Curt Hennig

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Curtis Michael Hennig

Données générales
Nom complet Curtis Michael Hennig
Nom de ring Curt Hennig
Mr. Perfect
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Né(e) le 28 mars 1958,
Robbinsdale, Minnesota, Drapeau des États-Unis États-Unis
Mort(e) le 10 février 2003 (à 44 ans),
Tampa, Floride, Drapeau des États-Unis États-Unis
Taille 6 3 (1,91 m)[1]
Poids 260 lb (118 kg)[1]
Catcheur (ou catcheuse) décédé(e)
Fédération(s) American Wrestling Association
World Wrestling Federation
World Championship Wrestling
Total Nonstop Action Wrestling
Entraîné(e) par Verne Gagne
Larry Hennig
Stu Hart
Carrière pro. 30 janvier 198010 février 2003

Curtis Michael "Curt" Hennig, plus connu sous le nom de Mr. Perfect, était un catcheur américain né le 28 mars 1958 et mort 10 février 2003.

Il s'est fait connaitre dans les territoires de la National Wrestling Alliance et à American Wrestling Association avant de travailler pour la World Wrestling Federation (WWF) où il adopte le nom de ring de Mr. Perfect et remporte à deux reprises le championnat intercontinental de la WWF. Il rejoint la World Championship Wrestling (WCW) en 1997 où il a été membre des Four Horsemen et a remporté le championnat poids-lourds des États-Unis ainsi que le championnat du monde par équipe de la WCW avec Barry Windham. Il est revenu à la WWF brièvement au début de l’année 2002 et est renvoyé suite à une altercation avec Brock Lesnar en mai, il travaille ensuite pour la Total Nonstop Action Wrestling. Il est retrouvé mort à Tampa le 10 février 2003 des suites d'une overdose de cocaïne.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Curt Hennig est le fils de Larry Hennig, un célèbre catcheur connu pour son travail à l'American Wrestling Association (AWA). Son père l'a emmené avec lui dès l'âge de six ans. Adolescent, il joue au football américain et intégre l'équipe de l'université du Minnesota. Il se blesse gravement au genou et pour se rééduquer rejoint l'école de catch de Verne Gagne, le promoteur de l'AWA[2].

American Wrestling Association (1979-1982)[modifier | modifier le code]

World Wrestling Federation (1982-1984)[modifier | modifier le code]

La première apparition de Curt Hennig à la WWF remonte à 1982 où il commençait déjà à se faire un nom en battant des catcheurs comme 'Playboy' Buddy Rose et était par la suite intégrer dans des matchs par équipes avec d'autres jeunes stars comme Eddie Gilbert, fils aussi d'une autre légende du catch, Tommy Gilbert.

Retour à l'American Wrestling Association (1984-1988)[modifier | modifier le code]

Retour à la World Wrestling Federation (1988-1996)[modifier | modifier le code]

Lors de son retour à la fédération, le personnage de "Mr. Perfect" était créé. Hennig passait des semaines avec des promos sur son nouveau personnage. Ces clips le montrait en train de faire une sorte de "12 travaux" pour solidifier ce qu'il affirmait, c'est-à-dire être le plus grand athlète. Il tournait quelques promos avec d'autres athlètes professionnels comme Wade Boggs où Henni était décrit comme étant le "Parfait" athlète. Il était invaincu pendant une année après avoir eu des rivalités avec The Blue Blazer, The Red Rooster et Jimmy Snuka, ce qui appuyait encore plus son affirmation de la perfection. Ce record venait à une fin quand il commençait à rivaliser avec Hulk Hogan pour le WWF Championship en 1989, avec un segment dans les coulisses où il détruisait le titre WWF d'Hogan avec un marteau. À l'origine il était chaproné par The Genius, mais Hennig prenait les services de Bobby Heenan en tant que manager et remportait le vacant Titre Intercontinental dans la finale d'un tournoi en avril 1990 en battant le deux fois Champion IC Tito Santana.

Il perdait la ceinture face à The Texas Tornado au SummerSlam 1990. Il récupérait le titre en novembre grâce à l'intervention de Ted DiBiase et le portait jusqu'en août 1991, perdant le titre au profit de Bret Hart au SummerSlam. Hennig se battait contre une blessure à son dos à partir de la majeure partie de cette période, et pendant cette convalescence il devenait le "consultant exécutif" de Ric Flair pendant les deux règnes de Flair en tant que WWF Champion. Il était un consultant sur WWF Superstars of Wrestling pour la majeure partie de 1992, en tant que partenaire heel du commentateur Vince McMahon. Mr. Perfect bientôt se séparait avec Flair et Heenan (le « conseiller financier » de Flair) après que Randy Savage demanda à Perfect d'être son partenaire face à Flair et Razor Ramon aux Survivor Series 1992. Après avoir rigolé à la suite de la demande de Savage, Hennig refusait. Dans un des segments les plus classique de Prime Time wrestling, Heenan montrant sa fierté, disait à Hennig qu'il n'était plus capable de catcher à ce niveau et ordonnait à Hennig qu'il suive les ordres et fasse ce qu'on lui dise. Heenan frappait ensuite Hennig en pleine face. Hennig furieux, répondait en attrapant Heenan par son col et lui jetant de l'eau sur la tête. Hennig annonçait ensuite qu'il acceptait la proposition de Savage d'être son partenaire. Hennig retournait sur le ring aux Survivor Series et lui et Savage remportaient le match par disqualification. Perfect éliminait plus tard Flair du Royal Rumble 1993 et battait Flair la nuit suivante à RAW dans un "Loser Leaves The WWF Match".

