Cularo

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Cularo
Site antique de Grenoble
Plaque commémorative de l'officialisation de la ville au-dessus de la fontaine du lion et du serpent
Plaque commémorative de l'officialisation de la ville au-dessus de la fontaine du lion et du serpent
Localisation
Pays Drapeau de la France France
Province antique Gaule narbonnaise
Coordonnées 45° 11′ 32″ N 5° 43′ 50″ E / 45.192245, 5.73063645° 11′ 32″ Nord 5° 43′ 50″ Est / 45.192245, 5.730636  
Altitude 213 m
Superficie 9,09 hectares

Géolocalisation sur la carte : Grenoble

(Voir situation sur carte : Grenoble)
Cularo
Cularo

Cularo (ou Cularone, forme latinisée) est le nom gaulois de la ville de Grenoble jusqu'en 381. À partir de cette date, elle prendra le nom de Gratianopolis.

Géographie[modifier | modifier le code]

L'agglomération primitive s'est installée sur une légère éminence alluviale, haute d'environ 2,5 mètres par rapport au reste de la vallée, et entourée par trois cours d'eau. D'abord, l'Isère encerclant le mont Rachais, puis le Drac (draquet ou dravet à l'époque) occupant alors le site de l'actuel cours Jean-Jaurès, mais divaguant au fil des décennies et créant des marécages, et enfin, le ruisseau du Verderet venant d'Eybens et qui se jetait au niveau de l'actuelle passerelle Saint-Laurent (actuellement détourné pour se jeter au niveau du musée de Grenoble).

À ces contraintes de franchissement de cours d'eau, il faut rajouter celles de l'accès physique par les massifs qui entourent cette vaste vallée à la planéité parfaite.

Historique[modifier | modifier le code]

Le toponyme Cularo est issu du gaulois cularo(n)- (cf. irlandais cularán « concombre », breton keler, coloren « noix de terre, truffe, tubercule »). Il signifiait vraisemblablement « champ de courges »[1]. Le terme s'est conservé dans le patois du Dauphiné sous la forme courla « courge »[2].

La bourgade s'était probablement installée sur les deux rives de l'Isère mais les témoignages des fouilles archéologiques prouvent que l'essentiel des zones d'habitation de Cularo se trouvent au sud de la rivière. D'autre part, de nombreux objets liés à la présence d'un site funéraire ont été retrouvés en 1949 de l'autre côté de l'Isère, à environ 1 200 mètres à vol d'oiseau des remparts de Cularo, sur l'actuelle commune de La Tronche, sur le site de la clinique Georges Dumas.

La Gaule narbonnaise et ses provinces à partir de 27 av. J.-C.

À une date difficile à préciser mais vraisemblablement un peu antérieure à 36 av. J.-C.[3], Octave, le futur empereur Auguste a transformé le statut de l'ancien pays des Allobroges vaincu par les Romains en 121 av. J.-C.. Le peuple des Allobroges est organisé en une colonie latine dont la capitale est la ville de Vienne, ce qui fait que l'on peut parler de Viennois plus que d'Allobroge, du nom de la ville chef-lieu, la colonia Iulia Vienniensium célébrée par des monnayages[4].

Lucius Munatius Plancus

Vienne est alors la capitale d'une cité comprenant plusieurs autres agglomérations. La bourgade gauloise de Cularo prit dès lors le statut de vicus (village) de la Cité Viennoise, au sort de laquelle il va rester attaché pendant trois siècles.

Pour l'histoire, la première date officielle connue concernant la bourgade est le 6 juin 43 av. J.-C., car un document écrit, daté de ce jour, atteste pour la première fois de l'existence de Cularo. Cet écrit provient du gouverneur de la Gaule transalpine, Lucius Munatius Plancus, également fondateur de Lyon, relatant à Cicéron qu'il a jeté un pont sur un grand fleuve qui baigne la frontière des Allobroges, le 12 mai précédent[5]. Il va passer et repasser sur ce pont et le détruire, cela dans le cadre d'opérations militaires qui suivent l'assassinat de Jules César[6]. Cularo est alors à la frontière avec le territoire du peuple des Voconces et franchir l'Isère qui la borde permet de passer d'un territoire à l'autre.

