Cynognathus

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Cynognathus est un genre éteint de reptiles prédateurs du Trias inférieur. Des fossiles ont été trouvés en Afrique du Sud, en Amérique du Sud, en Chine et en Antarctique.

Il fait partie, tels Thrinaxodon, des cynodontes qui apparaissent comme les précurseurs des mammifères.

Le Cynognathus, d'une longueur d'environ 1 mètre, présentait un aspect voisin de celui du blaireau mais avec une tête plus large et une queue plus courte. Doté de puissantes mâchoires à denture de mammifères, il se nourrissait en fouillant le sol à la recherche de petits animaux et de végétaux.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Du grec cyno- chien et -gnathos , mâchoire.