Déclinaison (grammaire)

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On nomme déclinaison la flexion du nom, de l'adjectif et du pronom dans les langues flexionnelles. On oppose la déclinaison à la conjugaison, c'est-à-dire la flexion du verbe. La déclinaison se fait généralement selon trois traits grammaticaux :

  • le nombre ;
  • le genre (pour les pronoms et les adjectifs, les noms ne changeant généralement pas de genre ou bien étant épicènes) ;
  • le cas.

Au sein d'une même langue flexionnelle, les différentes classes lexicales déclinables le sont de manière plus ou moins complète. Par exemple, en français et en anglais le nom est très peu fléchissable (il ne connaît que des oppositions de nombre), l'adjectif l'est plus en français (genre et nombre) mais reste invariable en anglais. Le pronom, quant à lui, connaît encore quelques oppositions de cas :

Dans les langues agglutinantes, les marques casuelles viennent souvent de prépositions ou de postpositions qui ont été "avalées" lors de l'évolution de la langue par le substantif, l'adjectif ou l'article à qui elles donnaient une fonction grammaticale.

Confusion entre cas et déclinaison[modifier | modifier le code]

On confond souvent déclinaison et cas, ce qui amène à dire que, par exemple, l’allemand, le russe ou le finlandais sont difficiles à cause des déclinaisons (sous-entendu : il n’y pas de déclinaison en français). C'est incorrect, car français comme allemand ont des déclinaisons. En revanche, le français n’a que des déclinaisons de genre et de nombre, là où l’allemand ajoute des déclinaisons de cas, c'est-à-dire selon la fonction grammaticale : sujet, objet, objet indirect...etc. Et c'est la déclinaison de cas (hyponyme), et non la déclinaison tout court (hyperonyme), qui donne aux langues comme l'allemand ou le russe leur réputation de difficulté.

[réf. nécessaire]

Toutes les formes d'un même terme déclinable constituent son paradigme.

Exemples de déclinaisons[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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