Déluge du Saguenay

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Déluge du Saguenay
Trajectoire du système selon Environnement Canada
Trajectoire du système selon Environnement Canada
Localisation
Pays Drapeau du Canada Canada
Régions affectées Saguenay–Lac-Saint-Jean et Côte-Nord
Coordonnées 48° 25′ 30″ N 71° 04′ 34″ O / 48.425, -71.07611148° 25′ 30″ Nord 71° 04′ 34″ Ouest / 48.425, -71.076111  
Caractéristiques
Type Tempête synoptique estivale
Pression minimale 980
Cumul des précipitations 275 mm
Date de formation 19 juillet 1996
Date de dissipation 21 juillet 1996
Durée 3 jours
Conséquences
Nombre de morts 10
Coût 1,5 milliard $CAN

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Déluge du Saguenay

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(Voir situation sur carte : Québec)
Déluge du Saguenay

Le déluge du Saguenay est une série d'inondations qui ont frappé le Saguenay–Lac-Saint-Jean, au centre du Québec (Canada), du 19 au 21 juillet 1996. Celles-ci sont survenues lorsqu'une importante dépression est passée sur le sud du Québec, chargée d'humidité venant de la côte est atlantique. Ce système a donné de 50 à 100 millimètres de pluie sur la plupart des régions de la vallée du Saint-Laurent, mais encore plus dans la région montagneuse qui entoure le Saguenay. On lui doit dix décès (dont quatre sur la Côte-Nord) et plus de 1,5 milliard $CAN de dommages. Les communautés les plus durement touchées furent Chicoutimi, Jonquière, La Baie, Laterrière et Ferland-et-Boilleau.

Situation météorologique[modifier | modifier le code]

Après un printemps et un début d'été frais et pluvieux, surtout les deux semaines avant le déluge, le sol était déjà saturé d'eau. De plus, dans les régions les plus affectées, les bassins de nombreux barrages hydroélectriques (dont plusieurs avaient des digues secondaires en terre et en roches) étaient pleins.

La situation météorologique synoptique observée du 18 au 21 juillet 1996 était donc peu commune en pleine période estivale sur l'est du Canada. Une dépression majeure est passée des Grands Lacs vers Montréal, puis est remontée lentement le long des Appalaches, vers le golfe du Saint-Laurent. L’intensification explosive du système sur le sud du Québec, puis sur l’État du Maine, fut typique du développement d’une tempête hivernale. L'humidité disponible était également plus importante que la normale à la suite du passage, moins d'une semaine auparavant, des restes de l’ouragan Bertha le long de la côte atlantique[1].

Accumulations de pluie selon Environnement Canada[2]. Les lignes sont en milimètres.

Les principales caractéristiques et les traits thermodynamiques de cette dépression étaient, selon Environnement Canada[2] :

  • une trajectoire ayant balayé le sud du Québec
  • une intensification marquée de la tempête sur le Québec
  • une décélération importante sur l’État du Maine
  • une stagnation des zones de précipitations sur le centre et l’est du Québec
  • un contraste thermique qui n’était pas particulièrement intense au départ, mais qui s’intensifia sur le Québec
  • une humidité disponible importante
  • une libération de chaleur latente qui a été le principal moteur du développement
  • une activité orageuse imbriquée et une orographie qui ont été les composantes principales de la variabilité spatiale des niveaux de pluie enregistrées.

Ce système a donné de 50 à 100 millimètres de pluie sur tout le sud-ouest du Québec. Les quantités ont cependant atteint jusqu'à 275 mm sur les régions avoisinant le Saguenay[2]. Cette dernière quantité correspond approximativement à deux fois ce que la région reçoit au total en un mois de juillet normal[3]. Des axes secondaires de précipitations de moindre intensité ont également été observés en Abitibi et en Estrie. Selon Environnement Canada[4] : « Les analyses de récurrence de précipitations maximales, pour cet événement, démontrent des périodes de retour locales de plus de 100 ans pour plusieurs sites pour lesquels le total de précipitations dépassait 120 mm en 48 heures. D’un point de vue historique canadien, les pluies diluviennes du 18 au 21 juillet 1996 se retrouvent parmi les plus importants événements de pluies abondantes mesurées. »