En réalité, il est fort probable que le peuple des Allobroges vit à cet endroit depuis plusieurs siècles à cause de la situation géographique de la bourgade, à la croisée de plusieurs voies de communication importantes entre Rome et Vienne.

Construction de remparts pour la Cité[modifier | modifier le code]

Enceinte romaine de Cularo

Jusqu'à la fin du IIIe siècle, Cularo est une bourgade ouverte, et comme pour de nombreuses autres cités de la Gaule à cette époque, la construction d'un mur fortifié est décidé[Qui ?] afin de défendre les habitants de la bourgade des raids des peuples germaniques. Il doit protéger contre les armes de jet et de propulsion de pierre, comme les balistes, les scorpions, les catapultes ou les onagres. Mais fait unique[7], les travaux sont financés par le pouvoir impérial. La construction du mur d'enceinte à Cularo se déroule entre 286 et 292, sous le règne commun des empereurs Dioclétien et Maximien. Son nouveau statut de chef-lieu de cité est certainement la raison de cette édification car il est bien peu probable que des empereurs se soient intéressés à la sécurité d'un simple vicus (village). D'autre part, si Cularo avait continué de dépendre de Vienne, des inscriptions sur les portes du rempart l'auraient mentionné[8].

À une période de grande réforme administrative dans l'Empire romain avec le découpage en trois cités de la cité de Vienne, Cularo est donc devenu à la fin du IIIe siècle, le siège administratif et politique d'un territoire qui comprend l'Oisans, le nord du Vercors, le massif de la Chartreuse, la combe et la cluse de Savoie.

Le rempart fait 9 à 10 mètres de hauteur depuis ses fondations, il est épais de 4,50 mètres à la base et 2,50 m au sommet, et mesure 1 150 mètres de long (en comparaison, Vienne : 7 200 m, Orléans : 1 100 m). Il est flanqué d'une trentaine de tours de guet semi-circulaires d'un diamètre d'environ 7,50 mètres et sa superficie ovale représente 9,09 hectares. La création de l'enceinte oblige la bourgade à se resserrer un peu plus et à l'abandon de certains quartiers car au fil des siècles, elle s'était étendue sur environ 15 hectares[9].

Une porte pour chaque empereur[modifier | modifier le code]

À l'extérieur du rempart, la défense est renforcée par des douves alimentées par les cours d'eau voisins. Deux portes monumentales assurent l'accès à la bourgade, la porte Herculea, nommée en hommage à Maximien, puis appelée plus tard porte Viennoise pour la destination qu'elle prend, et la porte Jovia en hommage à Dioclétien, nommée plus tard porte Traine (contraction de romaine).

Site actuel de la porte Viennoise

La porte Viennoise, positionnée place Notre-Dame, devant le Musée de l'Ancien Évêché, a été démolie en 1804, elle permettait d'aller au centre administratif de Vienne via le pont en bois sur l'Isère et la montée de Chalemont. Elle avait été judicieusement positionnée assez loin de l'Isère de façon à ce qu'en cas d'invasion par le pont et la rive droite, les assaillants soient vulnérables de leur côté droit sur une bonne distance, en effet, les boucliers étaient portés à gauche et l'arme à droite. Lors de sa démolition, des épitaphes ont été trouvées, dans les fondations, laissant apparaître la présence de Triumvirs à Cularo, ainsi que d'un habitant mort à Rome mais ayant un monument funéraire à Cularo[10]. Au-dessus de la porte, une pierre portait l'inscription[11] : « Nos seigneurs, l'empereur César Gaius Aurélius Valérius Dioclétien, pieux, heureux, invincible, auguste et l'empereur César Aurélius Valérius Maximien, pieux, heureux, invincible, auguste, après l'achèvement des murs de Cularo et des bâtiments intérieurs élevés par leur prévoyance, ont donné à la porte Viennoise le nom de porte Herculéa. »