Hennig était en compétition active à la WWF jusqu'à fin 1993. Il affrontait Lex Luger à WrestleMania IX et perdait le match, seulement pour poursuivre Luger dans les vestiaires pour finir attaqué par derrière par Shawn Michaels. Cette rivalité menait à un match pour le titre Intercontinental au SummerSlam 1993, que Hennig perdait par décompte à l'extérieur à la suite de l'intervention de Diesel. Selon WWE magazine, Hennig est responsable du fameux surnom de Michaels, "The Heartbreak Kid".

A WrestleMania X, Hennig est un arbitre spécial pour le match comptant pour le titre entre Lex Luger et Yokozuna. Hennig devait avoir une nouvelle rivalité avec Luger après WrestleMania, mais les plans ont été changés. Il revenait en 1995 en tant que commentateur consultant aux Survivor Series et servait de manager/mentor pour Hunter Hearst Helmsley en 1996 après avoir trahi "Wildman" Marc Mero. Le week-end suivant, Jerry Lawler annonçait qu'il remplaçait Hennig sur WWF Superstars, pour son retour en tant que commentateur sur le show avec McMahon, mais cette fois avec Jim Ross en plus. Plus tard en 1996, McMahon partait et Ross devenait ainsi le commentateur principal. Hennig devait à l'origine faire son retour sur le ring face à Helmsley mais était apparemment blessé par Helmsley dans les coulisses. Mais c'était une ruse pour que Mero défende son titre. Après que HHH remportait le titre Intercontinental de Mero, il faisait disposer Hennig qui peu de temps après quittait la fédération.

World Championship Wrestling (1997-2000)[modifier | modifier le code]

Hennig signait avec la WCW en 1997, alors que les deux factions des Four Horsemen et de la nWo essayait de le recruter. Hennig faisait son début officiel à la WCW au Bash at the Beach 97 en tant que partenaire mystère de Diamond Dallas Page. Hennig finissait par trahir Page, leur coûtant ainsi le match. Après avoir rivalisé avec Diamond Dallas Page pendant un mois, il rejoignait les Four Horsemen, prenant la place du retraité Arn Anderson, avec Anderson implorant Hennig qu'il prenait "sa place" dans la parodie des Horsemen par la nWo réalisée la semaine suivante, et qui menait à un WarGames match. À Fall Brawl, Hennig était pris à partie par la nWo dans les vestiaires et venait sur le ring à la moitié du match avec un bras bandé. C'était en fait un coup monté, Hennig trahissait les Horsemen et rejoignait la nWo, menottant les autres Horsemen à la cage et en jetant ensuite la porte de la cage sur la tête de Ric Flair, affirmant par la suite qu'il avait « détruit le Horseman » et comme une autre claque pour Flair, affirmait être « le catcheur qui a rendu le Minnesota célèbre ». Deux mois après il rejoignait le nWo, avec son ami d'enfance Rick Rude. Hennig remportait le titre américain de Steve McMichael en septembre 1997 avant de le perdre face à Diamond Dallas Page en décembre de cette année lors de Starrcade.

Il souffrait d'une blessure au genou pendant la majeure partie de l'année 1998. Quand la nWo se séparait en deux factions différentes, la Wolfpac (rouge et noir) et nWo Hollywood (noir et blanc), Hennig et Rude rejoignaient la Wolfpac. Les deux n'étaient pas spécialement dans l'esprit de la Wolfpac qui était une faction favorite des fans, plus particulièrement quand Rick Rude prenait le micro et disait aux fans de se la fermer. Hennig ne pouvait pas affronter Bill Goldberg au Great American Bash du mois de juin, et demandait à son "pote" Konnan de le remplacer. Konnan perdait le match, et par la suite Hennig et Rude l'attaquait. La nuit suivante à WCW Monday Nitro, Curt Hennig et Rick Rude rejoignaient la nWo Hollywood. Malgré sa blessure il affontait le WCW World Champion Goldberg deux fois (perdant les deux matchs), le premier match étant la première défense du titre de Goldberg à l'occasion du Bash at the Beach. En septembre, Hennig était retiré des programmes TV de la WCW à cause de sa blessure. Il retournait à Starrcade 1998 pour aider Eric Bischoff en battant Ric Flair.