L'afflux soudain de pluie a surchargé les bassins des barrages. En particulier, le bassin versant du lac Kénogami reçoit 245 mm de pluie (ce qui équivaut à environ une fois et demi le lac à pleine capacité). La quantité d'eau retenue par le barrage Portage-des-Roches (qui retient habituellement 380 millions de mètres cube d'eau), à Laterrière, devient dangereusement élevée et force Hydro-Québec à ouvrir au complet les vannes du barrage (plus de 1 200 m³/seconde sont déversés pour une capacité maximale de 1 820 m³/seconde) pour éviter qu'il ne cède[5]. Même si les vannes de ces derniers ont été ouvertes, le surplus d'eau a créé des brèches dans certaines digues autour du secteur de Chicoutimi de ville de Saguenay. Les régions de la Côte-Nord ont également reçu des quantités importantes de pluie et subi des inondations.

Dommages[modifier | modifier le code]

Vue de l'inondation à Chicoutimi par Jeannot Lévesque dans le Magazine Réseau de l'INRS-eau
La petite maison blanche, le dernier vestige du quartier du Bassin de Chicoutimi qui a été rasé par le débordement du barrage

Près de deux mètres d'eau ont déferlé dans les villes de Chicoutimi et La Baie (maintenant arrondissements de Ville Saguenay). Le nombre de morts fut de six personnes (deux enfants à La Baie et quatre personnes dans la région de la Côte-Nord). Le déluge provoqua l’évacuation de 16 000 personnes. Les dommages matériels ont été évalués à 1,5 milliard de dollars canadiens. La rivière des Ha! Ha!, au sud de La Baie, est également sortie de son cours régulier, pour reprendre son lit d'origine tout en coupant les routes, isolant une bonne partie de la région du bas Saguenay et de l'arrière-pays. Ailleurs, plusieurs ponceaux ont cédé le long de la route 138 entre Tadoussac et Sept-Îles. Quatre autres personnes ont perdu la vie dans ces régions dont trois de la même famille.

Le débordement de la rivière des Ha! Ha! et de la rivière à Mars ont détruit une grande partie de La Baie. La vague de boue a déferlé vers l'embouchure de la baie des Ha! Ha!, détruisant tout sur son passage[6].

La rivière Chicoutimi fut le second cours d'eau le plus touché. Le débit de la rivière passa subitement de 100 m³/seconde à 1 200 m³/seconde. Le déversement d'eau modifia le lit de la rivière et plusieurs habitations se retrouvèrent totalement entourées par la crue, emportant plusieurs habitations en les déracinant complètement de leurs fondations. Les débris heurtèrent plusieurs ponts, dont celui du chemin Portage-Des-Roches de Laterrière. Plus en aval la masse d'eau franchit le barrage de Chute-Garneau, le contourna et creusa une tranché de 18 mètres de profondeur. Le barrage de Chute-Blanchette parvient à résister à la crue en ouvrant ses vannes au maximum (1 080 m³/sec) qui laissèrent passer l'eau dans l'évacuateur près de la Pulperie. L'eau emprunta l'évacuateur et la centrale d'Elkem et se retrouva, à sa sortie, aux abords du musée régional. La crue dépassa la capacité d'eau de l'évacuateur et se fraya un chemin au travers de deux des anciens moulins de la Pulperie.

Arrivée en plein centre-ville, dans le quartier du Bassin, la crue contourne le barrage Chicoutimi, et dévale sur le quartier[7] (image à gauche en haut). L'image de droite montre la seule maison du quartier qui résista à l'inondation. Tous les bâtiments furent emportés sauf la petite maison blanche et l'église. La maison est devenue, plus tard, un symbole pour la région et un musée sur le déluge. Environ 6 000 riverains de ville Saguenay furent évacués lors de la crue, dont 4 000 à Chicoutimi et 2 000 à Laterrière.

