Cycle troyen

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Pithos à reliefs archaïque montrant une scène inspirée du cycle troyen (meurtre d'Astyanax ?), musée archéologique de Mykonos (Inv. 2240).

On appelle Cycle troyen, Cycle épique ou Cycle tout court, un ensemble d'épopées illustrant la guerre de Troie, de ses lointaines origines (la Titanomachie) jusqu'aux événements décrits par l’Iliade et l’Odyssée.

Le terme « Cycle épique » est également parfois utilisé pour désigner un ensemble d'œuvres plus important qui compte, outre le Cycle troyen, le Cycle thébain (histoire d'Œdipe, des Sept contre Thèbes et des Épigones) et la Titanomachie (récit théogonique non hésiodique).

Les poètes cycliques[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Poètes cycliques.

Ces épopées sont citées par les Anciens et attribuées à des poètes dits « cycliques » comme Panyasis, Stasinos, Syagros, Agias de Trézène, Hégésias de Salamine, Eumélos de Corinthe, Arctinos de Milet, Eugammon de Cyrène ou encore Leschès de Pyrrha, plus ou moins contemporains d'Homère (VIIIe-VIIe siècle av. J.-C.).

Ces noms restent sujets à caution : jusqu'au Ve siècle av. J.-C., beaucoup de ces œuvres étaient attribuées à Homère lui-même. Par la suite, les érudits comme Aristote prirent l'habitude de parler du « poète des Chants cypriens », par exemple, sans citer de noms. Ce ne fut qu'à l'époque hellénistique que des noms furent produits en grand nombre, souvent plusieurs pour une même œuvre.

Datation[modifier | modifier le code]

La datation des poèmes est également malaisée. Certaines traditions font des poètes cycliques des disciples d'Homère. Aristarque de Samothrace pense qu'ils furent postérieurs au Poète. D'après la Souda ou Eusèbe de Césarée, Arctinos de Milet vivait plutôt au VIIIe siècle, et les autres poètes cycliques le suivirent. Cependant, alors qu'Eusèbe dépeint Arctinos atteignant son apogée pendant la première olympiade, Cyrille de Jérusalem fait de cette période celle de sa naissance… Les dates fournies par les Anciens paraissent donc tirées au hasard.

La critique moderne a tenté une approche lexicologique. Cependant, on a pu lui reprocher un corpus insuffisant (quelques centaines de vers en tout pour l'ensemble du Cycle). En outre, les critiques ont abouti à des résultats variés et contradictoires. Ainsi, Malcolm Davies relève des atticismes dans le texte des Chants cypriens, alors qu'à l'issue d'une approche similaire, Richard Janko (en) date le poème du VIIe siècle.

Contenu des poèmes[modifier | modifier le code]

Nous avons perdu le texte de ces œuvres. Elles ne nous sont connues que par des résumés de mythographes comme Proclos, et de scholiastes.

Leur matériau a été abondamment réutilisé par les auteurs postérieurs, comme Quintus de Smyrne. Certaines traces peuvent être visibles dans les poèmes homériques : ainsi, les allusions aux Argonautes (Odyssée, XII, 69-72) ou encore l'épisode sur Méléagre (Iliade, IX, 543-599) peuvent être interprétés comme des allusions à d'autres œuvres bien connues de l'époque.

Le Cycle est traditionnellement décomposé comme suit :

Titre Auteur(s) présumé(s) Date présumée (av. J.-C.) Récit
Chants cypriens Stasinos VIe siècle Origine de la guerre (noces de Pélée et Thétis, jugement de Pâris) et ses neuf premières années
Iliade Homère VIIIe siècle Depuis le retrait d'Achille jusqu'aux funérailles d'Hector
Éthiopide Arctinos de Milet VIIe siècle Combat contre Memnon et mort d'Achille
Petite Iliade Leschès de Pyrrha VIIe siècle Partage des armes d'Achille et introduction du cheval de Troie dans la ville
Le Sac de Troie Arctinos de Milet VIIe siècle La prise de Troie, jusqu'à l'égorgement de Polyxène
Retours Hégésias, Agias de Trézène, Eumélos... VIIe siècle-VIe siècle Le retour des héros grecs dans leur foyer
Odyssée Homère VIIIe siècle La quête de Télémaque, le récit du retour d'Ulysse et le massacre des prétendants de Pénélope
Télégonie Eugammon de Cyrène VIe siècle Suite de l'Odyssée : dernières aventures d'Ulysse jusqu'à sa mort

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Éditions
Études
  • (en) Jonathan S. Burgess, The Tradition of the Trojan War in Homer and the Epic Cycle, The Johns Hopkins University Press, Baltimore, 2001 (ISBN 080187890X).
  • Suzanne Saïd, Monique Trédé et Alain Le Boulluec, Histoire de la littérature grecque, Paris, Presses universitaires de France, coll. « Premier Cycle »,‎ 1997 (ISBN 2130482333 et 978-2130482338).
  • (en) Jasper Griffin, “The Epic Cycle and the Uniqueness of Homer”, dans Journal of Hellenic Studies no 97 (1977), p. 39–53.
  • (en) Malcolm Davies, The Greek Epic Cycle, Bristol Classical Press, Bristol, 1989 (ISBN 1853990396).
  • (de) W. Kullmann, Die Quellen der Ilias (troischer Sagenkreis), Franz Steiner, Wiesbaden, 1998 (1re éd. 1960) (ISBN 3515002359).