Curtiss HA

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Curtiss HA
{{#if:
Vue de l'avion.
Vue de l'avion.

Constructeur Drapeau : États-Unis Curtiss
Rôle Hydravion de chasse
Statut Jamais entré en service opérationnel.
Premier vol 1918
Nombre construits Six exemplaires
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur moteur Liberty L-12
Nombre 1
Puissance unitaire 360 ch.[1]
Dimensions
Envergure 10,97 m
Longueur 9,37 m
Hauteur 3,22 m
Surface alaire 35,90 m2
Masses
À vide 1 198 kg
Maximale 1 890 kg
Performances
Vitesse maximale 212 km/h
Vitesse ascensionnelle 3,9 m/min
Rayon d'action 575 km
Armement
Interne 4 mitrailleuses Browning de calibre 12,7 mm[1].

Le Curtiss HA est un hydravion militaire américain datant de la fin de la Première Guerre mondiale[1]. Jamais entré en service opérationnel dans l'US Navy, une version terrestre fut néanmoins utilisé après la guerre pour le transport postal aérien aux États-Unis[2].

Historique[modifier | modifier le code]

Développement[modifier | modifier le code]

En octobre 1917 la marine américaine disposait d'un petit détachement aérien autour de la ville portuaire française de Dunkerque. Placé sous les ordres du capitaine B.L. Smith[1] cette unité ne disposait que de quelques Nieuport 11 « Bébé » terrestre et d'aucun hydravion de chasse pour défendre ses positions face aux armées allemandes.

C'est pourquoi B.L. Smith eut l'idée de concevoir un tel appareil. Il s'entoura de quelques ingénieurs de la société Curtiss et développa un gros biplan monomoteur qui reçut la désignation de Curtiss HA. La commande de développement fut officiellement passée en décembre 1917.

Ce prototype fut assemblé aux États-Unis et testé sur place. Son premier vol intervint le 21 mars 1918. Lors de ces essais en vol l'avion s'avéra rapidement instable[1] et fut détruit dans un accident. Deux autres prototypes furent commandés par l'US Navy. Cependant la guerre prit fin avant la période d'essais du Curtiss HA et le programme fut abandonné[1].

En 1922 l'état-major de la marine américaine envisagea d'engager le troisième prototype Curtiss HA-2 comme hydravion de course lors de la Coupe Schneider et la Curtiss MarineTrophy Race[3]. Cependant les modifications à apporter à l'appareil le rendirent encore plus instable. Cet hydravion en demeura donc là, et ne fut jamais aligné lors d'une course[3].

En service[modifier | modifier le code]

Bien que finalement refusé par la marine américaine le Curtiss HA fut modifié en février 1919 pour devenir un avion postal. Trois exemplaires furent commandés par l'US Mail[2] qui les utilisa de 1920 à 1924. Chacun de ces avions pouvait emporter près de 250 kg de courrier sur une distance d'environ 725 km[2]. Le moteur de cette version était portée à une puissance de 400 chevaux et disposait d'une hélice quadripale[2].

Aspects techniques[modifier | modifier le code]

Description[modifier | modifier le code]

Le Curtiss HA dans sa version initiale d'hydravion de chasse se présentait sous la forme d'un biplan monomoteur construit en bois entoilé. Sa propulsion était assurée par un moteur Liberty L-12 d'une puissance nominale de 360 chevaux entraînant une hélice tripale en bois. Sa stabilité en mer était assuré par trois flotteurs placés sous le plan inférieur de voilure et sous le fuselage. Son armement se composait de quatre mitrailleuses Browning de calibre 12.7 mm.

Versions[modifier | modifier le code]

  • Curtiss HA : Désignation portée par le premier prototype de la version hydravion de chasse et par les trois avions postaux de série.
    • Curtiss HA-1 : Désignation portée par le deuxième prototype de la version hydravion de chasse.
    • Curtiss HA-2 : Désignation portée par le troisième prototype de la version hydravion de chasse et hydravion de course.

Surnom[modifier | modifier le code]

Le Curtiss HA est parfois surnommé Curtiss Dunkirk en rapport avec la ville de Dunkerque[1].

Sources & Références[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f et g Alain Pelletier, Les chasseurs navals américains, 1ère partie, Guides Larivière,‎ 1998 (ISBN 2-90-70-51-12-1)
  2. a, b, c et d Alain Pelletier, Les avions de ligne américain, Guides Larivière,‎ 2005 (ISBN 978-2-84890-128-2)
  3. a et b Alain Pelletier, Les hydravions de course 1913-1932, Guides Larivière,‎ 2003 (ISBN 291-420-58-64)