Les rivières Saguenay et Ha! Ha! ont vu leurs sédiments fortement pollués recouverts par une nouvelle couche de sédiments. Donc l'inondation a eu certains effets écologiquement bénéfiques à court terme, bien qu'inattendus.

Commission d'enquête[modifier | modifier le code]

Déluge du Saguenay à Grande-Baie
Le secteur de Grande-Baie, quelques jours après le déluge.

À la suite des événements, une commission d'enquête, présidée par l'ingénieur Roger Nicolet, fut instituée[8]. Tous les intervenants sont venus témoigner : le Service météorologique du Canada (SMC) d'Environnement Canada, les propriétaires des barrages (Alcan, Hydro-Québec), les autorités gouvernementales et municipales, les experts en sinistres, les chercheurs en hydrologie (comme ceux de l'INRS-eau) ainsi que des citoyens.

Parmi les recommandations de la commission, il fut affirmé que la société québécoise devait se doter de normes plus strictes au niveau de la construction et de la surveillance des barrages. En effet, les barrages du Saguenay dataient de plus de 50 ans et certaines des vannes des évacuateurs de crues étaient non fonctionnelles[9]. De plus, même si un avertissement météo de pluie abondante avait été émis, les opérateurs n'ont pas réagi rapidement. Le rapport recommanda également l'aménagement du territoire des zones inondables et de celles à risque, ainsi que le respect par les municipalités de la gestion publique de ces zones.

Il existe environ 11 000 barrages au Québec. Parmi ceux-ci, 2 200 sont considérés à forte contenance d'eau en fonction de leur hauteur et du volume d'eau retenu. Le Québec possède également 2 600 vestiges de barrages, ce qui nécessite un plan global en cas de situation critique.

Une autre des recommandations fut de prévoir un plan d'urgence pour chaque municipalité du Québec pour toute éventualité, pas seulement les inondations. Ces plans commençaient à être définis quand, en janvier 1998, le sud-ouest de la province a subi un verglas massif. Cela a permis de mieux gérer la crise.

Anecdotes[modifier | modifier le code]

Arme climatologique[modifier | modifier le code]

Dans son roman thriller politique Verglas[10], le journaliste Normand Lester décrit des savants américains qui font des expériences sur des armes climatologiques depuis une trentaine d'années. Lester affirme que son roman a un fondement scientifique, à savoir que les États-Unis font réellement des expériences secrètes depuis les années 1980 afin de manipuler la météo avec des émissions de basses fréquences, et ainsi de s'en servir comme arme de guerre.

Lester fonde ses spéculations sur les expériences HAARP pour trouver un moyen de communiquer avec Siple Station postée en Antarctique par le scientifique Paul Siple[11] mais qui auraient permis de trouver que l'émission d'ultra basse fréquence avait une incidence sur l'ionosphère et sur la météorologie[12]. Il mentionne également que durant l'année géophysique internationale en 1958, la communauté scientifique a découvert que des lignes magnétiques terrestres dans l'hémisphère nord aboutissaient entre le Lac Saint-Jean et le lac Mistassini[13] et que depuis les années 1970 la défense nationale des États-Unis possède une ferme à Sainte-Hedwidge, près de Roberval, destinée, entre autres, à recevoir des émissions basses fréquences en provenance de la base Siple Station et où seraient menées des expériences conjointes avec l'université Stanford et la Defense Advanced Research Projects Agency pour développer ces armes nouvelles[13],[11].

