Cynewulf

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Cynewulf est l’un des douze poètes de la période anglo-saxonne dont le nom soit resté. Bien que son identité n’ait pas encore été explicitée, il a vraisemblablement vécu en Mercie ou en Northumbrie dans la deuxième moitié du VIIIe siècle.

Quatre poèmes en vieil anglais peuvent lui être attribués avec certitude, étant « signés » de runes intercalées dans le texte qui, ensemble, composent son nom :

Ce sont tous des poèmes narratifs d'inspiration chrétienne. D’autres poèmes lui ont parfois été attribués sur la base de similarités de style, mais ces attributions sont très contestées. Contrairement à d'autres écrivains anglo-saxons tels qu'Alfred le Grand, Bède le Vénérable ou Cædmon, aucune information sur sa vie ne nous est parvenue.

Le poème Crist de Cynewulf a inspiré à J. R. R. Tolkien la légende d'Eärendil.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Voyez les poèmes de Cynewulf traduits en anglais moderne, au format PDF : Crist, Juliana, The Fates of the Apostles et Elene.

Bibliographie[modifier | modifier le code]