Site actuel de la porte Jovia

La porte Jovia, située à l'entrée de l'actuelle Grande rue devant la place Grenette, a été démolie en 1591 au moment de la construction de l'enceinte Lesdiguières. De cette porte les voyageurs partaient pour Rome, via le col du Lautaret et le col du Montgenèvre. Au-dessus de la porte, une pierre portait l'inscription[12] : « Nos seigneurs, l'empereur César Gaius Aurélius Valérius Dioclétien, pieux, heureux, invincible, auguste et l'empereur César Aurélius Valérius Maximien, pieux, heureux, invincible, auguste, après l'achèvement des murs de Cularo et des bâtiments intérieurs élevés par leur prévoyance, ont donné à la porte romaine le nom de porte de Jovia. »

Dans la précipitation de la construction, toutes sortes de matériaux sont utilisés, y compris des morceaux d'édifices publics ou de sépultures. Malgré tout, la construction est très soignée, et sa solidité n'en sera pas affectée puisque'elle protégera ses habitants pendant encore treize siècles. En 1804, lors de la démolition de la porte Viennoise ou Herculea, un cadran solaire romain datant du IIe siècle a été découvert dans ses fondations. En calcaire, monté sur un socle de forme cubique, une sphère forme un cadran gradué de forme hémisphérique au-dessus duquel était fixé un gnomon métallique, aujourd'hui disparu. Ce cadran est conservé de nos jours sous les arcades du cloître du musée dauphinois.

La vie quotidienne[modifier | modifier le code]

Cippe funéraire de Caius Sollius Marculus, librarius, « comptable » du Quarantième des Gaules.

Une activité fluviale existe à Cularo avec un port de commerce situé vers l'actuelle place de Bérulle, d'abondantes trouvailles en céramique (coupelles) ainsi que des amphores en apportent la preuve. L'Isère est navigable d'Albertville jusqu'au Rhône. Bateliers, meuniers, potiers, carriers, tisserands, agriculteurs, s'y ajoutant une foule de marchands et de transporteurs, le tout assure à la bourgade une prospérité toute relative. D'autre part, à l'entrée de la ville, sur le site de l'actuelle porte de France, se trouve une carrière exploitée dès cette époque par les carriers.

La présence d'un bureau de douanes, celui du Quarantième des Gaules (impôt de 2,5 % sur la valeur des marchandises en transit) atteste l'importance du point de passage. Un cippe funéraire, connu sous le nom de cippe du quarantième des Gaules, a en effet été élevée à la mémoire d'un percepteur, Caius Sollius Marculus à la fin du IIe siècle[13]. Visible de nos jours au musée de l'Ancien Évêché, il s'agit en fait du seul objet connu d'époque où figure en toutes lettres le nom de Cularo.

Des indices de confort urbain comme des domus, c'est-à-dire hôtels particuliers, avec chauffage et peintures murales probablement du IIe siècle[14] et l'analyse du matériel épigraphique attestent de la présence de notables qui exercent des magistratures à Vienne, et même dans les provinces du monde romain. Une peinture murale d'environ deux mètres de long a été retrouvée sur l'actuelle place Sainte-Claire en 1989. Visible au musée de l'Ancien Évêché, elle montre un décor végétal composé de buissons et de fleurs stylisées. Des objets typiques provenant de Milan ont été retrouvés comme des fibules à arc bouleté.

L'épigraphie donne connaissance de 88 inscriptions funéraires[7], dont les familles sont des notables comme les Attii, et ne représentent donc pas l'ensemble de la société de Cularo. Jusqu'à la christianisation débutée à Cularo dans le dernier quart du IVe siècle, les divinités les plus invoquées sont Mercure, Mars, Jupiter et Saturne. Une base cubique de statue est visible au musée dauphinois, monument dédié à Saturne et demandé par un chevalier romain, Decimus Decmanius Caper.

Épitaphe d'un magistrat de Cularo du IIe siècle au Musée dauphinois.

