Cyclone subtropical méditerranéen

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Un cyclone subtropical méditerranéen est un système dépressionnaire apparenté au cyclone subtropical ayant des propriétés de cyclone tropical et de dépression frontale des latitudes moyennes. Il est très resserré, comporte une structure nuageuse axisymétrique, génère des vents forts et des pluies diluviennes. Ce phénomène a souvent été nommé Medicane ou tempête méditerranéenne de type T.M.S. (Tropical-like Mediterranean Storm) par les médias fortement influencés par les informations provenant des organismes météorologiques anglosaxons. Avec le réchauffement climatique, un tel phénomène extrême pourrait devenir plus fréquent.

Origine du phénomène[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Cyclone subtropical.

Quasiment chaque année, et généralement à l'automne lorsque la mer Méditerranée est encore chaude, une dépression prend les caractéristiques d'une tempête subtropicale avec des nuages enroulés autour d'un œil, une activité orageuse intense, des vents forts à la surface de l'eau et une température dans les basses couches atmosphériques plus élevée au cœur des nuages qu'à l'extérieur. Sur une image satellite, un tel système peut prendre un aspect très proche à celui des tempêtes tropicales et développer un œil, sans en avoir les dimensions ni la puissance[1]. Il peut avoir un diamètre entre 300 et 420 km et peut éventuellement s'intensifier en cyclone dont les vents pourront alors atteindre plus de 130 km/h[2].

Les recherches montrent qu'une température de surface de la mer de 20 °C est nécessaire pour le développement de ces systèmes et la mer Méditerranée atteint de 24 à 28 °C de la fin août à la mi-septembre[3]. Cependant, la température de la mer n'est pas aussi critique que pour un système purement tropical qui dépend du relâchement de chaleur latente dans une masse d'air uniforme. En effet, un influx d'air froid en altitude, provenant du continent, rend la masse d'air instable et donne la convection. La tempête se forme ainsi sous une dépression coupée d'altitude et c'est surtout la différence entre la température de la mer et en altitude qui est importante[4]. C'est donc là un mélange entre effet tropical et frontal.

Cycle de vie[modifier | modifier le code]

L'analyse de plusieurs cas montre que ces systèmes météorologiques passent par différentes étapes : développement, phase stationnaire et formation d'un œil, déplacement[5]. Le système débute par le développement de nuages convectifs près d'un centre dépressionnaire et de fortes pluies sont observées sous les orages.

Ce n'est que dans la seconde phase que les orages entourent complètement le centre de rotation et que se forme un œil. À ce moment, le système est plus ou moins stationnaire et les vents augmentent à plus de 40 km/h[5]. Finalement, le cyclone commence à se déplacer rapidement, 20 nœuds (37 km/h), sur une trajectoire bien définie et les vents dépassent 80 km/h alors que le taux de précipitations diminue en général sauf lors du passages sur les terres[5].

Quelques cas[modifier | modifier le code]

Tempête du 7 octobre 1996 dans l'ouest de la Méditerranée

La majorité des cas répertoriés concerne la Méditerranée occidentale à l'automne :

  • septembre 1947[1] ;
  • septembre 1969[1] ;
  • janvier 1982[1] ;
  • septembre 1983[1] ;
  • du 13 au 16 décembre 1985, cyclone "Maximo", en Méditerranée centrale ;
  • du 14 au 18 janvier 1995, en Méditerranée centrale[1] ;
  • du 11 au 13 septembre 1996, en Méditerranée occidentale[1] ;
  • du 3 au 6 et 7 au 10 octobre 1996, en Méditerranée occidentale[6] ;
  • du 6 au 11 octobre 1996, en Méditerranée occidentale et centrale[1] ;
  • du 25 au 28 mai 2003, en Méditerranée occidentale[1] ;
  • du 17 au 19 octobre 2003, en Méditerranée occidentale[1] ;
  • du 26 au 29 octobre 2005, en Méditerranée centrale[1] ;
  • du 13 au 16 décembre 2005, en Méditerranée centrale et orientale[1] ;
  • du 6 au 9 novembre 2011, en Méditerranée occidentale[1] ;
  • du 12 au 14 avriil 2012, "Lucy", en Mer Tyrrhénienne[7] ;
  • du 27 au 29 octobre 2012, en Méditerranée occidentale[1] ;
  • du 18 au 21 novembre 2013, la tempête Cleopatra inonde la Sardaigne.

Références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m et n « 7 AU 9 NOVEMBRE 2011 : UN MEDICANE (TMS "01M") FRAPPE LES CÔTES FRANCAISES », Observatoire Français des Tornades et des Orages Violents
  2. « Les tempêtes tropicales en Méditerranée », Notre-planete.info
  3. Florent Beucher, Manuel de météorologie tropicale : des alizés au cyclone (2 tomes), Météo-France,‎ 25 mai 2010 (ISBN 978-2-11-099391-5, résumé, lire en ligne [PDF]), chap. 10 (« Interactions entre tropiques et moyennes latitudes »), p. 661-668 (section 10.3.5 et 10.3.6)[PDF]
  4. (en) L. Fita1, R. Romero, A. Luque, K. Emanuel et C. Ramis1, « Analysis of the environments of seven Mediterranean tropical-like storms using an axisymmetric, nonhydrostatic, cloud resolving », Nat. Hazards Earth Syst. Sci., no 7,‎ janvier 2007, p. 41-56
  5. a, b et c (en) Angel Luque, Lluis Fita, Romualdo Romero et Sergio Alonso, « Tropical-like Mediterranean Storms: An Analysis from Satellite », 10th Plinius Conference on Mediterranean Storms,‎ septembre 2008 (lire en ligne)
  6. (en) « Tropical Cyclone–Like Vortices in the Extratropics:Observational Evidence and Synoptic Analysis », Weather and Forecasting, American Meteorological Society, vol. 16, no 2,‎ février 2001, p. 7-34 (DOI <0007:TCLVIT>2.0.CO;2 10.1175/1520-0434(2001)016<0007:TCLVIT>2.0.CO;2, lire en ligne)
  7. (it) « Arriva Lucy, il mini-ciclone che si abbatterà sul Mediterraneo. Campania la più colpita », sur Il Sole 24 Ore,‎ 13 avril 2012 (consulté le 18 novembre 2013)