En 1999, il rejoignait la nWo Black and White et faisait équipe avec Barry Windham. Hennig et Windham perdaient contre Ric Flair et son fils David à Souled Out 1999 à la suite d'une intervention de Arn Anderson. Après le match, le reste de la nWo se rammenait et humiliait Flair en le menotant sur le ring, et en le forçant à regarder son fils David se faire botter les fesses par Hollywood Hogan. Peu de temps après, Hennig était attaqué par la nWo et jetté en dehors du groupe pour aucune raison apparente sinon que Scott Hall disait que "il est temps d'enlever le gras". Hennig allait remporter les titres par équipe avec Barry Windham. Trois mois plus tard, il devenait le meneur de la West Texas Rednecks avec Barry, le frère de Barry Kendall Windham et Bobby Duncum, Jr.. Il devaient être heels et avoir une rivalité avec le No Limit Soldiers du rappeur Master P, mais les fans sudistes de la WCW les encourageaient et la storyline finissait par être abandonnée. Les Rednecks enregistraient aussi une chanson de country intitulée "Rap Is Crap". Après la dissolution des Rednecks, Hennig rivalisait avec Harlem Heat et Shawn Stasiak. Pendant cette rivalité, Stasiak s'auto proclamait "Perfectshawn" Stasiak, ce qui était une référence à la gimmick de "Mr. Perfect". Après que Stasiak remportait la rivalité, Hennig commençait à entraîner brièvement Stasiak avant de quitter la WCW après que son contrat a expiré à l'été 2000.

X Wrestling Federation (2000-2002)[modifier | modifier le code]

Il était l'une des plus grosses star de la XWF où il fit un bref passage.

World Wrestling Federation (2002)[modifier | modifier le code]

Mr. Perfect retournait à la WWF en 2002 en participant au Royal Rumble, et fut même dans les trois derniers avant de se faire éliminer par Triple H. Il eut ensuite de courtes rivalités avec Steve Austin et Rob Van Dam avant de faire équipe avec Shawn Stasiak dans des house shows en mars 2002 et avril 2002 et à la télévision avec The Big Boss Man. Il fut renvoyé de la fédération le 5 mai 2002 après avoir été intoxiqué et s'être battu avec Brock Lesnar lors d'un retour en avion du Royaume-Uni.

Total Nonstop Action Wrestling/All Star Wrestling (2003)[modifier | modifier le code]

Après avoir été viré par la WWF, il travaillait pour la TNA et la All Star Wrestling de Jimmy Hart. À la TNA il eut une courte rivalité avec Jeff Jarrett pour le titre de la fédération.

Décès et héritage[modifier | modifier le code]

Le 10 février 2003, Hennig était trouvé mort dans une chambre d'hôtel en Floride, alors qu'il avait un match de prévu. Les autorités médicales et de police ont déclaré que l'intoxication à la cocaïne était la principale cause de son décès. Son père affirme qu'une combinaison fatale de stéroïdes et d'analgésiques ont contribué à sa mort[3].

La femme de Hennig, Leonice, a signé un contrat de Légende WWE Legends pour son mari.

En février 2007, la WWE confirma qu'elle allait produire un double DVD au sujet d'Hennig intitulé "The Life and Times of Mr. Perfect". Wade Boggs, qui est apparu dans une célèbre promo avec Hennig, l'introduisait dans le WWE Hall of Fame le 31 mars 2007. Sa femme, ses quatre enfants et ses parents ont accepté de recevoir le prix pour lui.

Il y a une chanson au sujet de "Mr. Perfect" réalisée par Macho Man Randy Savage appelée My Perfect Friend.

Le fils de Curt, Joe, poursuit actuellement une carrière dans le catch comme son père et son grand-père sous le nom de Curtis Axel, actuellement à la WWE, sa musique d’entrée est un remix de celle de son père, et a été 1 fois WWE Intercontinental Champion qu'il a remporté lors de Payback (2013) le jour de la fête des pères pour lui rendre hommage.

Caractéristiques au catch[modifier | modifier le code]

Palmarès[modifier | modifier le code]

  • Future of Wrestling
    • 1 fois Champion Poids-Lourds de la FOW
  • i-Generation Superstars of Wrestling
    • 2 fois Champion Poids-Lourds de la i-Generation
  • Main Event Championship Wrestling
    • 1 fois Champion Poids-Lourds de la MECW
  • World Wrestling Council
    • 1 fois Champion Poids-Lourds Universel de la WWC

Récompenses de magazines[modifier | modifier le code]

  • Pro Wrestling Illustrated
    • Classé numéro 55 des 500 meilleurs catcheurs en simple dans le PWI Years en 2003
    • Classé numéro 98 des meilleurs équipe du PWI Years (avec Scott Hall)
    • PWI Most Improved Wrestler Award (1987)

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « Profil de Curt Hennig », sur Cagematch (consulté le 29 juillet 2014)
  2. (en) Matthew Hester, « Mr. Perfect: A Look at the Life and Times of Curt Hennig », sur Bleacher Report,‎ 21 août 2010 (consulté le 29 juillet 2014)
  3. [1]
  4. http://bleacherreport.com/articles/1823304-wwe-2k14-breaking-down-full-roster-in-latest-release