La bourgade n'est pas orthonormée par ses rues mais constituée d'îlots de maisons. Comme partout ailleurs, les axes routiers sortant de Cularo définissent des nécropoles mais du fait de la présence d'une rivière, ces sites sont installés sur la rive droite, très vite surélevée de quelques mètres par rapport à la plaine, les mettant à l'abri des crues. Ainsi des mausolées sont construits au IVe siècle sur le site de l'actuel musée archéologique de Grenoble, dans la montée de Chalemont, et sur le site du cimetière actuel de La Tronche. Cependant, selon l'usage antique qui établit une stricte séparation entre l'espace des morts et celui des vivants, un seul cas d'inhumation a été retrouvé sur la rive gauche de l'Isère, près de la porte Viennoise, à l'extérieur du rempart. Un premier groupe de douze sépultures dont les analyses des ossements par le radio-carbone et le mobilier archéologique donnent une datation du IVe siècle, voire du Ve siècle. L'analyse du second groupe de quinze sépultures fournit une datation du VIIe siècle et IXe siècle. Pour l'essentiel, les sujets inhumés sont des femmes ou des enfants[15].

Changement de nom[modifier | modifier le code]

Vers 350, Cularo est suffisamment important pour abriter un cantonnement de troupes militaires dans ses parages, la cohorte prima Flavia. À partir de 381[16], la bourgade d'environ 2 000 habitants, va prendre le nom de Gratianopolis en l'honneur de l'empereur romain Gratien (Flavius Gratianus en latin). Bien qu'aucun document n'atteste de son passage à Cularo lors de son déplacement en 379 dans la vallée du Rhône, les édiles locaux ont probablement entamé la démarche afin de le remercier de les avoir doté d'un évêché qui va jouer un rôle capital dans la christianisation de tout leur territoire. Avant l'intervention de l'empereur Gratien, la bourgade est administrée par des chorévêques suffragant de Vienne[17]. Le premier évêque connu de Cularo est Domninus (Domnin). Originaire d'Embrun, sa présence est attestée au Concile d'Aquilée de septembre 381.

Les vestiges[modifier | modifier le code]

Le rempart reste globalement en place durant exactement treize siècles, malgré deux extensions au cours du Moyen Âge. Sa construction est très dissuasive car il ne sera jamais attaqué au cours de l'histoire[18].

Mais aucun vestige monumental d'importance des IIIe siècle et IVe siècle n'est parvenu jusqu'à notre époque car la ville s'est reconstruite sur elle-même. Aujourd'hui, seuls quelques vestiges discrets de l'enceinte subsistent comme ceux situés au bout de la rue Lafayette, ou ceux de la base d'une tour de guet intégrée au XVIIe siècle dans l'hôtel de Lesdiguières, ainsi que la base d'une autre tour de guet visible de nos jours dans le sous-sol du musée de l'Ancien Évêché. Depuis 1999, c'est également dans le sous-sol de ce musée que l'on peut visiter le baptistère du IVe siècle avec ses annexes. Ultime témoignage des premiers temps chrétiens à Cularo, il laisse découvrir l'évolution de la liturgie qui passe d'un baptème par immersion à un baptème par aspersion. Une tuyauterie de plomb et la diminution des dimensions de la cuve pentagonale accompagnant cette évolution reste bien visibles.

Sur la rive droite, l'ancienne église Saint-Laurent et la crypte Saint-Oyand du VIe siècle, devenues musée archéologique de Grenoble procurent au public des informations sur les rites funéraires des premiers siècles. La ville s'est construite et reconstruite sur un même site avec souvent une réutilisation des matériaux et le sol antique se trouve au-dessous du sol actuel. La zone de la ville antique est aujourd'hui totalement piétonne et n'a jamais pu être fouillée en profondeur.

