Débora

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Débora
Le chant de victoire de Débora,illustration de Gustave Doré
Le chant de victoire de Débora,
illustration de Gustave Doré
Titre
Quatrième juge d'Israël
Prophétesse de la Bible
-1260-1221
Prédécesseur Samgar
Successeur Gédéon
Biographie
Nom de naissance דְּבוֹרָה
Lieu de naissance Rama
Nationalité Israélite
Conjoint Lapidoth
Entourage Barac
Contemporaine de Yaël, Yabin et Siséra

Débora, Dvora ou Deborah (en hébreu : דְּבוֹרָה, c'est-à-dire abeille ou "דְּברָ" : parole et "ה" : Dieu soit Parole de Dieu) est un personnage du livre des Juges qui fait partie de la Bible. C'est une des rares prophétesses de la Bible et la seule femme parmi les Juges d'Israël[1]. Elle exerce cette fonction pendant 40 ans, de 1260 à 1221 avant l'ère chrétienne.

Présentation[modifier | modifier le code]

Les juges d'Israël ont en commun d'avoir sauvé les Hébreux, soit sur le plan militaire, car les juges sont des chefs compétents, soit spirituel, en ramenant les Hébreux dans le chemin de Dieu. Il est exceptionnel qu'une femme jouent ces deux rôles[2].

Récit biblique[modifier | modifier le code]

L'histoire de Debora est racontée à deux reprises en deux chapitres différents : les chapitres 4 et 5 du livre des Juges. Le premier est en prose, le second est de forme poétique et est largement admis comme l'un des plus anciens exemples de poésie hébraïque. Il aurait été écrit au douzième siècle avant l'ère chrétienne, peu de temps après les événements relatés. C'est également l'un des premiers portraits d'une femme dans un rôle héroïque.

On connaît assez peu d'éléments de la vie privée de Deborah. Elle est mariée à un certain Lapidoth[1] (« torches ») et elle rend la justice sous un palmier dans la Tribu d'Éphraïm entre Ramla et Béthel[3].

À l'époque du récit, les Hébreux ont fait ce qui déplaît à Dieu et sont en représailles sous la domination du roi Cananéen Yabin pendant vingt ans. Ils se tournent alors vers Dieu, qui entend leur supplication et leur envoie Débora[2].

Elle convoque Barac et lui ordonne de lever une armée parmi la tribu de Nephthali et la tribu de Zabulon pour vaincre l'armée cananéenne de Siséra, au service du roi Yabin[4]. Elle prophétise que la gloire de tuer Siséra en personne ne reviendra pas à Barac mais à une femme[5].

Barac écrase les troupes de Siséra et celui-ci s'enfuit à pied[6] dans la maison de Yaël, qui lui propose de s'y cacher[7]. Pendant le sommeil de Siséra, Yaël le tue en lui transperçant la tête avec un piquet[8]. Puis, à l'arrivée de Barac, elle lui montre le corps de Siséra[9].

Cette victoire amène la défaite finale du roi cananéen Yabin qui sera également tué[10]. Débora entonne un chant de victoire qui résonne comme un avertissement aux princes et rois étrangers qui pourraient constituer une menace pour les Hébreux[2], [11]. La paix est rétablie pendant quarante années sur la Terre d'Israël[12].

Sciences[modifier | modifier le code]

Le scientifique israélien Markus Reiner a défini le nombre de Deborah en référence à la prophétesse Deborah[13].

Personnage homonyme[modifier | modifier le code]

Déborah est également le nom de la nourrice de Rébecca qui meurt au chapitre 35 de la Genèse[14].

Référence[modifier | modifier le code]

  1. a et b Jg 4,4
  2. a, b et c Histoire visuelle de la Bible, National Geographic, Les Nouveaux Essentiels,‎ octobre 2013, 512 p. (ISBN 9782822900331)
  3. Jg 4,5
  4. Jg 4,6
  5. Jg 4,9
  6. Jg 4,15
  7. Jg 4,18
  8. Jg 4,21
  9. Jg 4,22
  10. Jg 4,24
  11. Jg 5,1
  12. Jg 5,31
  13. É. Guyon, J.-P. Hulin et L. Petit, Hydrodynamique physique, p. 184, EDP Sciences, CNRS Éd., 674 p., 2001. (ISBN 2-868-83502-3). Google Livres
  14. Gn 35,8

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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