Crotalinae

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Les Crotalinae ou Crotales sont une sous-famille de serpents de la famille des Viperidae[1]. Elle a été créée par Nicolaus Michael Oppel (1782-1820) en 1811.

Distribution[modifier | modifier le code]

Les Crotalinae se rencontrent en Asie et en Amérique[1]. Ce sont les seuls Viperidae que l'on trouve en Amérique, à l'exception du Mocassin d'eau (Agkistrodon piscivorus).

Les crotales se rencontrent principalement en Asie du Sud-Est[2]. Mais une espèce de Crotale se rencontre jusqu'au début de la Volga[2].

Le crotale de Wagler est conservé dans sa majeure partie dans le "temple des serpents" à Penang. Le fer-de-lance est répandu du Panama jusqu'au Nord de l'Amérique du Sud[2].

Description[modifier | modifier le code]

Appareil venimeux du Crotale

Ces serpents se distinguent des viperinae par leur organe creux sensible à la chaleur et qui est localisé entre l'œil et la narine de chaque côté de la tête (fossette sensorielle).

Cet organe renferme des membranes sensorielles, sensibles aux infrarouges, c’est-à-dire à la chaleur. Cela permet à ces prédateurs de localiser leur proie grâce à la différence de température induite par leur présence. Pour un crotalinae, les rongeurs et les oiseaux, qui ne sont que très faiblement plus chauds que l'environnement, sont détectés même dans l'obscurité la plus complète. L'organe leur donne la perception de la profondeur, donc de la distance (ils peuvent détecter leur proie à plus d'un mètre de distance) et leur permet de fondre avec précision sur leur proie. Et comme ces serpents sont de vie nocturne et qu'ils chassent à l'affût, cette adaptation les sert parfaitement. Seuls les Boidae ont développé une adaptation semblable.

La forme de leur tête et leurs attaques fulgurantes ont valu à certaines espèces de crotales le surnom de "fer-de-lance".

La taille des Crotalinae est très variable : de 50 cm pour le Bothriechis schlegelii, à 350 cm chez Lachesis muta, qui demeure ainsi comme étant la plus grande vipère connue.

Ce sont tous des serpents venimeux. Le Crotale diamantin est le plus grand serpent à sonnette (plus de 2 m) et le plus venimeux d'Amérique du Nord.

Sonnette[modifier | modifier le code]

A l'extrémité de la queue de certains crotales, se trouvent des cônes creux composés de corne qui produisent un bruit de crécelle. Le nom vulgaire "serpent à sonnette" est valide uniquement pour les crotales du genre Crotalus, à l'exception de Crotalus catalinensis.

Liste des genres[modifier | modifier le code]

Selon Reptarium Reptile Database (22 janvier 2014)[3] :

Taxinomie[modifier | modifier le code]

Les genres Bothriopsis, Bothropoides et Rhinocerophis ont été placés en synonymie avec Bothrops Carrasco, Mattoni, Leynaud et Scrocchi en 2012[4].

Étymologie[modifier | modifier le code]

Les termes crotale et Crotalinae viennent du latin crotalum, lui-même dérivé du grec ancien κρόταλον, krótalon, « castagnette », et fait référence à l'appendice avertisseur présent sur la queue de ces serpents qui est l'origine de leur nom commun de serpents à sonnette.

Publication originale[modifier | modifier le code]

  • Oppel, 1811 : Die Ordnungen, Familien und Gattungen der Reptilien, als Prodrom einer Naturgeschichte derselben. J. Lindauer (texte intégral)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Reptarium Reptile Database, consulté lors d'une mise à jour du lien externe
  2. a, b et c Maurice Burton et Robert Burton, La grande histoire du monde animale, vol. 8,‎ 1969, 1014 p., p. 822
  3. Reptarium Reptile Database, consulté le 22 janvier 2014
  4. Carrasco, Mattoni, Leynaud & Scrocchi, 2012 : Morphology, phylogeny and taxonomy of South American bothropoid pitvipers (Serpentes, Viperidae). Zoologica Scripta, vol. 41, no 2, p. 109–124.