Vestiges rue Lafayette
Pastille au sol

En 1957, une plaque commémorant le bi-millénaire de l'officialisation de la ville dans un écrit, a été inaugurée par le maire Léon Martin au-dessus de la fontaine du lion et du serpent. Actuellement, le cheminement de l'enceinte romaine est représenté au sol par des pastilles portant la mention : Rempart Cularo IIIe siècle. Un sentier piéton partant du bas de la montée de Chalemont en direction de la Bastille porte le nom de Cularo.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Xavier Delamarre, Dictionnaire de la langue gauloise, Errance, Paris, 2003, ISBN 2-87772-237-6. p. 131.
  2. J. Hubschmied RC 50 (1933), 260.
  3. B. Rémy, Grenoble à l'époque gallo-romaine d'après les inscriptions, PUG, Grenoble, 2002, p. 35
  4. B. Rémy, Grenoble à l'époque gallo-romaine d'après les inscriptions, PUG, Grenoble, 2002, p. 35.
  5. Cicéron, Correspondances Ad Familiares, X, 15 et X, 18, lire en ligne lettres 844 et 856
  6. Ad Familiares, 10, 23 lire en ligne lettre 876
  7. a et b Selon l'historien Jean-Pascal Jospin, lors d'une conférence sur Cularo le 6 avril 2011.
  8. Idée cohérente retenue par Bernard Rémy et Jean-Pascal Jospin dans leur livre, et qui vient modifier l'idée souvent retenue, faisant de Cularo un chef lieu de Cité en 381 au moment où le premier évêque prend ses fonctions
  9. Une confirmation de cette idée a été apportée en 1974 lors des travaux du parking situé sous la Maison du tourisme qui ont permis le dégagement d'un habitat daté du Ier siècle
  10. Henry Rousset et Édouard Brichet, Histoire illustrée des rues de Grenoble, page 22.
  11. Traduction du latin de Henry Rousset et Édouard Brichet, dans Histoire illustrée des rues de Grenoble, page 66.
  12. Traduction du latin de Henry Rousset et Édouard Brichet, dans Histoire illustrée des rues de Grenoble, page 124.
  13. Ce cippe funéraire est exposé au musée de l'ancien évêché
  14. localisées rue de la République en 1963, place Sainte Claire en 1989 et rue Phillis de la Charce
  15. Selon Alain de Montjoye et Dominique Chancel dans Le groupe cathédrale de Grenoble, page 20.
  16. Nombreuses sont les sources d'information fluctuant entre 379 et 381 pour ce changement de dénomination. Cela provient du fait qu'il n'existe pas de document irréfutable et que seule l'interprétation donne une solution. L'empereur Gratien passe dans les environs de la province de Vienne en 379 et parmi les évêques du concile d'Aquilée en septembre 381, se trouve Domninus episcopus Gratianopolitanus, Domnin évêque de Gratianopolis. La tentation est alors grande de prendre la date intermédiaire de 380, mais seuls les documents existant ont une valeur historique.
  17. Selon Jean-Joseph-Antoine Pilot de Thorey dans Histoire de Grenoble et ses environs, page 304.
  18. Histoire des fortifications de Grenoble, Maurice Fournier,Imprimerie Guirimand, Grenoble, p 25

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean-Joseph-Antoine Pilot de Thorey, Histoire de Grenoble et ses environs: depuis sa fondation sous le nom de Cularo, Édition Baratier frères, Grenoble, 1829
  • Henry Rousset et Édouard Brichet, Histoire illustrée des rues de Grenoble, Imprimerie Joseph Baratier, Grenoble, 1893
  • Maurice Fournier, Histoire des fortifications de Grenoble, Imprimerie Guirimand, Grenoble, 1976
  • Vital Chomel, Histoire de Grenoble, Éditions Privat, 1976
  • Renée Colardelle, Grenoble aux premiers temps chrétiens, Éditions imprimerie nationale (guide archéologique de la France), Paris, 1992, (ISBN 2-11-081269-9)
  • Bernard Rémy et Jean-Pascal Jospin, Grenoble à l'époque gallo-romaine d'après les inscriptions, Presses universitaires de Grenoble, 2002, (ISBN 2-7061-1051-1)
  • Jean-Claude Michel, Grenoble antique, Éditeur Claix, 1999
  • Alain de Montjoye, Dominique Chancel, Le groupe cathédrale de Grenoble, Musée de l'ancien évêché, 2001, (ISBN 2-905375-40-X)

Voir aussi[modifier | modifier le code]