux.

Transports[modifier | modifier le code]

Article connexe : Varlib.

Varlib , un réseau de transport du var permet de traverser le var pour 3 euros . La RMTT ( Régit Mixte des Transport Toulonnais ) gère Réseau Mistral , un réseau de transports en commun réparti dans l'aire urbaine de Toulon sur plusieurs communes : Toulon , La Seyne/Mer , Hyères , Six-Fours , Ollioules , le Pradet , Carqueiranne , La Crau , Le Revest les Eaux ...

Routiers[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Réseau routier du Var.

Le département est desservi par trois autoroutes : l'autoroute A8 (Aix-en-Provence – Frontière italienne) qui traverse le centre du département d'est en ouest, l'autoroute A57 qui relie Le Cannet-des-Maures à Toulon et l'autoroute A50 qui relie Toulon à Marseille.

Ces trois autoroutes sont gérées par le réseau Escota.

On peut également citer l'autoroute A570 qui relie l'A57 à Hyères, cette portion étant gratuite et non concédée.

Sur une grande partie de son parcours, l'autoroute A8 longe la nationale 7, qui est un axe très emprunté.

La RD98 (ancienne nationale 98) relie l'agglomération toulonnaise au Golfe de Saint-Tropez.

Politique[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Politique dans le Var.

Administration[modifier | modifier le code]

Logo du conseil général du Var
Blason du Var
Liste des présidents successifs du conseil général du Var
Période Identité Étiquette Qualité
1956 1985 Edouard Soldani PS Sénateur, maire de Draguignan
1985 1994 Maurice Arreckx UDF Sénateur, maire de Toulon
1994 2002 Hubert Falco UMP Sénateur, maire de Toulon
2002 En cours Horace Lanfranchi UMP Enseignant, conseiller général

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Inventaire forestier du département du Var
  2. Inventaire forestier du département des Landes
  3. Atlas du paysage du Var
  4. Albert Ceccarelli, La Révolution à l’Isle sur la Sorgue et en Vaucluse, Éditions Scriba, 1989, 2-86736-018-8, p.  27
  5. Albert Ceccarelli, La Révolution…, p.  30
  6. Stéphane Simonnet, Atlas de la Libération de la France, éd. Autrement, Paris, 1994, réimp. 2004 (ISBN 2-7467-0495-1) , p.  60
  7. Voir l'enquête Des politiques sous influence nostalgérique, parue dans mensuel provençal le Ravi, février 2012.
  8. Le Domaine de Nestuby s’équipe en photovoltaïque
  9. personnes âgées dans le Var
  10. [1]
  11. Musique à la Cour
  12. diocèse catholique de Fréjus-Toulon
  13. (fr+en) Guide du Var
  14. Carnets de l'environnement :* Le littoral varois; * Les plantes adaptées aux jardins et espaces verts varois; * L'entretien du fleuve Argens expliqué aux riverains; * Le rocher de Roquebrune et du Muy; * La glace de la Sainte-Baume; * Le plateau de Siou-Blanc. Carnets du patrimoine : * Céramique varoise; * Le costume varois; * Les pierres de mémoire : les sites mégalithiques les plus remarquables du Var; * Le campanile provençal; * Le pointu