Cyclone Gafilo

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Cyclone Gafilo
Image satellite de Gafilo le 6 mars au moment de son intensité maximale.
Image satellite de Gafilo le 6 mars au moment de son intensité maximale.

Apparition
Dissipation

Catégorie maximale Cyclone catégorie 5
Pression minimale 895 hPa
Vent maximal
(soutenu sur 1 min.)
260 km/h soutenus sur une minute

Dommages confirmés 250 millions $US
Morts confirmés 363
Blessés confirmés

Zones touchées Madagascar

Trajectoire de Gafilo
Trajectoire de Gafilo
Échelle de Saffir-Simpson
D T 1 2 3 4 5
Saison cyclonique 2003-2004 dans le sud-ouest de l'océan Indien

Gafilo est un puissant cyclone tropical qui est en activité en mars 2004 dans le Sud-Ouest de l'océan Indien et qui dévaste l'île de Madagascar. C'est le plus puissant cyclone jamais observé sur ce bassin.

Histoire[modifier | modifier le code]

Image satellite de Gafilo le 3 mars au moment de sa classification en tant que tempête tropicale.

Une perturbation tropicale se forme le dans le centre de l'océan Indien, au sud de Diego Garcia. Il est pris en charge par le Centre météorologique régional spécialisé (CMRS) de La Réunion, côté civil, et par le Joint Typhoon Warning Center (JTWC), côté militaire, le 1er mars[1],[2]. Le système se dirige vers l'ouest-nord-ouest à bonne vitesse et évolue rapidement en tempête tropicale, nommée 16S par le JTWC et Gafilo par la Station Météorologique de l'île Maurice[1], puis en cyclone tropical le 4 mars, générant des vents de 120 km/h et des rafales à 170 km/h. Le lendemain, Gafilo atteint le stade de « cyclone tropical très intense », équivalent à la catégorie 5 de l'échelle de Saffir-Simpson, avec en son centre une pression record de 895 hPa. Gafilo génère alors des vents moyens de 230 km/h avec des rafales à 326 km/h. Il touche terre après minuit dans la nuit du 6 ou 7 mars sur le littoral Nord-Est de Madagascar, près de la ville d'Antalaha[1],[2].

Gafilo traverse la partie Nord de l'île en direction du sud-ouest ce qui lui fait perdre beaucoup de son intensité et il n'est plus que de catégorie 1 une fois qu'il atteint le canal du Mozambique. Le 9 mars, il change brusquement de direction en prenant une direction sud-est et traverse une nouvelle fois Madagascar dans le Sud du pays avec la force d'une tempête tropicale. Il s'évacue lentement vers le sud-est jusqu'à l'océan puis continua à faiblir, rencontrant des conditions défavorables de cisaillement de vents en altitude et de température de surface de la mer[1],[2].

Dégâts[modifier | modifier le code]

Au moins 363 personnes sont tuées par le cyclone et près de 200 000 personnes se retrouvent sans abris. Le montant des dégâts s'élève à 250 millions de dollars américains[3]. La plus grande perte de vie s'est produite dans le chavirement du traversier Le Samson au large de l'archipel des Comores, 112 des 114 personnes à bord se noyant[2].

Les récoltes subissent d'importants dommages d'autant plus qu'elles avaient déjà été affectées un mois auparavant par Elita, un autre cyclone. Néanmoins, la vitesse élevée de Gafilo a tempéré l'intensité de ces dégâts qui auraient pu être bien pire avec une vitesse moindre.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d (en) « Tropical Cyclone (TC) 16S (Gafilo) », Joint Typhoon Warning Center (consulté en 2008-02-19)
  2. a, b, c et d (fr) Christian Duqué, professeur de SVT au lycée De Lattre de Tassigny, La Roche-sur-Yon, « Exemple d'interaction océan-atmosphère : un cyclone tropical (Gafilo) », Sciences de la vie et de la terre, Académie de Nantes (consulté en 2008-02-19)
  3. (en) Centre de recherche sur l'épidémiologie des désastres de l'Organisation mondiale de la santé, « Top 10 natural disasters in Madagascar for the period from 1999 to 2008 », Base de donnée des événements d'urgence, Université catholique de Louvain - École de santé publique (consulté en 2008-02-19)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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