Cymbospondylus

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Cymbospondylus

Description de l'image  Cymbospondylus BW.jpg.
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Sauropsida
Ordre Ichthyosauria

Genre

Cymbospondylus
Leidy, 1868

Description de l'image  Image:Cymboscale.png .

Comparaison de taille avec un humain

Cymbospondylus était un genre de reptile marin diapside, plus précisément un ichtyosaure primitif. Il vécut au milieu et à la fin du Trias, entre -240 et -210 millions d'années. Il fut d'abord considéré comme un Shastasauridé, groupe d'ichtyosauridés basaux qui comprend aussi Shastasaurus et le géant Shonisaurus. Il semble qu'en fait il ait été encore plus primitif que ses contemporains.

Paléobiologie[modifier | modifier le code]

Cymbospondylus mesurait entre 6 et 10 mètres de long. Cependant les chercheurs s'accordent à dire que malgré sa taille, il ne pouvait pas s'attaquer à de grosses proies. Ses dents lui permettaient de s'attaquer à des bélemnites, calamars et ammonites. Il semblerait que Cymbospondylus ait été vivipare. Il n'avait pas besoin de pondre des œufs. Il pouvait peut-être protéger ses petits durant leur croissance, la grande taille d'un adulte mettant ceux-ci à l'abri des prédateurs. La nage de Cymbospondylus devait être ondulante et souple. Cependant ses vertèbres longues et effilées rendait la nage gourmande en énergie, contrairement aux ichtyosaures plus évolués. Cymbospondylus devait donc chasser non loin des côtes, où la nourriture abonde et où il ne devait pas se déplacer trop loin.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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