Cyclone Firinga

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Cyclone tropical Firinga
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Image illustrative de l'article Cyclone Firinga

Apparition 24 janvier 1989
Dissipation 1 février 1989

Catégorie maximale Cyclone catégorie 2
Pression minimale 954 hPa
Vent maximal
(soutenu sur 1 min.)
165 km/h en 1'

Dommages confirmés considérables
Morts confirmés 4
Blessés confirmés plusieurs dizaines

Zones touchées
 
  • La Réunion en toute zones, plus particulièrement le sud de l'île
  • Maurice toutes zones

trajectoire du 25/01 au 03/02/1989
trajectoire du 25/01 au 03/02/1989
Échelle de Saffir-Simpson
D T 1 2 3 4 5
1988-1989

Firinga (mot signifiant "orgueilleux" ou "capricieux" en langue malagasy, malgache) est le nom d'un cyclone tropical, le 6e système tropical de la saison 1988-1989, qui toucha l'archipel des Mascareignes et plus particulièrement l'île Maurice et l'île de la Réunion le 29 janvier 1989. Il a été à l'origine de nombreux dégâts et de records de précipitations, deux ans après le passage d'un autre cyclone tropical, moins violent, (Clotilda).

Évolution météorologique[modifier | modifier le code]

Le 26 janvier, une dépression tropicale se développe à plus de 1 300 km au nord-est des côtes de l'île de la Réunion et est baptisée Firinga. Le lendemain, bénéficiant d'un apport d'air chaud et humide (flux de mousson transéquatorial), d'une zone de cyclogénèse à faible cisaillement et de vents favorables, en particulier en termes de vorticité, la dépression s'est intensifiée et à ce moment est située à 650 km de l'île, dont elle s'approche en suivant une trajectoire générale de sud-ouest.

Le 28 janvier, le préfet Jean Anciaux décide de déclencher la première phase d'alerte cyclonique à compter de 8 h, à l'approche de Firinga. À 21h, Firinga est continue 400 kilomètres de la côte. Les météorologues annoncent que les vents moyens sont de l'ordre de 100 à 110 km/h, avec des rafales à 150 à 160 km/h en mer, à ce stade, Firinga n'est pas encore cyclone mais poursuit son intensification, c'est alors une forte tempête tropicale. En fin de journée et dans la nuit, le météore poursuit son cap vers les deux grandes Mascareignes et passe au plus près de l'île Maurice, moins de 80 kilomètres dans le secteur nord, où des pointes de plus de 170 km/h seront enregistrées. Les dégâts s'avèreront très importants sur cette île, même si le centre sera resté au large.

Le 29 janvier à 4 h, l'alerte maximale est lancée, toute sortie est désormais interdite car Firinga se rapproche dangereusement de la Réunion à 20 km/h, étant devenu un cyclone tropical durant la nuit avec des vents moyens estimés à 120- 130 km/h et des rafales de 160 à 180 km/h. À partir de 10h, des rafales à 180 km/h sont rapportées sur le nord-est de l'île. Vers 12h, Firinga passe sur l'île causant des dégâts tout d'abord à Saint-Benoît, avec des pointes à 180 km/h. On relèvera une pression atmosphèrique minimale de 962 hPa à Saint Pierre ainsi qu'au Port.Des pluies torrentielles donnent environ de 800 mm dans le sud-est de La Réunion. Son déplacement sur l'île est quelque peu entravé par le relief qui affecte également sa structure. Firinga ressort en mer à l'Ouest au voisinage du Port et en fin d'après-midi, le cyclone s'éloigne de l'île en direction du sud-ouest en perdant de la vigueur. Des pluies abondantes et des rafales seront encore bien présentes toute la nuit et l'alerte ne sera levée qu'après 01h le 30 janvier.

Firinga marqua les esprits, cela faisait longtemps que l'Ile n'avait pas connu pareil phénomène, comparable aux cyclones de janvier 1948, Jenny en février 1962, Giselle en février 1964 ou Denise en janvier 1966 (qui détient un record mondial de précipitations en 24h avec 1 825 mm tombés sur la station de Foc Foc). Cependant, Firinga n'était pas à proprement parler un cyclone d'une intensité extrême, on peut le classer au stade 3 de l'échelle américaine de Saffir-Simpson qui en compte 5, mais en raison de la trajectoire adoptée qui le fit traverser l'île d'Est en Ouest, son impact fut catastrophique.

Impacts[modifier | modifier le code]

Firinga a fait quatre victimes et plusieurs blessés. Les dégâts sont considérables, surtout dans le Sud. Les ruisseaux devenus fleuves ont tout emporté sur leur passage: maisons, routes, ponts, arbres. Les toits en tôles ont été arrachés et les bidonvilles sont rasés. Les pluies torrentielles ont provoqué des éboulis d'où d'énormes rochers sont venus, éventrer les cases. Les bateaux ont été coulés ou déplacés sur des dizaines de mètres à l'intérieur des terres. À l'aéroclub de Pierrefonds les avions ont été retournés. Firinga a également frappé l'Île Maurice, détruisant 844 maisons sans perte de vie.

  • L'explication réside dans le fait que la Réunion se trouvait dans le demi-cercle dit dangereux du cyclone, le vent augmentant de la périphèrie vers le centre à cela s'ajouttant la vitesse de déplacement (15-20 km/h), lorsque Firinga toucha l'Ile, les vents de secteur Sud Est puis de Sud forcirent pour souffler en moyenne à près de 75 nœuds (plus de 130 km/h) avec des pointes de l'ordre de 110-115 nœuds (plus de 200 km/h, 216 km/h furent même relevés à la station de Saint Pierre sur la côte Sud et on estime que des rafales de vents purent atteindre voire dépasser 240 km/h sur les versants exposés des hauts du Sud de l'Ile (Plaine des Cafres). Les vents basculèrent ensuite au Nord Ouest, au nord, puis au nord est en s'affaiblissant à mesure que l'œil commença de s'éloigner. http://www.cyclonextreme.com/Images/Technique/Ventscyclone2.jpg.

Les autres régions ne furent pas épargnées mais furent touchées à un degré moindre, ainsi la région de Saint Denis n'enregistra pas des valeurs aussi élevées que sur la côte Sud, des pointes maximales supérieures à 160 km/h furent toutefois observées.

Le passage du mur de l'œil s'accompagna également de précipitations diluviennes ; 200 mm en 12h sur les régions littorales et de 500 à 600 mmm en 12h en altitude (au-dessus de 1 000 mètres) voire localement plus dans certaines régions de l'Ile, en fonction du relief. Les précipitations orographiques furent plus intenses dues au blocage et à l'accumulation des masses nuageuses actives sur les massifs. La Station de Bélouve dans les hauts de l'Est enregistra ainsi 1 689 mm de précipitations en 24 heures. Les crues des rivières et des cours d'eau provoquèrent non seulement des dommages importants aux habitations et à l'agriculture mais aussi un phénomène accéléré de ravinement avec charriage de milliers de m3 de terre et de matériaux divers en direction de l'océan, ce qui entraîna un déséquilibre dans le fonctionnement de l'écosystème côtier dans certaines zones de l'île et une augmentation non négligeable de la turbidité de l'eau. Ainsi le lagon de Saint Pierre resta trouble pendant plusieurs semaines avant que soit observée une résilience progressive.