Cyprès du Tassili

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Le cyprès du Tassili ou cyprès de Duprez (Cupressus dupreziana), est un arbre de la famille des Cupressacées, originaire du Sahara.

Cet arbre est considéré comme une espèce en danger de disparition et figure dans la liste rouge de l'UICN.

On le connaît aussi sous les noms vernaculaires de « cyprès du Tassili, cyprès du Sahara, cyprès de Duprez » et « tarout » (en tamahaq).

Distribution[modifier | modifier le code]

Cet arbre est endémique du massif montagneux du Tassili des Ajjers, dans le centre du Sahara et dans le sud-est du territoire algérien. Il y forme un peuplement unique et isolé, à des centaines de kilomètres de tout autre arbre (de même genre). Il n'y avait en 2001 que 233 spécimens de cette espèce très menacée, le plus grand ayant plus de 20 mètres de haut et 12 m de circonférence. On dit que la majorité de ces arbres sont très anciens, on estime qu'ils ont plus de 2000 ans, et il y a très peu de régénération du fait de la désertification croissante du Sahara. La pluviométrie totale dans cette région est d'environ 30 mm par an. En 1998, des agents du Parc National du Tassili ont trouvé au Tassili même, deux jeunes arbres issus de germination spontanée.

Description[modifier | modifier le code]

Cette espèce se distingue de Cupressus sempervirens (le cyprès commun) par la couleur de son feuillage, plus bleu, avec une tache blanche de résine sur chaque feuille, et les rameaux plus courts, souvent aplatis dans un seul plan. Elle porte également des cônes plus petits, de 1,5 à 2,5 cm de long. Le cyprès du Maroc (Cupressus atlantica) est plus ressemblant et certains auteurs le considèrent comme une variété (Cupressus dupreziana var. atlantica) du cyprès du Tassili.

Résultat probable de son isolement et de son faible effectif, le cyprès du Tassili a évolué vers un système de reproduction unique d'apomixie mâle dans lequel la graine se développe entièrement à partir du contenu génétique du pollen. Il n'y a aucun apport génétique de la part du « parent » femelle, qui ne fournit que les substances nutritives. (Pichot et al., 2000). Le cyprès du Maroc ne partage pas cette caractéristique.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Le cyprès du Tassili est parfois cultivé dans les régions occidentales et méridionales de l'Europe, en partie dans un but de conservation génétique ex situ, mais aussi comme arbre ornemental.

Classification[modifier | modifier le code]

Cette espèce est largement reconnue comme une espèce distincte Cupressus dupreziana, bien que quelques botanistes l'aient traitée comme une variété du Cupressus sempervirens : C. sempervirens var. dupreziana (A.Camus) Silba. Un article a aussi suggéré qu'il puisse être placé dans un genre séparé, comme Tassilicyparis dupreziana (A.Camus) A.V.Bobrov & Melikyan (Bobrov & Melikyan, Komarovia 4: 72, 2006), mais ce nouveau genre n'a pas été largement reconnu.

Notes et références[modifier | modifier le code]


Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean-Paul Barry, Bernard Belin, Jean-Claude Celles, Louis Faurel et al., 1970, Essai de monographie du Cupressus dupreziana A. Camus, Cyprès endémique du Tassili des Ajjer (Sahara central), Bulletin de la Société d'Histoire Naturelle de l'Afrique du Nord, Tome soixante et un, Fascicule 1 et 2, p. 95-178.
  • Abdoun & Beddiaf, 2002, Cupressus duprziana A. Camus, répartition, dépérissement et régénération au Tassili n'Ajjer. Comptes rendus biologie.
  • (en) Stewart, P.J. 1969. Cupressus dupreziana, threatened conifer of the Sahara. Biological Conservation 2: 10-12.
  • (en) Pichot, C., Fady, B., & Hochu, I. 2000. Lack of mother tree alleles in zymograms of Cupressus dupreziana A. Camus embryos. Ann. For. Sci. 57: 17–22. Article complet (fichier pdf)
  • (en) Pichot, C., El Maátaoui, M., Raddi, S. & Raddi, P. 2001. Surrogate mother for endangered Cupressus. Nature 412: 39.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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