Cyclone Mahina

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Cyclone Mahina
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Image illustrative de l'article Cyclone Mahina

Apparition Inconnu
Dissipation 10 mars 1899

Catégorie maximale Cyclone catégorie 5
Pression minimale inconnue
Vent maximal
(soutenu sur 1 min.)
260 km/h (soutenu sur une minute)

Dommages confirmés
Morts confirmés 400 à 410
Blessés confirmés

Zones touchées Extrême nord du Queensland, Australie

Image illustrative de l'article Cyclone Mahina
Trajectoire non disponible.
Saison cyclonique 1898-1899 dans l’océan Indien est

Le cyclone Mahina a frappé la région de Bathurst Bay (en), Australie, le 10 mars 1899, tuant plus de 400 personnes. C’est le pire désastre naturel à être survenu en Australie. L'onde de tempête de 14,6 mètres qui a déferlé avec ce cyclone est réputée comme étant la plus importante de l'histoire écrite mondiale[1].

Impacts[modifier | modifier le code]

En une heure de la frappe de Mahina sur la côte du Queensland, la flotte de pêche aux perles à l’ancre dans le port de Bathurst Bay a été soufflé au large dans la Grande barrière de corail où elle s’est fracassée. Seulement quatre marins ont survécu et 307 sont morts. Le raz-de-marée de 13 à 14,6 mètres causé par l’onde de tempête du cyclone a envahi les terres avant l’arrivée de l’œil du cyclone[2].

Plus de cent aborigènes australiens sont morts, incluant ceux qui ont été emportés vers la mer par l’eau retraitant après le passage du cyclone alors qu’ils essayaient de sauver les survivants des bateaux de pêche. Des milliers de poissons, de requins et de dauphins se sont retrouvés à plusieurs kilomètres à l’intérieur des terres et jusqu'à 15 mètres au-dessus du niveau de la mer[2]. Des roches ont été encastrées dans des arbres.

Un monument aux pêcheurs morts a été érigé au Cap Melville. Un service commémoratif est tenu annuellement par l’Église anglicane à l’île Thursday.

Controverse[modifier | modifier le code]

Une étude en 2000 a remis en question le record de la plus haute onde de tempête mondiale associée avec ce cyclone. En regardant les dépôts marins dans la région concernée et en utilisant un modèle de simulation mathématique pour calculer l'onde de tempête avec les données météorologiques et océanographiques disponibles, elle conclut que l'onde était plus près de 5 mètres mais que les vagues sur celle-ci avait pu atteindre la hauteur mentionné en certains endroits[3].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Christopher Landsea, « E3) Which tropical cyclone has produced the highest storm surge? », Frequently Asked Question, NOAA (consulté le 2008-11-28)
  2. a et b (en)Whittingham, H.E., « The Bathurst Bay Hurricane and associated storm surge », Australian Meteorological Magazine, vol. 23,‎ 1958, p. 14-36
  3. (en) Jonathan Nott (Université James-Cook) et Matthew Hayne (Australian Geological Survey Organisation), « How high was the storm surge from Tropical Cyclone Mahina? », Emergency Management Australia,‎ automne 2000 (consulté le 2008-11-27)[PDF]