Cunningham (nautisme)

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Le cunningham est cerclé de rouge. Sur ce voilier il n'y a pas de point d'amure fixe, la voile pouvant coulisser sur le mât.

Le cunningham est un dispositif de réglage de voile bermudienne sur un voilier. Il consiste en une manœuvre courante, de type hale-bas, permettant de régler la position d'un second point d'amure situé au-dessus du point d'amure classiquement fixé au niveau du vit-de-mulet, à l'articulation de la bôme et du mât.

Ce réglage a été inventé par Briggs Swift Cunnigham II, skipper ayant remporté sur Columbia la coupe de l'America en 1958, et utilisé pour la première fois à cette occasion.

Il est constitué par un cordage formant un palan :

  • une extrémité est fixée sur le mât au point d'amure nominal (à l'angle formé par le mât et la bôme),
  • il passe dans un œillet de cunningham disposé plus haut sur l'envergure de la voile (grand-voile en général),
  • il revient au point d'amure vers un dispositif permettant de régler sa tension (palan, taquet, winch...).

Le cunningham permet ainsi de choisir la position effective du point d'amure de la grand-voile ; en ramenant plus ou moins l'œillet vers le point d'amure, on modifie la profondeur et la position du creux de la voile afin d'optimiser son rendement propulsif en fonction de la force du vent et des conditions de mer.

Sur les bateaux de compétition, le contrôle du cunningham est souvent ramené au cockpit de façon à pouvoir ajuster en continu le profil de la voile en fonction des allures.

Ce système de réglage n'est pas exclusif aux voiles bermudiennes, il peut aussi être installé sur des grand-voiles à corne.

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