Selon Normand Lester ces armes auraient pu avoir provoqué le déluge de Montréal en 1987, le déluge du Saguenay en 1996 et la crise du verglas en 1998[13]. Ces affirmations sont sans fondement scientifique et les événements cités sont totalement explicables, comme démontrés dans cet article, par la météorologie :

  • le Déluge du Saguenay est une tempête de pluie comme il s'en produit à chaque année mais qui a été amplifiée par de l'humidité venant du restant d'un ouragan passé le long de la côte Est, moins d'une semaine auparavant[1] ;
  • le Déluge de Montréal est dû à une suite de lignes orageuses dans une situation de canicule (temps très chaud et humide), ce qui peut se produire à chaque été (voir Prévision des orages violents);
  • le Verglas massif de janvier 1998 dans le Nord-Est de l'Amérique du Nord est un événement de pluie verglaçante. Ce genre de précipitations est courante dans le sud du Québec à chaque hiver. Le cas de 1998 a seulement été plus long. D'ailleurs en 1961, avant les expériences HAARP, un épisode similaire a affecté la même région et causé des dégâts importants.

En fait, l'énergie nécessaire au développement des systèmes météorologiques provient du Soleil et la quantité reçue par mètre carré est tellement énorme que toute modification de leur trajectoire implique de contrôler l'insolation sur de vastes territoires[14],[15]. Ceci est techniquement impossible en utilisant des moyens ponctuels comme bombarder l'ionosphère, les moyens nécessaires étant importants[15]. Ces spéculations font donc partie de la théorie des complots comme les spéculations sur les chemtrails quant à la modification du temps.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (fr) Centre canadien de prévision d'ouragan, « Les tempêtes de 1996 : Ouragan Bertha », Environnement Canada,‎ 18 septembre 2003 (consulté le 18 juillet 2012)
  2. a, b et c Raymond Perrier et Michel Slivitzky, Survol des cas de pluies abondantes au Québec, vol. SEC-Q99-02, coll. « Série sur les extrêmes climatiques au Québec »,‎ 5 juillet 1999, 65 p. (lire en ligne [PDF]), p. 59-61
  3. Service météorologique du Canada, « Aéroport de Bagotville », Normales climatiques au Canada 1971-2000, Environnement Canada,‎ 29 mai 2012 (consulté le 18 juillet 2012)
  4. Service météorologique du Canada, « Le déluge du Saguenay », Les dix principaux événements météorologiques canadiens de 1996, Environnement Canada,‎ 23 décembre 2009 (consulté le 18 juillet 2012)
  5. François Hamel, Saguenay, été 1996, Trustar,‎ 1996, 206 p. (ISBN 2-921714-10-8)
  6. « Les impacts dans l'arrondissement La Baie », Les inondations du Saguenay, Musée du Fjord (consulté le 2011-08-14)
  7. « Les impacts dans l'arrondissement Chicoutimi », Les inondations du Saguenay, Musée du Fjord (consulté le 2011-08-14)
  8. (fr) Roger Nicolet, Louise Roy, Raymond Arès, Jules Dufour et Guy Morin, Rapport de la Commission scientifique et technique sur la gestion des barrages (Rapport Nicolet), Québec, Gouvernement du Québec,‎ janvier 1997, 350 p. (ISBN 2-550-31087- X)
  9. (fr) Ministère de l'Environnement et de la Faune du Québec, Gestion des réservoirs publics - Gestion du Lac Kénogami et des autres lacs-réservoirs - Crues des 19, 20 et 21 juillet 1996 (rapport), Gouvernement du Québec,‎ 1996
  10. « Verglas: apprivoiser l'arme climatologique », Radio-Canada,‎ 20 mars 2006 (consulté le 3 juin 2008)
  11. a et b (en) « Siple Station », université Stanford (consulté le 3 juin 2008)
  12. (en) « Projet H.A.R.R.P. », Université d'Alaska (consulté le 3 juin 2008)
  13. a, b et c « Entrevue : Normand Lester et Verglas », Radio-Canada,‎ 20 mars 2006 (consulté le 3 juin 2008)
  14. (en) Conseil de l'American Meteorological Society, « Planned and Inadvertent Weather Modification », American Meteorological Society,‎ 1998 (consulté le 2008-06-04)
  15. a et b (en) William R. Cotton, « Weather and Climate Engineering », American Meteorological Society,‎ 21 avril 2008 (consulté le 2008-06-04)

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]