Cycle d'Ulster

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Le Cycle d’Ulster est aussi appelé Cycle de la Branche Rouge dans la littérature irlandaise du Moyen Âge, consacrée à l’antiquité celtique.

Mythologie[modifier | modifier le code]

La mythologie des Celtes d’Irlande nous est connue par un ensemble de quatre groupes littéraires : le Cycle mythologique, le Cycle Fenian, le Cycle historique et le Cycle d’Ulster qui est plus particulièrement consacré au royaume de ce nom. En ces époques mythiques, l’île est divisée en quatre royaumes (ou provinces – Connaught, Leinster, Munster, Ulster), plus un cinquième au centre, Meath où règne le Ard ri Érenn (roi suprême) à Tara.

Les récits de ce cycle se situent sous le règne du roi Conchobar Mac Nessa, fils du druide Cathbad et de la reine Ness, qui aurait vécu au temps du Christ (30 avant J.-C. à 35 après J.-C). Sa capitale est Emain Macha. C’est lors de la guerre qu’il livre à la reine Medb et au roi Ailill du Connaught, qu’intervient la geste de Cúchulainn.

Ces textes nous décrivent la civilisation préchrétienne de l’Âge du fer, déformée par le prisme de ses rédacteurs, qui étaient des clercs. Mais sous le vernis chrétien, on retrouve le substrat celtique et la confirmation des témoignages de leurs contemporains. On voit une société guerrière, sous le contrôle de la classe sacerdotale des druides et des bardes. L’héroïsme du guerrier est mis en avant : le combat singulier sur des gués ou à bord de chars se termine par la mort de l’ennemi, dont on tranche la tête pour s’en faire un trophée. Ce rituel a pour but d’exhiber sa bravoure aux dieux, car seuls les héros peuvent avoir accès au sidh.

Ce Cycle se compose d'environ quatre-vingts histoires, la principale étant le Táin Bó Cúailnge, ou Razzia des vaches de Cooley, dans laquelle la reine Medb envahit l’Ulster pour s’emparer du Brun de Cooley, un taureau qui manque à son cheptel pour être aussi riche que son époux. C’est là qu’intervient Cúchulainn.

Personnages[modifier | modifier le code]

Personnages principaux[modifier | modifier le code]

Personnages importants[modifier | modifier le code]

Personnages secondaires[modifier | modifier le code]

  • Achall
  • Áed Ruad
  • Bélchú
  • Cairbre Cuanach
  • Cairbre Nia Fer
  • Condere Mac Echach
  • Crunnchú
  • Cúscraid le Vert
  • Fedelm Noíchrothach
  • Fedlimid Mac Daill
  • Fergus Mac Leti
  • Fiachu Mac Fir Febhe
  • Follomain Mac Conchobair
  • Friuch
  • Furbaide Ferbend
  • Garb Mac Stairn
  • Goll Mac Carbada
  • Lugaid Reo nDerg
  • Maine
  • Mugain
  • Sencha Mac Ailella
  • Uathach

Récits mythologiques[modifier | modifier le code]

  • Compert Conchobuir (La Conception de Conchobar)
  • Scéla Conchobuir mac Nessa (Histoire de Conchobar Mac Nessa)
  • Ferchuitred Medba / Cath Bóinde (Les Hommes de Medb / La Bataille de La Boyne)
  • Compert Con Culainn (La Conception de Cúchulainn)
  • Tochmarc Emire (La Courtise d’Emer)
  • Aided Óenfir Aífe (La Mort violente du fils unique d’Aife)
  • Aided Derbforgaill (La Mort de Derbforgaill)
  • Aided Guill maic Carbada ocus Aided Gairb Glinne Rige (Les Morts de Guill Mac Carbada et Gairb Glinne Rige)
  • Scéla Muicce Maic Dathó (L’Histoire des porcs de Mac Datho)
  • Fled Bricrenn (Le Festin de Bricriu)
  • Longes mac nDuíl Dermait (L’Exil des fils de Dóel Dermait)
  • Longes Mac nUisnech (L’Exil des fils de Usnech)
  • Aislinge Óenguso (Le Rêve d’Œngus)
  • Táin Bó Fráich (La Razzia de Fraich)
  • Tochmarc Treblainne (La Courtise de Treblainne)
  • Táin Bó Regamain (La Razzia de Regamon)
  • Táin Bó Dartada (La Razzia de Dartaid)
  • Táin Bó Flidaise (La Razzia de Flidais)
  • Tochmarc Ferbe (La Courtise de Ferb)
  • Echtra Nerae (Les aventures de Nera)
  • Táin Bó Regamna (La Razzia de Ragamna)
  • Noínden Ulad (La Débilité des Ulates)
  • De Chophur in Dá Muccida (La Dispute des deux porchers)
  • Táin Bó Cúailnge (La Razzia des vaches de Cooley)
  • Aided Con Roí (La Mort de Con Roi)
  • Mesca Ulad (L’Ivresse des Ulates)
  • Tochmarc Luaine ocus Aided Athirni (La Courtise de Luaine et la mort d’Athirne)
  • Togail Bruidne Dá Derga (Destruction de la résidence de Da Derga)
  • Aided Cheltchair maic Uthechair (La Mort de Celtchar mac Uthechair)
  • Serglige Con Culainn ocus Óenét Emire (L’Histoire de Cúchulainn et la jalousie d’Emer)
  • Cath Étair (La Bataille d’Howth)
  • Cath Ruis na Ríg (La Bataille de Ros na Rig)
  • Aided Con Culainn (La Mort de Cúchulainn)
  • Aided Ceit maic Mágach (La Mort de Cet mac Mágach)
  • Aided Lóegairi Búadaig (La Mort violente de Loegaire le victorieux)
  • Aided Conchobuir (La Mort de Conchobar)
  • Bruiden Da Chocae (La Résidence de Da Choca)
  • Cath Airtig (La Bataille d’Airtech)
  • Aided Fergusa maic Róig (La Mort de Fergus Mac Roeg)
  • Goire Conaill Chernaig ocus Aided Ailella ocus Conaill Chernaig (L’Amour de Conall Cernach et les morts d’Ailill et de Conall)
  • Aided Meidbe (La Mort de Medb)
  • Siaburcharpat Con Culainn (Le Fantôme du char de Cúchulainn)
  • De Faillsigud Tána Bó Cuailnge (La Redécouverte de la razzia des vaches de Cooley)

Romans modernes inspirés par le Cycle d'Ulster[modifier | modifier le code]

  • A Shadow of Gulls (titre français : Les corbeaux d'Érin), Patricia Finney, 1977

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]